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Heartworm Disease (HWD) chez les chiens

Heartworm Disease (HWD) chez les chiens

Aperçu de la maladie du ver du cœur canin

La maladie du ver du cœur canin (CHWD) est une affection courante dans de nombreuses régions du monde. Elle est causée par le ver filarien (filiforme) Dirofilaria immitis qui vit dans les artères pulmonaires (vaisseaux sanguins menant du cœur aux poumons) chez la plupart des chiens infectés. Le nom «ver du cœur» est un peu trompeur car ce n'est que dans les infections très graves que les vers résident réellement dans le cœur lui-même.

Néanmoins, la présence de ces vers provoque une tension cardiaque et une réaction intense dans les vaisseaux sanguins, entraînant des problèmes pour le chien. D. immitis est injecté au chien par des moustiques infectés. Pour cette raison, la CHWD est plus courante dans les régions tropicales du monde, où les conditions de chaleur et d'humidité sont idéales pour que les moustiques vivent.

Les prédispositions pour les CHWD incluent la vie à l'extérieur. Les chiens mâles peuvent être plus susceptibles d'être infectés que les chiens femelles. Le facteur prédisposant le plus important est le fait de ne pas recevoir de médicament préventif contre le ver du cœur. Tous les chiens vivant dans une zone où la maladie du ver du cœur existe sont à risque, même s'ils vivent entièrement à l'intérieur.

La transmission se produit lorsqu'un moustique pique un chien infecté et ingère des larves de vers du cœur (bébés vers du cœur), qui vivent dans la circulation sanguine. Lorsque l'insecte mord un autre chien ou chat, certaines larves sont injectées sous la peau. Les larves se développent pendant 3 à 4 mois et finissent par pénétrer dans le cœur où elles se développent en adultes, et le processus est prêt à se répéter.

L'impact sur l'animal est variable. Les chiens peuvent être sans symptômes si l'infection est légère ou s'est produite récemment. Dans certains cas, la DW peut provoquer une débilitation sévère et peut éventuellement être fatale. Parce que la dirofilariose est facilement évitable, elle est devenue un diagnostic moins courant chez les animaux de compagnie qui reçoivent des soins vétérinaires réguliers.

À surveiller

Les symptômes de la dirofilariose chez les chiens ne se développent généralement que lorsque des dommages au cœur ont déjà eu lieu. Les chiens peuvent présenter un large éventail de symptômes, certains chiens étant complètement asymptomatiques (aucun symptôme du tout). Les symptômes surviennent généralement en raison d'une insuffisance cardiaque. Ceux-ci inclus:

  • Tousser
  • Toux de sang (hémoptysie)
  • Respiration lourde
  • Refus d'exercer
  • Signes d'insuffisance cardiaque congestive du côté droit, qui comprennent une distension liquidienne du ventre, une pulsation des veines jugulaires dans le cou lorsque le chien est assis ou debout et une respiration difficile.
  • Diagnostic de la dirofilariose chez les chiens

    Deux types de tests sanguins sont utilisés pour établir le diagnostic:

  • Écran de microfilaria. Ce sont des tests de dépistage pour détecter les vers de bébé (microfilaires) circulant dans la circulation sanguine (produits par les vers du cœur adultes vivant dans les artères pulmonaires). Ce test peut être soit un test de filtrage, soit un «test de Knott» (centrifugation d'un échantillon de sang mélangé avec du formol et recherche des microfilaires au microscope).
  • Sérologie du ver du cœur. Ce test vérifie les protéines dans la circulation sanguine du chien qui sont produites par les vers du cœur. Ces tests sont très sensibles et précis.

    Une fois diagnostiqué, pour mettre en scène la maladie du ver du cœur:

  • Examen physique complet. Un examen physique permettra de détecter des signes de maladie ou peut suggérer une maladie coexistante.
  • Évaluation en laboratoire. Un CBC, un profil biochimique et une analyse d'urine peuvent être exécutés comme un écran de santé général et pour évaluer la stabilité du patient pour le traitement.
  • Radiographies thoraciques. L'examen des radiographies (radiographies) permet à votre vétérinaire de décider de la gravité de la maladie, de décider comment traiter le chien et d'avertir les propriétaires de chiens de la sensibilité de chaque chien aux complications du traitement des vers du cœur.
  • Évaluation du cœur. Cet examen de spécialité comprendrait une échographie du cœur (échocardiogramme) pour rechercher une hypertrophie des parties du cœur ou la présence de vers du cœur dans le cœur lui-même. Un électrocardiogramme (ECG) cartographie l'activité électrique du cœur et détermine le rythme cardiaque. Un ECG peut être recommandé s'il y a des signes de progression de la dirofilariose. L'échocardiogramme et l'ECG ne font pas partie de l'évaluation de routine de la dirofilariose.
  • Traitement de la dirofilariose chez les chiens

