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Le pH fait-il augmenter l'ammoniac dans un aquarium?

Le pH fait-il augmenter l'ammoniac dans un aquarium?

L'ammoniac et le pH dans les aquariums ont une relation compliquée. Comprendre le pH et l'ammoniac est essentiel pour garder vos poissons en bonne santé.

Le pH de l'ammoniac

L'ammoniac pur a en fait un pH basique ou alcalin. Donc, en théorie, l'ammoniac devrait augmenter le pH d'un aquarium. Cependant, pratiquement tous les processus de l'aquarium qui produisent de l'ammoniac, ainsi que la décomposition de l'ammoniac, produisent des cations hydrogène. Puisque le pH est le log négatif de la concentration du cation hydrogène, l'augmentation de ce dernier abaisse le pH, annulant le pH légèrement basique de l'ammoniac. Ainsi, bien que l'ammoniac ait un pH basique, les processus qui le créent dans un aquarium produisent suffisamment d'ions hydrogène pour surmonter cela et abaisser le pH.

Sources d'ammoniac

L'ammoniac provient de plusieurs processus biologiques dans l'aquarium. La plupart de ces processus se résument à la décomposition des protéines. Dans le métabolisme d'un poisson, ils décomposent les protéines de la nourriture qu'ils mangent et produisent de l'ammoniac toxique comme sous-produit. Cela libère de l'ammoniac et des ions hydrogène. Étant donné que l'ammoniac est une base faible, les ions hydrogène ont un effet plus fort sur le pH, de sorte que ce processus abaisse finalement le pH. Les matières végétales et animales en décomposition, ainsi que les aliments pour poissons en décomposition, subissent également un processus similaire qui produit des ions ammoniac et hydrogène.

Le cycle de l'ammoniac

Dans un aquarium sain, les bactéries décomposent l'ammoniac en formes moins toxiques. Un premier groupe de bactéries décompose l'ammoniac en nitrite. Un deuxième groupe de bactéries transforme le nitrite en nitrate. Les diverses bactéries libèrent également encore plus d'ions hydrogène tout au long de ce processus, ce qui abaisse le pH. Le processus prend généralement plusieurs semaines à un mois pour s'établir dans de nouveaux aquariums. Sans ce processus, l'ammoniac toxique continuerait de s'accumuler jusqu'à ce que l'eau devienne toxique pour les poissons.

Effets du pH sur l'ammoniac

Alors que les processus qui créent de l'ammoniac affectent le pH, le pH de l'aquarium peut également influencer l'ammoniac. Dans un aquarium acide, l'ammoniac devient en fait moins toxique pour les poissons. Il n'est jamais bon d'avoir de l'ammoniac dans un aquarium, mais c'est «moins mauvais» dans une situation acide. Cependant, certaines espèces de poissons préfèrent une eau à pH élevé. Ils comprennent les cichlidés africains et tous les poissons d'eau salée. Dans l'eau à pH alcalin ou basique, l'ammoniac est beaucoup plus toxique. En plus de cela, l'eau pour ces poissons contient souvent des tampons puissants - des minéraux stabilisant le pH - nécessitant un entretien méticuleux de l'aquarium.


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