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Démence (sénilité, dysfonction cognitive) chez le chien

Démence (sénilité, dysfonction cognitive) chez le chien

Aperçu de la démence canine (sénilité, dysfonction cognitive)

La démence est également connue sous le nom de sénilité ou de dysfonctionnement cognitif et peut être un changement de vieillissement normal chez les chiens plus âgés. Il semble y avoir une forme de démence considérablement accélérée chez certains chiens. La démence est un état clinique observé chez les animaux de compagnie plus âgés, où leur fonction cognitive diminue.

Le diagnostic de dysfonctionnement cognitif nécessite généralement la présence de deux ou plusieurs des changements de comportement suivants en l'absence de toute cause physique:

  • Interaction réduite avec les propriétaires du chien
  • Irritabilité accrue
  • Lenteur d'obéissance aux commandes
  • Altérations du cycle veille-sommeil
  • Diminution de la réactivité aux problèmes d'entrée sensorielle mettant en œuvre des comportements précédemment appris

    Les deux plaintes les plus courantes des propriétaires de chiens séniles sont la perte de la formation à la maison et l'errance pendant le sommeil normal.

    La dysfonction cognitive n'est pas associée à une activité convulsive ou à d'autres problèmes neurologiques. On le voit chez les chiens mâles et femelles de toutes races qui ont au moins 10 ans ou plus. Le problème est progressif et la cause est inconnue.

    Les chiens souffrant de dysfonctionnement cognitif peuvent perturber la routine de leur famille avec la saleté de la maison, la vocalisation, l'errance et l'interaction familiale diminuée.

    D'autres maladies qui peuvent présenter des symptômes de démence ou une diminution des capacités cognitives comprennent:

  • Tumeurs cérébrales et médullaires
  • Hydrocéphalie
  • Encéphalite
  • Méningoencéphalomyélite
  • Hypertension
  • Arrêt cardiaque
  • Insuffisance rénale / incompétence urétrale
  • Infections urinaires
  • Maladie lombo-sacrée
  • Dysfonctionnements endocriniens (l'hypothyroïdie ou l'hyperadrénocorticisme sont les plus courants)
  • Diagnostic de la démence chez les chiens

    Des tests diagnostiques sont nécessaires pour reconnaître la démence et la différencier d'autres maladies qui peuvent provoquer des signes similaires. En plus d'obtenir des antécédents médicaux complets et d'effectuer un examen physique général approfondi, votre vétérinaire effectuera probablement les tests suivants:

  • Examen neurologique
  • CBC (hémogramme ou hémogramme complet)
  • Analyse de chimie sérique
  • Analyse d'urine
  • Culture d'urine et sensibilité
  • Pression artérielle
  • Tests endocriniens, y compris tests thyroïdiens et corticosurrénaliens
  • Imagerie cérébrale par IRM ou tomodensitométrie
  • Analyse du liquide céphalorachidien (LCR)
  • Radiographies thoraciques
  • Traitement de la démence chez les chiens

    Le traitement de la démence chez le chien peut inclure un ou plusieurs des éléments suivants:

  • Traitement spécifique de toute maladie concomitante
  • Exercices de modification du comportement
  • Recommandation d'exercice spécifique
  • Traitement médicamenteux, qui peut nécessiter un à deux mois avant de constater une amélioration
  • Soins à domicile

    Suivez les recommandations de traitement de votre vétérinaire pour la période de traitement initiale. Tenez un journal des comportements anormaux de votre chien et informez immédiatement votre vétérinaire si vous constatez une détérioration de l'état de votre animal.

    Si votre animal souffre de démence, vous devez l'empêcher de s'éloigner de la maison en le gardant dans une zone clôturée, en le surveillant toujours ou en utilisant une cloche sur son collier.