  • La doxycycline est également utilisée pour traiter Wolbachia, un organisme qui infecte les vers du cœur et est nécessaire à la survie du ver du cœur, dans le but de traiter la maladie du ver du cœur.
  • Tuer les vers du cœur adultes (thérapie adulticide)

    Il existe deux principaux agents administrés par des vétérinaires pour le traitement adulticide:

  • Mélarsomine (Immiticide®): Ce médicament est administré par injection profonde dans les muscles du dos sous la forme d'une série de deux jours (une injection par jour, deux jours consécutifs) ou en protocole fractionné (une injection, suivie un mois plus tard par deux injections consécutives à un jour d'intervalle pour un total de trois injections). Cette approche à protocole partagé est devenue plus courante Immiticide® est actuellement le type de traitement le plus couramment utilisé. La mélarsomine est considérée comme supérieure en termes de sécurité et d'efficacité.
  • Thiacétarsémide de sodium (Caparsolate®). Ce médicament est administré par injection dans la veine. La routine d'injection la plus largement acceptée est de deux injections, à huit heures d'intervalle sur deux jours consécutifs, pour un total de quatre doses. Veuillez noter que le thiacétarsémide (Caparsolate®) est actuellement indisponible / hors du marché.

    Tuer les vers de bébé (microfilaricide)

    Cela se fait uniquement chez les chiens avec un test filarien positif. Il est administré un mois après la fin du traitement adulticide:

  • Milbémycine (Interceptor®). Un ver du cœur préventif mensuel, efficace pour tuer les microfilaires.
  • Ivermectine (Ivomec®). Une forme concentrée de ce médicament est administrée pour tuer les microfilaires.
  • Soins à domicile

  • Restriction stricte à l'exercice. C'EST LA PARTIE LA PLUS IMPORTANTE DU PROCESSUS DE TRAITEMENT. Les chiens qui ont été traités pour la maladie du ver du cœur devraient recevoir le minimum absolu d'exercice pendant quatre semaines après le traitement. Idéalement, un support de cage devrait être fourni. Chez les chiens très hyperactifs, un sédatif peut être nécessaire pour atteindre cet objectif très important.

    La restriction de l'exercice est si importante, car comme les médicaments tuent les vers dans les artères, les vers peuvent se rompre et se déplacer pour bloquer des parties des vaisseaux sanguins (thromboembolie pulmonaire ou PTE). L'EPT entraîne une obstruction du flux sanguin vers certaines parties du poumon (infarctus pulmonaire). Garder le chien silencieux permet au corps de se décomposer lentement et d'absorber les vers mourants.

  • Aspirine. L'aspirine à faible dose est prescrite dans certains cas de maladie du ver du cœur comme anti-inflammatoire pour minimiser la réaction des poumons à la mort des vers.
  • Prednisone. Pré-traitement administré uniquement en cas d'inflammation pulmonaire intense et de toux sévère. Administré après le traitement uniquement pour traiter les complications décrites ci-dessous.
  • Surveiller les complications. La complication majeure du traitement est PTE. L'EPT est associée à des signes de fièvre, une respiration lourde ou rapide et une toux. L'observation de l'un de ces signes cliniques nécessiterait une visite à votre vétérinaire ou au centre d'urgence vétérinaire local. Dans sa pire forme, le PTE peut entraîner une mort subite. Le mal de dos est souvent noté comme une complication mineure secondaire aux injections d'Immiticide® dans les muscles du dos.
  • Soins préventifs

    La prévention de la dirofilariose est facile et doit être entreprise chez tous les chiens. Il s'agit notamment de préventifs mensuels et quotidiens.

