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Les effets du vieillissement sur les chiens

Les effets du vieillissement sur les chiens

Comme nous, les chiens ne restent pas jeunes pour toujours - ils vieillissent. Bien que certains aspects de l'âge ne soient pas très amusants, vieillir n'est pas tous mauvais. Chaque étape de la vie a ses joies, ses plaisirs et ses inconvénients. L'âge moyen pour un chien, entre 5 et 9 ans, est une sorte de zone grise pendant laquelle le chien est activement engagé dans le processus de la vie sans aucune détérioration physique ou mentale particulière pour le gêner. Mais quelque part vers la fin de l'âge mûr, les chiens commencent à agir et à ressentir leur âge.

Les effets du processus de vieillissement sont à la fois physiques et mentaux. Physiquement, des changements structurels et fonctionnels se produisent dans pratiquement tous les systèmes d'organes du corps, affectant la vision, l'ouïe, l'endurance, la sensibilité aux médicaments et l'activité locomotrice. Les changements mentaux sont secondaires à la diminution de la taille du cerveau et à la réduction du nombre de cellules cérébrales. Dans certains cas, les changements canins de type Alzheimer accélèrent la détérioration. Le vieillissement n'affecte pas exactement tous les chiens de la même manière. Certaines races de chiens et certains individus réussissent mieux que d'autres. Certains chiens, à l'âge de 10 ans, peuvent ne présenter aucune incapacité physique ou mentale notable. Cependant, d'autres personnes du même âge sont déjà handicapées par une défaillance des organes internes liée à l'âge, des sens défaillants ou des problèmes orthopédiques.

Changements physiques liés à l'âge

  • Les reins. La fonction rénale chez les chiens est souvent altérée pendant la vieillesse. Avec l'âge, le flux sanguin vers les reins diminue, il y a une perte de cellules filtrantes (néphrons) et une altération des processus de résorption dans les néphrons. Le résultat de tout cela est une incapacité des reins à concentrer l'urine, de sorte que les chiens plus âgés présentant ce type de détérioration devront nécessairement boire plus et, par conséquent, produire de plus grandes quantités d'urine plus diluée. Il est extrêmement important de veiller à ce que ces chiens aient un accès constant à l'eau afin qu'ils n'entrent pas dans l'insuffisance rénale. Certains régimes rénaux spéciaux qui contiennent de faibles quantités de protéines de haute qualité peuvent aider à maintenir les chiens dans l'insuffisance rénale limite.
  • Le foie. Bien que certains tests de la fonction hépatique montrent une détérioration progressive avec l'âge, la plupart des chiens survivent à une vieillesse mûre sans que cette perte ne les affecte de manière notable. Cependant, chez certains chiens, la graisse s'accumule dans le foie, parfois secondaire à d'autres maladies telles que le diabète sucré (diabète sucré) et l'hyperadrénocorticisme. Cela peut entraîner une augmentation de la taille du foie avec des niveaux plus élevés d'enzymes hépatiques dans le sang. La cirrhose du foie est également une maladie du chien âgé en raison de sa nature chronique et progressive.
  • Glandes thyroïdiennes. L'hypothyroïdie serait la maladie endocrinienne la plus courante chez le chien. La plupart des cas sont liés à la race, avec un début précoce (2 à 5 ans), mais dans d'autres cas, l'hypothyroïdie ne pose pas de problèmes tant que le chien n'est pas âgé. L'hypothyroïdie entraînera une excrétion accrue, une perte de cheveux bilatérale, un pelage sec et sans lustre, une sensibilité accrue aux infections, une prise de poids et un comportement de recherche de chaleur, pour ne nommer que quelques-uns des signes cliniques.
  • Glandes surrénales. Les glandes surrénales sont affectées de diverses manières par le vieillissement. Les glandes produisent des hormones impliquées dans la régulation de la glycémie, des électrolytes et du stress, et remplissent d'autres fonctions. Les patients âgés soumis à un stress continu peuvent souffrir d'épuisement surrénalien. L'inverse, l'hyperadrénicorticisme, est un trouble endocrinien relativement courant chez les chiens d'âge moyen et plus âgés. Ce dernier provoque des signes tels que faiblesse musculaire, ventre, perte de cheveux, augmentation de la soif et augmentation de la production d'urine. Si l'hyperadrénocorticisme est diagnostiqué, il peut être traité.
  • Pancréas. Le diabète sucré est généralement une maladie du chien âgé. Les complications associées à cette maladie comprennent une augmentation de la soif et du débit urinaire, un dépérissement musculaire et une maladie du foie. Ce type de diabète peut être contrôlé à l'aide d'un contrôle alimentaire et d'insuline, si nécessaire.
  • Glande pituitaire. La production réduite d'hormone de croissance est censée être l'une des principales raisons du processus de vieillissement global. Chez l'homme, mais pas encore chez le chien, des injections d'une hormone de croissance sont administrées pour retarder le processus de vieillissement.
  • Système musculo-squelettique. Alors que les jeunes chiens semblent forts, bien musclés et peuvent courir comme le vent, les chiens plus âgés présentent généralement une fonte musculaire et sont souvent handicapés par l'arthrite ou une maladie du disque intervertébral. Les analgésiques et, si indiqué, diverses interventions chirurgicales peuvent soulager de nombreux chiens.
  • Système cardio-respiratoire. Comme vous pouvez vous y attendre, les deux composants du système cardiaque et pulmonaire sont affectés négativement avec l'âge. Une maladie cardiaque particulièrement courante chez les chiens plus âgés est une maladie dans laquelle les marges des valves cardiaques s'épaississent (endocardiose). Cette condition entraîne des souffles cardiaques et, fonctionnellement, une insuffisance cardiaque. Pendant ce temps, le vieillissement affecte les poumons, comme l'épaississement des parois des petites voies respiratoires, ce qui réduit l'efficacité des échanges gazeux.
  • Sens spéciaux. La vue des chiens devient plus pauvre à mesure qu'ils vieillissent, en raison des changements liés à l'âge dans l'œil lui-même et dans le traitement central des images visuelles. Le changement de vieillissement oculaire le plus courant, la sclérose lenticulaire, dans laquelle la pupille de l'œil apparaît grisâtre, n'affecte pas du tout la vision de manière significative. Cependant, les cataractes, qui sont également plus fréquentes chez les chiens âgés, altèrent la vision, en particulier lorsque le chien est sous une lumière vive et que ses pupilles sont contractées.

