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Choisir un hérisson

Choisir un hérisson

Si vous vivez en Angleterre ou en Europe - territoire natal du hérisson européen - vous pouvez considérer ces petits animaux épineux aussi communs que les écureuils. Vous pouvez même mettre un bol de nourriture pour les encourager à visiter votre jardin où ils mangeront des limaces et des insectes qui endommageraient autrement vos plantes. Et si vous en trouvez un qui a été blessé, vous pouvez même l'emmener dans un hôpital pour hérissons, disons à St. Tiggywinkle's dans le Buckinghamshire, géré par le Wildlife Hospital Trust.

Si vous cherchez un animal de compagnie, cependant, le hérisson sauvage européen n'est pas celui que vous voulez. Ce que vous voulez, c'est le hérisson pygmée africain, un hybride de hérissons algériens et à ventre blanc originaire d'Afrique et d'Asie.

Apparence

Les hérissons européens et africains appartiennent à la même famille, Erinaceidae, et le même ordre, Insectivoraet sont apparentés aux musaraignes et aux taupes, des animaux qui vivent principalement d'insectes et d'invertébrés. Les hérissons sont de petits animaux, de la taille d'un cobaye, de 5 à 9 pouces de long, pesant entre une demi-livre et un peu plus d'une livre.

Grâce aux efforts des sélectionneurs pour créer de nouvelles variétés, il existe maintenant une centaine de variations de couleurs sur les agouti naturels - des épines gris-brun avec des pointes crème. Leur caractéristique la plus distinctive est leurs piquants ou leurs épines. Ceux-ci dressent (et donnent l'impression) les poils d'une brosse à cheveux. Lorsque les hérissons ont peur ou dorment, ils utiliseront leur fort muscle abdominal pour se tirer en boule de la taille d'un pamplemousse, exposant aux prédateurs juste une bouchée d'épines.

Logement

Les hérissons peuvent ressembler à des paresseux, mais ce sont des grimpeurs agiles, il est donc préférable de les garder dans une enceinte vitrée. Un grand aquarium, 20 gallons ou plus, les gardera à la maison. La principale préoccupation des aquariums est que s'ils sont exposés au soleil, ils peuvent devenir très chauds. Assurez-vous donc que le haut de l'aquarium est recouvert d'un écran grillagé et qu'il est éloigné des fenêtres ensoleillées.

Le fond du réservoir doit être recouvert de papier journal déchiqueté ou de papier granulé, qui peut être acheté dans les animaleries. Le papier est bon marché, absorbant et facile à éliminer et à remplacer. Évitez les copeaux de pin ou de cèdre car ils contiennent des huiles volatiles qui peuvent irriter les voies respiratoires, la peau et les pieds de votre animal. Étant donné que les hérissons sont sujets à des problèmes de peau au contact de matières fécales ou d'urine, nettoyez les matières fécales rapidement et changez la litière lorsqu'elle est humide ou souillée.

Comme de nombreux petits mammifères, les hérissons ont besoin d'endroits pour se retirer, surtout pendant la journée quand ils dorment. Fournissez un récipient en plastique avec un trou sur le côté, une section de tuyau en PVC de grand diamètre ou un pot de fleurs en argile ou en plastique dans lequel ils peuvent grimper ou ramper.

Alimentation

Les hérissons dorment principalement pendant la journée et se nourrissent le soir. Pour cette raison, le repas principal devrait être offert plus tard dans la journée, lorsqu'ils sont plus actifs. Cependant, vous pouvez laisser de petites quantités de nourriture dans leur cage pour qu'ils puissent grignoter tout au long de la journée.

La nourriture sèche pour chats à faible teneur en calories avec des fruits et des légumes devrait être le pilier de l'alimentation de votre hérisson. La nourriture pour chats doit être une marque de haute qualité comme Eukanuba ou Science Diet, qui fournit presque la quantité appropriée de protéines (30 à 50 pour cent) sans trop de matières grasses (pas plus de 20 pour cent). Cela permettra également à votre «hedgie» d'obtenir la bonne quantité de calcium.

Bien que les insectes ne fournissent pas tous les nutriments nécessaires à un animal en bonne santé, les grillons et les vers de farine devraient être inclus dans le régime alimentaire de votre ami épineux comme source de protéines, ainsi que comme source de stimulation mentale. Assurez-vous que vos grillons et vers de farine sont sur une bonne alimentation qui comprend plus de calcium pour augmenter les nutriments reçus par votre hérisson. Une carence en calcium provenant d'un régime strictement insectivore peut provoquer une maladie osseuse métabolique.

Préoccupations particulières

Quelques autres adaptations uniques: les hérissons sont immunisés contre certaines toxines très puissantes. Ils peuvent manger des scorpions toxiques et sont connus pour manger de petits serpents venimeux sans effets néfastes. Lorsqu'on leur présente une nouvelle odeur ou un nouveau goût, ils saliveront fortement et commenceront à se tordre, répandant le goût ou l'odeur sur tout leur corps dans ce qui semble être (les chercheurs ne sont pas certains) une tentative de déguiser leur propre odeur avec la nouvelle odeur . Ce comportement est appelé «onction de soi».

Les hérissons hibernent naturellement lorsque les conditions ne sont pas favorables ou, dans le cas des populations sauvages européennes, pendant les mois d'hiver. Le printemps est pour l'accouplement, l'été pour la couvaison des cochons, comme on les appelle. L'automne fait souvent naître une autre couvée. Ils sont également nocturnes, ce qui, pour le futur propriétaire d'animaux, est peut-être l'habitude la plus connue de l'animal. En captivité, ils seront donc les plus actifs et enjoués la nuit.

Lorsqu'ils sont gardés en captivité, ils sont sujets à l'obésité.