    Les préventifs mensuels comprennent:

  • Milbémycine oxime (Interceptor Flavour Tabs®)
  • Milbémycine oxime (Sentinel Flavour Tabs®)
  • Ivermectine (Heartgard®)
  • Sélamectine (Revolution®)
  • Moxidectine (Pro Heart®)

    Les préventifs quotidiens comprennent:

  • DEC (Decacide®, Nemacide®). L'utilisation de ces médicaments quotidiens a été presque entièrement remplacée par les préventifs mensuels. Bien que le DEC soit efficace et que les formes non croquables soient peu coûteuses, il doit être administré tous les jours pendant la saison du ver du cœur, et si des doses sont manquées, un test filarien doit être répété avant de recommencer.
  • Informations détaillées sur la dirofilariose chez les chiens

    La dirofilariose canine est causée par une infection par Dirofilaria immitis (D.immitis), un ver filarien vivant dans les artères pulmonaires. Les chiens qui ne prennent pas de médicaments préventifs contre les vers du cœur deviennent infectés par les vers du cœur lorsqu'un moustique infecté porteur d'une forme immature de D. Immitis (larves) injecte ces larves dans la circulation sanguine du chien. Une partie des larves arrive à maturité et migre à travers la circulation sanguine et le cœur pour arriver dans les artères pulmonaires (poumon). Dans une période de 4 mois après l'injection, la forme jeune du ver du cœur adulte est présente. Il faut encore quelques mois avant que les vers ne soient sexuellement matures et ne produisent des petits vers (microfilaires) qui commencent à circuler dans la circulation sanguine des chiens infectés. Des moustiques supplémentaires s'infectent en ingérant les microfilaires avec le sang du chien. Les microfilaires sont infectieuses pour les moustiques, pas pour les autres chiens. Les microfilaires subissent quelques modifications dans le corps du moustique avant d'atteindre la forme larvaire infectieuse pour le chien, complétant ainsi le cycle de vie du ver du cœur.

    Il n'y a pas de prédispositions connues pour la dirofilariose à part vivre dans un environnement chaud et humide favorable aux moustiques, passer la majorité de la journée et du soir à l'extérieur et le principal facteur prédisposant de ne pas recevoir de médicaments préventifs contre le ver du cœur. Bien que certains rapports suggèrent que les chiens mâles sont plus susceptibles de contracter le ver du cœur, une étude a révélé que les chiennes stérilisées couraient un risque plus élevé. Les médicaments préventifs contre le ver du cœur sont très efficaces et, s'ils sont administrés religieusement, devraient prévenir l'infection par le ver du cœur.

    La gravité de la maladie du ver du cœur est variable en fonction du nombre de vers du cœur présents, de l'intensité de la réaction du corps à la présence des vers du cœur, de la durée de l'infection, de l'âge du chien et de la présence d'autres conditions médicales. La maladie du ver du cœur est fréquemment détectée chez les chiens sans symptômes qui sont présentés au vétérinaire pour des soins de routine. Sans traitement, de nombreux chiens présentent des signes cliniques. Les signes cliniques peuvent comprendre une toux, une hémoptysie (expectoration de sang), un essoufflement, une réticence ou une incapacité à faire de l'exercice ou des signes d'insuffisance cardiaque congestive droite (RCHF). Les signes de RCHF comprennent l'accumulation de liquide dans le ventre (ascite), l'accumulation de liquide autour des poumons (épanchement pleural) et la pulsation des veines jugulaires situées dans le cou. Les chiens atteints de RCHF sembleront gras ou gonflés, mais sont généralement très minces et ont du mal à respirer. Les chiens qui souffrent d'un caillot sanguin dans les poumons (thromboembolie pulmonaire, PTE) montreront des signes de toux, de respiration rapide et de léthargie. Dans les cas graves, PTE peut être mortel.

    Un syndrome moins fréquent observé avec la HWD est le «syndrome caval». Ce syndrome survient lorsque les vers du cœur sont en si grand nombre qu'ils sont présents dans les cavités cardiaques droites et les veines jugulaires. Dans cette position, les vers forment un maillage qui provoque la rupture de certains des globules rouges du cœur (hémolyse). Le résultat final de l'hémolyse est l'anémie (faible nombre de globules rouges) et la jaunisse (couleur jaune pour les blancs des yeux et les gencives causées par des sous-produits libérés par la dégradation des globules rouges dans la circulation sanguine). Le syndrome caval est très grave et nécessite l'ablation mécanique des vers du cœur à l'aide d'instruments spéciaux qui sont avancés dans le cœur par la veine jugulaire du cou. Ce processus de retrait est dangereux et entraîne parfois la mort du patient.