    L'ouïe des chiens se détériore progressivement avec l'âge, de sorte que de nombreux chiens plus âgés semblent ne pas vous entendre lorsque vous émettez des commandes, et ils ne répondent pas aux sons extérieurs qui auparavant les auraient réveillés. La perte d'audition peut être soit périphérique, en raison de changements dans l'oreille elle-même ou, comme avec une perte de vision, liée à des changements dans le traitement central.

  • Système nerveux central. Le poids du cerveau des chiens diminue avec l'âge, principalement en raison de la mort neuronale dans les hémisphères cérébraux. Fonctionnellement, la production et la destruction des neurotransmetteurs centraux sont réduites. Si un dysfonctionnement cognitif canin est impliqué, il y a des accumulations de bêta-amyloïde en forme de plaque dans le cerveau.
  • Changements de comportement. En raison des changements généraux du système nerveux central mentionnés ci-dessus, les chiens ralentissent progressivement mentalement à mesure qu'ils vieillissent. Ils deviennent moins intéressés par les choses qui les entourent, moins réactifs aux choses qui se passent, passent plus de temps à dormir et ont tendance à marcher alors qu'avant ils auraient pu courir. Les changements de vieillissement «normaux» chez les chiens ne sont généralement pas invalidants mais produisent simplement un déclin progressif de la fonction mentale, ce qui peut sembler tout à fait approprié. Les chiens souffrant de dysfonctionnement cognitif canin peuvent cependant se désorienter, avoir des interactions réduites avec les humains et les autres animaux, souffrir de troubles du sommeil et éventuellement devenir incontinents. Les chiens atteints peuvent être considérablement aidés par un traitement avec un inhibiteur de la monoamine oxydase appelé séligiline Anipryl ®. La séligiline peut produire un revirement rapide chez la majorité des chiens souffrant de dysfonctionnement cognitif canin et devrait fournir aux chiens affectés une meilleure qualité de vie et une espérance de vie plus longue.