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Votre chien est-il atteint de démence?

Votre chien est-il atteint de démence?

Comprendre la démence canine

La démence chez les chiens est courante. Récemment, mon mari testait le détecteur de monoxyde de carbone dans notre maison et l'appareil a émis une alarme discordante. Ce qui s'est passé ensuite a été assez surprenant.

Lyger accourut vers le son et grimpa sur les genoux de mon mari, tremblant, visiblement bouleversé. Vous voyez, ce serait une réaction normale pour la plupart des chiens, surpris par un son fort et étrange. Mais Lyger n'a jamais eu peur du bruit.

Il s'assoit régulièrement à mes côtés et regarde les orages depuis le porche, ou se détend joyeusement en regardant les feux d'artifice du quartier. Notre chien normalement imperturbable avait l'air de s'être échappé d'une zone de guerre. Nous avons tous les deux noté cela comme «ne pas lui ressembler». Le regard dans ses yeux m'est resté et je me rends compte maintenant que c'était le premier signe de dysfonctionnement cognitif canin (CCD), autrement connu sous le nom de démence.

Les chiens, comme les humains, devraient ralentir en vieillissant. (La plupart des chiens sont considérés comme des personnes âgées de plus de 10 ans, bien que cela varie selon la race et la taille.) Mais un certain nombre de chiens âgés développeront des dépôts de protéines amyloïdes dans leur cerveau, tout comme les personnes atteintes d'Alzheimer. La transition du «ralentissement» à la démence peut être progressive, mais les parents d'animaux de compagnie devraient rechercher les signes ou symptômes suivants de CCD.

Signes de démence chez les chiens

  • Se perd ou se désoriente à la maison ou dans un environnement familier
  • Est incapable de manœuvrer les portes ou les escaliers et peut se coincer derrière les meubles
  • Rythme ou semble agité
  • Ne salue pas ses proches ou ne répond pas lorsqu'il est appelé
  • Regarde dans les coins ou sur les murs blancs.
  • Ne s'intéresse pas au jeu, aux promenades, à la nourriture ou à l'affection
  • Tremble sans cause physique
  • A des accidents ou une régression effractive, même lorsqu'il est laissé dehors régulièrement
  • Changements dans les habitudes de sommeil
  • Diminution de la tolérance à la douleur ou augmentation de l'agressivité

Depuis l'incident de l'alarme, Lyger urine dans le salon, quelle que soit la fréquence à laquelle il est sorti. Je l'avais fait jusqu'à la fermeture de la porte du chien avec le temps plus froid, mais je vois maintenant qu'il se soulage même une heure après être sorti. Mais je n'étais pas certain de son état mental jusqu'à la semaine dernière, lors d'une visite à des amis. Mon ami a offert à Lyger son beurre de cacahuète préféré, et il s'est détourné, l'air assez mal à l'aise. Cela le résumait. Il ne se sentait plus à l'aise dans un endroit qui avait été comme une deuxième maison.

Aider les chiens atteints de démence

  • Travaillez étroitement avec un vétérinaire pour exclure tout problème physique. Il est certain que l'arthrite, l'infection, la surdité ou la cécité peuvent provoquer des comportements similaires à ceux énumérés ci-dessus. Mais les chances sont que si votre chien présente plusieurs des signes ci-dessus, CCD est en jeu.
  • Créez une routine structurée avec des heures fixes pour l'alimentation, la marche et le jeu. L'horaire les aidera à se sentir plus à l'aise, tandis que des séances de jeu courtes et de faible intensité peuvent stimuler l'activité cérébrale, aidant à maintenir la fonction cognitive à son meilleur. Les promenades peuvent être lentes et courtes, mais l'exercice de routine sera bénéfique.
  • Créez un espace sécurisé et stable pour votre chien. Évitez de déplacer des meubles ou de changer la pièce car de petits ajustements peuvent provoquer une grande confusion. Pensez à installer des rampes ou à disposer des sols adhérents pour faciliter la mobilité. (Les tapis de yoga offrent une traction bon marché sur le bois dur et les carreaux.) Mettez le chien en cage si nécessaire pour éviter les accidents ou les traumatismes.
  • Des médicaments sont disponibles pour augmenter la dopamine dans le cerveau de votre chien, l'aidant à se concentrer et à se souvenir davantage. Cependant, le coût peut être prohibitif et les résultats peuvent prendre six mois ou plus pour apparaître. Bien que ces médicaments puissent ou non aider votre chien, cela mérite certainement une discussion avec votre vétérinaire. Le nom du médicament est déprényl (Anipryl®).
  • Assurez-vous que l'alimentation de votre chien est riche en antioxydants et en acides gras oméga-3. Ces nutriments sont essentiels au fonctionnement du cerveau.
  • Il existe certains régimes enrichis en nutriments pour aider le fonctionnement du cerveau qui se sont avérés bénéfiques. Un exemple est Hill's Science Diet B / D.

Lorsque votre chien commence à ralentir, rappelez-vous de ralentir avec lui, même quelques minutes par jour. Recherchez les moments où votre chien est alerte et attentif, et profitez-en pour lui donner un frottement du ventre ou une égratignure extra-longs derrière les oreilles. Après tout, cette vieille âme est toujours l'âme du chiot troublant que vous avez connu et partagé de nombreuses bonnes années.

Lorsque vous prendrez un peu plus de temps pour vous frotter le visage et caresser sa fourrure, vous saurez que cette gentillesse familière signifie encore plus pour lui qu'auparavant.

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