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Choisir une gerbille

Choisir une gerbille

Relativement inconnue dans le monde des animaux de compagnie jusque dans les années 1950, la gerbille est devenue le premier animal de compagnie de choix dans les foyers et les écoles du monde entier. Plus grands que des souris, plus petits que des hamsters, vifs, curieux, faciles à abriter, à nourrir et à manipuler, ces parents animés de hamsters, de rats kangourous et de lemmings semblent apprécier de jouer. Mieux gardés par paires, ils se toiletteront mutuellement, creuseront ensemble et dormiront câlins ensemble. Lorsqu'ils sont excités, ils se lèvent sur leurs pattes arrière, se mettent en équilibre sur leur longue queue touffue et se cognent les pieds. Une fois satisfaits, ils laisseront échapper de minuscules cris à peine audibles.

Dans leurs habitats naturels secs d'Asie et d'Afrique, les gerbilles ont peu d'ennemis naturels et semblent plus curieuses que craintives pour les humains. La gerbille de Mongolie, l'espèce la plus commune vendue dans les magasins, est un fouisseur né et développera des réseaux de tunnels avec des sites de stockage, de nidification et de sommeil. Les gerbilles mesurent de quatre à six pouces de long sans la queue et ont une durée de vie de trois à cinq ans.

Au fil des ans, quelque deux douzaines d'hybrides et de variations de couleurs ont été développés. L'animal enduit brun ou gris d'origine est maintenant disponible en noir, lilas, chocolat, crème, muscade, bleu, entre autres couleurs, certains avec des yeux rouges, certains avec du noir. Certaines espèces rarement importées, les petites gerbilles égyptiennes, les gerbilles indiennes (à pieds roses) et les gerbilles libyennes connues sous le nom de jirds, apparaissent désormais dans les magasins. Tous sont des animaux doux et robustes.

Logement

Un bon logement de gerbille leur fournit l'espace et les moyens de poursuivre leur envie la plus fondamentale: creuser. Ils le font avec abandon, creusant avec leurs pieds avant, puis expulsant ce qu'ils viennent de creuser avec leurs pieds arrière. Une cage est très bien tant que vous ne vous occupez pas des débris volant à travers les barreaux. Une boîte est très bien, mais elle vous empêche d'apprécier la performance. Le mieux est donc un aquarium, d'au moins 10 pouces de haut par 18 pouces de long par 10 pouces de large. Ajustez-le fermement avec un haut en maille - les gerbilles sont de grandes trémies - et couvrez le fond avec une couche profonde de 6 à 8 pouces de matériau fouisseur. Il peut s'agir d'une combinaison de paille et de tourbe ou de sciure molle ou de copeaux de bois. Fournissez-leur quelques tubes de tuyauterie en PVC de la taille d'une gerbille pour qu'ils puissent plonger et sortir, et une bouteille d'eau goutte à goutte (ils retourneront n'importe quel bol) et c'est à peu près tout.

La propreté (inodore) est une autre distinction qui rend les gerbilles si populaires. Nettoyez l'aquarium toutes les six à huit semaines. Si vous avez une cage avec un bac à litière, nettoyez le bac une fois par mois.

Alimentation

Comme pour le logement, l'alimentation des gerbilles est assez simple. Nourrir les céréales et les graines complétées par des aliments en boulettes. Pour garder la garniture de votre animal de compagnie, utilisez des graines de tournesol et des arachides grasses uniquement comme gâterie. Ne nourrissez les gerbilles que de ce qu'elles mangeront à ce moment-là, bien que cela puisse être difficile à déterminer car elles prendront une grande partie de leur nourriture et l'enterreront autour de la cage. Les gerbilles apprécient les fruits et légumes: essayez les poires, les pommes, les carottes et la laitue. Et leur fournir du bois non traité à mâcher.

Manipulation

Lorsque vous ramenez vos gerbilles à la maison, laissez-leur quelques jours dans leur nouveau logement. Ensuite, en commençant une fois, peut-être deux fois par jour, sortez-les et manipulez-les doucement pour leur permettre de s'habituer à vous. Bientôt, leur propre curiosité les fera ressortir.