S'occuper d'un animal

Dysfonctionnement cognitif chez les chiens âgés

Dysfonctionnement cognitif chez les chiens âgés

Alors que la médecine vétérinaire est devenue plus sophistiquée et que l'élevage soigneux des animaux de compagnie est devenu la règle plutôt que l'exception, la population d'animaux de compagnie de petits animaux gériatriques a augmenté régulièrement, reflétant l'augmentation de la population âgée humaine. Alors qu'un animal progresse dans ses années crépusculaires, des changements inévitables de vieillissement se produisent dans tous les systèmes d'organes, y compris le cerveau.

La plupart des chiens de petite à moyenne taille sont considérés comme gériatriques lorsqu'ils atteignent l'âge de 10 ans ou lorsque 75% de leur durée de vie prévue s'est écoulée. Mais cela ne signifie pas que lorsqu'ils auront dépassé cette limite arbitraire, ils montreront nécessairement des signes de démence sénile. Certains chiens semblent normaux mentalement longtemps après la coupure empirique, et certains restent brillants jusqu'à la fin de leur durée de vie naturelle. Ces chiens chanceux sont appelés «agers à succès», tout comme leurs homologues humains. Les chiens qui ne résistent pas aussi bien au vieillissement et qui montrent des signes évidents de détérioration mentale, constituent des agers infructueux.

Les panneaux

Bien que variables en degré et en expression, les signes classiques de dysfonction cognitive (MC) chez les chiens âgés comprennent:

  • Activité réduite
  • Augmentation du sommeil
  • Réactivité réduite aux commandes / surdité apparente
  • Manque d'intérêt pour l'environnement / les événements
  • Confusion / désorientation
  • Incapacité à reconnaître des personnes familières
  • Augmentation de la soif
  • Halètement excessif
  • Difficulté à manger et / ou intérêt réduit pour la nourriture
  • Perte de contrôle de la vessie et des intestins
  • Difficulté à naviguer dans l'environnement (par exemple, escaliers)

    Tous les chiens ne présentent pas tous ces signes et certains montreront des comportements paradoxaux, tels que l'agitation et / ou les aboiements, sans raison particulière. Cependant, les signes de CD sont progressifs et finiront par neutraliser complètement le chien. Il est intéressant de noter que le pourcentage de chiens atteints de MC à 10 ans, 12 ans et 14 ans reflète la démographie liée à l'âge des dysfonctionnements cognitifs chez l'homme.

  • Système nerveux central

    Bien qu'ils ne soient pas identiques aux changements chez les patients humains atteints d'Alzheimer, les changements pathologiques dans le cerveau des chiens atteints de MC sont similaires à ceux chez les patients humains atteints d'Alzheimer et sont proportionnés à la gravité du syndrome clinique. De nombreux changements différents ont été signalés, mais les plus importants sont les dépôts de bêta-amyloïde et sa formation de plaques dans le cerveau. Ce sont ces changements pathologiques et leurs séquelles fonctionnelles qui seraient responsables de la détérioration cognitive / comportementale associée à la MC.

    La cause

    Les changements pathologiques dans le cerveau des animaux affectés sont directement responsables des signes de CD, mais pourquoi de tels changements devraient-ils se produire chez un animal et pas dans un autre? Bien que nous ne connaissions pas la raison précise de la sensibilité individuelle, l'hérédité joue probablement un rôle. Mais certaines interactions entre la génétique et l'environnement ne peuvent pas être rejetées comme contribuant également.

    Traitement

    Il n'y avait aucun traitement pour cette condition dégénérative jusqu'à l'avènement du déprényl. (Anipryl®) Ce médicament aide à remonter le temps et à acheter plus de temps de qualité aux chiens affectés. Le déprényl n'est pas un traitement primaire pour le processus de la maladie, mais il inversera de manière symptomatique les signes cliniques du vieillissement chez la plupart des chiens atteints de CD en augmentant les concentrations cérébrales du neurotransmetteur dopamine. La dopamine «relie la pensée à l'action» et augmente également la conscience cognitive. Dans le film d'Oliver Sack, Éveils, les patients n'ont pas pu bouger en raison du manque de dopamine. La dopamine est faible chez les patients humains atteints de la maladie de Parkinson, qui ont du mal à se déplacer. En revanche, des niveaux excessifs de dopamine produisent des pensées de course, de la paranoïa, une anxiété accrue et des comportements répétitifs. Si la théorie du vieillissement canin est correcte, les patients CD ont une faible dopamine, donc une faible activité et une performance cognitive réduite. L'augmentation de la dopamine au moyen du déprényl devrait, et fait, inverser les signes cliniques de la CD chez la majorité des patients - pendant un certain temps au moins.

    Un tiers des patients atteints de MC canine répondent extrêmement bien au traitement par déprényl en retrouvant leur vigueur juvénile; un autre tiers répond assez bien; et un tiers ne répond pas du tout (il existe peut-être une variante de CD avec une neuropathologie différente). L'essentiel est que pour tout chien qui ralentit au point que des problèmes deviennent apparents, le traitement par le déprényl est le choix logique une fois que d'autres causes organiques de la fonction mentale réduite ont été exclues.

    Beaucoup de gens pensent qu'il est «normal» que leurs chiens âgés perdent progressivement de l'énergie et de l'intérêt pour la vie. Ils tolèrent donc le syndrome du vieillissement cognitif plus longtemps que nécessaire. Ces gens ne recherchent parfois pas d'aide ou n'attendent pas que la vessie ou les intestins soient perdus avant d'essayer de savoir si quelque chose peut être fait. Ce dernier est la principale source de préoccupation pour les propriétaires de chiens gériatriques, qui semblent être en mesure de supporter presque tous les changements séniles de leurs animaux de compagnie avant que l'indignité de l'incontinence ne les pousse finalement à demander de l'aide. Soit dit en passant, c'est souvent la même chose pour les patients humains atteints d'Alzheimer.

    Le déprényl est commercialisé avec l'instruction spécifique sur l'étiquette pour le traitement des dysfonctionnements cognitifs liés à l'âge et des mictions inappropriées liées à l'âge. Un traitement précoce avec le médicament permettra aux chiens affaiblis de gagner du temps de qualité supplémentaire, augmentant leur «durée de vie».