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Chat se grattant? Un guide pour le dégriffage

Chat se grattant? Un guide pour le dégriffage

Décider de dégriffer votre chat peut être l'un des choix les plus importants que vous faites en tant que propriétaire de chat. Et pour de nombreux amateurs de félins, c'est un problème épineux.

Pourquoi les chats se grattent

Les chats se grattent pour lisser les bords de leurs griffes, qui s'effilochent progressivement. Le grattage est également une méthode instinctive de marquage de territoire. Chaque égratignure laisse des sécrétions de glandes dans les pattes d'un chat, un parfum qui attire l'attention des autres chats.

Les griffes rétractables du chat sont également utilisées pour la défense et ajoutent à la grâce et à la capacité acrobatique de l'animal. Mais ces griffes peuvent également déchirer un nouveau canapé en lambeaux et fouetter la joue d'un petit enfant lors d'une rencontre ludique.

Selon le docteur Primovic, vétérinaire à la Animal Emergency Clinic à St. Louis et consultant pour, la ligne de démarcation entre le dégriffage et le non dégriffage implique généralement où les chats sont gardés: à l'intérieur comme la ville, contre les zones où les chats sont plus aptes pour se déplacer librement entre l'intérieur et l'extérieur, comme la banlieue ou le pays. Les citadins dégriffent généralement leurs chats parce que les animaux resteront à l'intérieur, mais les gens qui vivent dans le pays veulent que leurs chats soient armés pour se défendre s'ils errent à l'extérieur ou s'échappent, dit Primovic. Gardez à l'esprit que les chats peuvent sortir accidentellement en ville et s'ils sont dégriffés, ils seront presque sans défense contre d'autres chats qui pourraient essayer de se battre.

L'âge du chat est une autre considération. Primovic dit qu'elle a dégriffé son propre chaton à 11 ou 12 semaines et que l'animal a rebondi rapidement, mais les chats plus âgés ont besoin de plus de temps pour guérir.

Parfois, le dégriffage est tout ce qui maintiendra la paix dans la famille. «J'ai vu des gens frapper leur chat pour avoir gratté les meubles. Même si le dégriffage n'est pas l'alternative idéale, il est peut-être préférable de dégriffer un chat pour qu'il ne puisse pas griffer le canapé », dit-elle. "De cette façon, il est moins susceptible de se faire gronder."

Comment se fait le dégriffage

Le dégriffage - également appelé onychectomie - est une intervention chirurgicale dans laquelle l'ongle et le dernier os sont retirés de tous les orteils des pieds avant du chat. Le chat est généralement sous anesthésie générale pour la procédure. Certains vétérinaires utilisent maintenant la chirurgie au laser, ce qui, selon certains, peut réduire la douleur et les saignements postopératoires. Dans les deux cas, les orteils de votre chat seront bandés, et cela peut prendre quelques semaines pour que votre chat marche normalement. Certains chats rebondissent très rapidement, en particulier les chatons. Du papier déchiqueté doit être utilisé dans la litière pendant cette période, car les morceaux de litière sont inconfortables et peuvent se coincer dans le site de chirurgie du chat, provoquant une infection. Pour plus d'informations sur la procédure de dégriffage, voir Declawing.

Quels sont les risques?

Les problèmes sont rares lorsqu'ils sont correctement effectués sur un jeune chat. Les problèmes possibles incluent une coupe mal positionnée qui peut enlever trop d'orteil, emportant avec lui une partie du coussinet de l'orteil qui peut causer de la douleur. Si la griffe entière n'est pas retirée, des griffes difformes peuvent repousser. De plus, si un fragment osseux est laissé sur le site de la chirurgie, il peut devenir une source d'infection. La perte de sang post-chirurgicale est une autre préoccupation, mais un grand soin est pris pour que les bandages soient placés pour contrôler les saignements.

Que pouvez vous faire d'autre?

Bien que le dégriffage puisse être nécessaire pour vivre en harmonie avec un chat d'intérieur, il existe d'autres excellentes alternatives:

  • Achetez ou faites un griffoir. Assurez-vous qu'il est suffisamment solide pour ne pas vaciller et assez grand pour accueillir un chat à pleine allonge. Le sisal et le carton ondulé font de bonnes surfaces à gratter. Évitez les tapis car ils sont faciles à déchirer et ont l'air horribles une fois qu'ils sont cassés. De plus, le chat aura du mal à faire la différence entre les «bons» tapis à gratter (le poteau) et les «mauvais» tapis à gratter (votre salon tapis) afin que vous puissiez créer un nouveau problème.