    Les maladies qui pourraient imiter les signes de la dirofilariose seraient d'autres maladies entraînant une toux (bronchite, collapsus trachéal, pneumonie), d'autres maladies entraînant une insuffisance cardiaque congestive du côté droit, telles que:

  • Maladie péricardique (maladies affectant le sac couvrant le cœur)
  • Cardiomyopathie dilatée (maladie du muscle cardiaque)
  • Maladies affectant les valvules cardiaques du côté droit (maladie de la valve tricuspide ou pulmonaire)
  • Autres maladies entraînant une thromboembolie pulmonaire (maladie de Cushing, etc.)
  • Autres maladies provoquant une dégradation des globules rouges (anémie hémolytique à médiation immunitaire, toxicité du zinc, toxicité de l'oignon).

    Parce qu'il existe un test pour la dirofilariose, le diagnostic n'est pas difficile. Cependant, chez un chien malade et positif pour le ver du cœur, il faut déterminer si les signes que le chien montre sont liés ou non à la maladie du ver du cœur.

  • Tests diagnostiques pour la dirofilariose chez les chiens

    Pour établir le diagnostic, deux types de tests sont utilisés.

  • Tests de microfilaires. Ces tests peuvent être soit un test de filtre, soit un test de "Knott's" modifié; ces tests sont indiqués pour voir si une infection est «brevetée», entraînant la circulation de microfilaires, progéniture de la reproduction de vers du cœur adultes matures dans le cœur et les artères pulmonaires.
  • Sérologie du ver du cœur. Ce test doit être effectué chez tous les chiens pour exclure une infection par le ver du cœur, car les infections du ver du cœur sont souvent occultes («cachées»). Le terme occulte utilisé ici signifie spécifiquement des résultats positifs sur la sérologie se produisant sans microfilaires en circulation.
  • Causes de la dirofilariose canine occulte

  • Les vers du cœur sont jeunes et sexuellement immatures.
  • Il y a infection avec un seul sexe: tous les vers mâles ou toutes les femelles.
  • Le système immunitaire du chien détruit activement les microfilaires lors de leur production.
  • Le chien a été exposé à des médicaments qui tuent les microfilaires (milbémycine, ivermectine à dose plus élevée).
  • Le chien a été exposé à des médicaments qui provoquent l'infertilité des vers du cœur femelles (ceci est rapporté chez des chiens prenant de l'ivermectine à faible dose tous les mois). Enfin, si un chien est positif à un test de filaria mais négatif à des tests sérologiques, cela pourrait suggérer une infection par Dipetalonema, un parasite sanguin inoffensif qui ressemble à D. immitis. Le traitement du ver du cœur serait inapproprié dans cette circonstance. Un pathologiste peut identifier Dipetalonema sur un échantillon de sang.
  • Tests pour mettre en scène la maladie du ver du cœur chez les chiens

  • Examen physique complet
  • Évaluation complète du sang. Un CBC, un profil biochimique et une analyse d'urine sont généralement effectués pour s'assurer que le chien est en bonne santé. Des anomalies spécifiques qui peuvent être notées sur le CBC avec la maladie du ver du cœur sont une anémie légère ou une augmentation des éosinophiles (un type de globules blancs qui est fréquemment présent dans la circulation sanguine des animaux atteints d'infections parasitaires ou d'allergies). La combinaison d'éosinophiles avec des basophiles (un type rare de globule blanc) suggère une maladie du ver du cœur. Certains chiens peuvent également avoir une augmentation des neutrophiles, un autre type de globules blancs dont le nombre augmente en raison de l'inflammation des vaisseaux sanguins liée à la maladie du ver du cœur.

    Le nombre de plaquettes peut être légèrement diminué chez les chiens atteints de DW. Les plaquettes sont des particules fabriquées dans la moelle osseuse qui circulent dans le sang pour colmater les fuites dans les vaisseaux sanguins, contrôlant ainsi les petits problèmes de saignement. Les plaquettes sont diminuées chez les chiens atteints de DW, en raison de l'agglutination des plaquettes dans les zones d'inflammation des artères pulmonaires. De légères élévations des enzymes hépatiques sont souvent observées chez les chiens atteints de la maladie de HWD. L'évaluation de la SRC et du prétraitement du profil permet au vétérinaire de s'assurer que le chien est en bonne santé et exempt d'autres maladies qui pourraient compliquer le traitement de la DDP.

  • Radiographies thoraciques. Des radiographies (radiographies) de la poitrine sont prises pour examiner l'apparence du cœur, des artères pulmonaires et des champs pulmonaires. Les chiens atteints d'infections légères peuvent présenter des radiographies normales, les chiens présentant des infections plus graves peuvent présenter une altération de l'apparence des artères pulmonaires, une hypertrophie des artères pulmonaires et du cœur et des modifications de la texture pulmonaire. L'examen des radiographies permet à votre vétérinaire de décider de la gravité de la maladie, de décider comment traiter le chien et d'avertir les propriétaires de chiens de la sensibilité de chaque chien aux complications liées au traitement des vers du cœur.
  • Évaluation du cœur. Un échocardiogramme est effectué sur les patients présentant des signes d'insuffisance cardiaque congestive à l'examen physique, sur les patients qui semblent avoir une maladie cardiaque (bruits cardiaques anormaux à l'examen physique ou hypertrophie cardiaque sur les radiographies pulmonaires) ou sur les patients présentant des signes de syndrome caval (anémie, jaunisse, insuffisance cardiaque droite). Un électrocardiogramme (ECG) est indiqué chez tout patient présentant des signes d'arythmie (rythme cardiaque anormal). L'ECG peut aider à identifier les patients atteints d'une grave maladie cardiaque droite. Un échocardiogramme et un ECG ne sont pas systématiquement effectués chez les jeunes patients en bonne santé avec une apparence cardiaque normale sur les radiographies pulmonaires. Parce que les vers du cœur vivent réellement dans les petites artères pulmonaires, ils ne sont généralement pas vus sur les échocardiogrammes de la plupart des chiens infectés. Chez les chiens atteints du syndrome caval, les vers sont facilement imagés dans la veine cave et le cœur droit à l'aide d'une échocardiographie.
  • Traitement de la dirofilariose chez les chiens

    Après évaluation, le traitement est généralement recommandé.

  • La doxycycline est également utilisée pour traiter Wolbachia, un organisme qui infecte les vers du cœur et est nécessaire à la survie du ver du cœur, dans le but de traiter la maladie du ver du cœur. L'élimination du Wolbachia perturbe le cycle de vie des vers du cœur. On pense également que le traitement avec la doxycycline entraîne également moins d'inflammation dans les poumons lorsque les vers du cœur sont tués avec un adulticide.
  • Thérapie d'adulticide

    Tuer les vers du cœur adultes. On espère accomplir la mort complète des vers du cœur, mais assez lentement pour permettre au corps de se décomposer et d'absorber les vers du cœur mourants.

  • Mélarsomine (Immiditicide®). Ce médicament à base d'arsenic est administré par injection profonde dans les muscles du dos sous la forme d'une série de deux jours (une injection par jour, deux jours consécutifs) ou en protocole fractionné (une injection, suivie un mois plus tard de deux injections consécutives un jour d'intervalle, pour un total de trois injections). Ce protocole fractionné permet une mort plus lente des vers du cœur, ce qui peut entraîner moins de complications chez les chiens présentant des infections plus graves. L'immiticide est l'adulticide le plus couramment utilisé.
  • Thiacétarsémide (Caparsolate®). Ce médicament est administré par injection dans la veine. Le protocole le plus largement accepté est de deux injections à huit heures d'intervalle sur deux jours consécutifs, pour un total de quatre injections. Il est extrêmement important que ce médicament ne se déverse pas à l'extérieur de la veine ou il y aura une inflammation sévère et des blessures aux tissus, entraînant un gonflement de la jambe et la mort possible des muscles et de la peau dans la région. Le caparsolate provoque une toxicité hépatique chez de nombreux chiens. Avant chaque injection, le vétérinaire vérifie que le patient mange et se sent bien et qu'il n'a pas de couleur jaune dans les yeux et les gencives (ictère ou jaunisse). Si l'un de ces cas survient, le traitement doit être temporairement suspendu et réessayé un mois plus tard. Veuillez noter que le thiacétarsémide (Caparsolate®) est actuellement indisponible / hors du marché.
  • Traitement microfilaricide