    Félicitez votre chat quand il utilise le poteau. Faites du poteau un endroit amusant en plaçant des jouets sur ou autour de lui, ou en le frottant avec de l'herbe à chat. Assurez-vous de le mettre dans un endroit accessible. Si vous essayez de décourager le chat de rayer un meuble particulier, essayez de placer le poteau devant lui, en le déplaçant progressivement de côté au fur et à mesure que le chat commence à l'utiliser régulièrement. De plus, rendez le meuble pas très amusant à rayer. Essayez de le couvrir avec une feuille, de le rendre bancal ou de le couvrir avec du ruban adhésif double face (assurez-vous qu'il ne nuira pas à la surface en premier). Vous pouvez également placer une boule de coton d'huile de bain parfumée sur ou à proximité. Encore une fois, assurez-vous que cela n'endommagera pas la surface du meuble.

  • Former avec une double approche. Encouragez le chat à griffer les bonnes choses et dissuadez-le de griffer les mauvaises choses. Chaque fois que vous amenez le chat au poste de grattage ou qu'il part seul, félicitez-le, caressez-le et passez une minute à jouer au poste. Si le chat commence à gratter là où il n'est pas censé le faire, appelez-le par son nom, en lui disant fermement «non», et déplacez-la vers le poste de grattage. Mettez ses pattes avant sur le poteau et faites des mouvements de grattage avec eux. Faites pendre un jouet devant le poteau pour qu'elle touche le jouet. Très probablement, elle appréciera le sentiment et continuera à l'utiliser après. Vous pouvez également «utiliser» le poteau pour que votre parfum y soit présent et inciter votre chat à marquer le territoire lui-même.

    Certains propriétaires utilisent un vaporisateur rempli d'eau simple à portée de main et giclent le chat sur le dos lorsqu'elle griffe le mobilier. Le seul problème ici est que vous courez le risque que le chat ait simplement peur de vous et de la bouteille et qu'il se gratte quand vous n'êtes pas là. Essayez d'abord de la tenter avec une surface de grattage plus adaptée. Si vous utilisez la bouteille, assurez-vous de ne jamais la vaporiser sur le visage.

  • Gardez les ongles de votre chat taillés. Couper les ongles régulièrement peut aider un chat à rayer les meubles, ou au moins à réduire les dommages causés par ses rayures. Habituez votre chaton à avoir les pieds manipulés et les ongles coupés pendant sa jeunesse. Avec un chat plus âgé, il peut être utile de commencer par manipuler les pieds du chat dans des circonstances agréables. Introduisez ensuite la procédure de détourage en vous approchant du chat pendant qu'il est détendu (ou même en faisant la sieste) et en coupant un seul clou par séance. Félicitez votre chat pendant que vous coupez l'ongle et récompensez-le avec une gâterie. Si vous avez un doute sur la bonne longueur d'ongle, laissez votre vétérinaire vous renseigner.

    Le seul équipement nécessaire est une bonne paire de coupe-ongles. N'utilisez jamais de ciseaux, car ils peuvent déchirer l'ongle. Faites glisser la lame sur l'ongle que vous couperez. Avant de couper, recherchez le rose «rapide» qui descend au centre de l'ongle. La lame de la tondeuse doit être placée à environ un huitième de pouce en avant du rapide, et le clou doit être coupé avec une action de compression douce des tondeuses.

    Soyez extrêmement prudent de ne pas couper dans le vif. Si cela se produit, le chat ressentira de la douleur et des saignements sont probables. Le saignement peut s'arrêter sans aide ou vous devrez peut-être tenir un chiffon doux sur l'ongle ou appliquer un peu de poudre styptique. Si vous coupez une petite quantité d'ongle toutes les deux semaines, le rapide aura tendance à reculer. Voir Couper les ongles des orteils de votre chat.

  • Couvre-ongles. Il y a quelques années, un excellent produit a été introduit pour réduire les dommages causés par les rayures des meubles de manière humaine. Les «Soft Paws» ™ (ou Soft Claws®) sont des capuchons à ongles en plastique qui peuvent être super-collés aux griffes d'un chat après une coupe d'ongle préliminaire. Les résultats sont souvent spectaculaires, avec des dommages aux meubles pratiquement inexistants tandis que les capuchons de clous restent en place. Les fabricants recommandent un remplacement complet tous les mois environ, mais le remplacement individuel des ongles perdus à mesure qu'ils tombent fonctionne également (et implique beaucoup moins de travail).