    Tuer les vers de bébé en circulation. Cela n'est pas nécessaire chez les chiens atteints d'infections du ver du cœur occulte. Les microfilaires peuvent être tuées de plusieurs manières:

  • Milbémycine (Interceptor®). Tue les microfilaires en quelques doses.
  • Ivermectine (Ivomec®). L'ivermectine est administrée sous forme concentrée par voie orale ou par injection sous la peau à faibles doses pour tuer les microfilaires. La dose d'ivermectine utilisée pour prévenir l'infection par le ver du cœur (Heartgard®) n'est pas suffisamment élevée pour tuer les microfilaires.

    Parfois, le traitement des microfilaires doit être répété (un mois après le premier traitement) avant que l'élimination complète soit atteinte.

  • Soins de suivi pour les chiens atteints de la dirofilariose

    Un traitement optimal pour votre chien nécessite une combinaison de soins vétérinaires à domicile et professionnels. Le suivi peut être critique.

    Administrer tous les médicaments prescrits comme indiqué. Alertez votre vétérinaire si vous rencontrez des problèmes pour soigner votre chien.

    LA RESTRICTION D'EXERCICE STRICTE est l'aspect le plus important des soins à domicile après le traitement de la dirofilariose. Ceci est impératif pendant les quatre premières semaines après le traitement. Pendant ce temps, l'exercice ou l'activité peut entraîner une augmentation de la probabilité de thromboembolie pulmonaire (ETP). Le PTE est une interruption du flux sanguin vers une partie du poumon en raison du blocage d'une artère pulmonaire avec des vers morts ou mourants, et un caillot sanguin et une inflammation associés. Le corps peut prendre soin des vers mourants en les décomposant et en les absorbant, mais cela prend du temps. Bien que PTE puisse se produire chez un chien qui est calme, il est beaucoup plus susceptible de se produire chez un chien qui fait de l'exercice. Les épisodes de PTE peuvent être très graves, voire mortels.

    Les propriétaires doivent être très attentifs aux signes de PTE: toux, respiration rapide ou lourde ou fièvre. Si ces signes sont notés, le chien doit être présenté pour examen dès que possible. Si PTE est identifié, il est généralement traité par l'administration du médicament anti-inflammatoire prednisone. Il peut être nécessaire d'administrer de l'oxygène jusqu'à ce que le chien respire plus facilement.

    Une toux très légère est à prévoir après le traitement du ver du cœur. Cependant, si la toux se produit fréquemment pendant la journée, ou si le chien crache du sang, le chien doit être examiné. Toute toux doit être signalée à votre vétérinaire.

    Les tests du ver du cœur doivent être répétés après le traitement, pour garantir que le traitement a réussi à éliminer les vers du cœur. Le test filarien est effectué un mois après l'administration du microfilaricide. S'il est positif, le microfilaricide est répété. Les cas d'infection par le ver du cœur occulte ont une sérologie répétée trois mois après le traitement. Si la sérologie est toujours positive, elle doit être répétée trois mois plus tard. À ce moment, s'il est toujours positif, le chien doit être réévalué pour un traitement répété. Heureusement, le traitement adulticide est généralement réussi la première fois!

    Tous les chiens atteints de la maladie du ver du cœur doivent commencer la prévention du ver du cœur immédiatement après l'adulticide pour les infections occultes et après avoir réussi à tuer les microfilaires dans les autres cas.

    Chez les chiens jugés médicalement inadaptés au traitement du ver du cœur, un préventif du ver du cœur approprié sera prescrit par le vétérinaire pour empêcher le chien d'acquérir des vers du cœur supplémentaires. Certains des préventifs contre les vers du cœur disponibles sont dangereux à administrer aux chiens déjà infectés par les vers du cœur.

    L'American Heartworm Society (AHS) recommande que tous les chiens dans les zones endémiques pour les vers du cœur devraient prendre un préventif toute l'année. Des tests annuels garantiront qu'une infection est détectée suffisamment de temps pour la gérer efficacement. Le test est également recommandé lorsqu'un propriétaire d'animaux passe d'un médicament préventif à l'autre.