Garder votre animal en bonne santé

Les coyotes dans nos quartiers: leur impact sur les chiens et les chats

Les coyotes dans nos quartiers: leur impact sur les chiens et les chats

Quand je grandissais dans le centre de l'Ohio, j'entendais des coyotes hurler chaque semaine… à la TV Westerns, bien sûr. Je suis presque sûr que c'était le même enregistrement de coyote pour tous les différents spectacles.

Les choses ont changé au cours des dernières décennies. J'entends maintenant des coyotes hurler sur ma propre propriété, et j'ai entendu des coyotes tuer des faons et des lapins non loin de mon porche arrière. Les coyotes sont maintenant vus dans les villes et villages en plein jour, à la grande consternation de leurs voisins. National Geographic estime que la population de coyotes est à un niveau record, et les coyotes ont maintenant été repérés à l'échelle nationale.

Cela peut représenter un danger pour les animaux domestiques, car les coyotes sont connus pour les poursuivre dans la recherche d'un repas. Une étude du sud de la Californie sur le scat de coyote (matière fécale) a révélé que les coyotes vivaient en grande partie sur les chiens et les chats en hiver et au printemps. Ils avaient appris à manger des colonies de chats sauvages que des sauveteurs bien intentionnés avaient établis et continuaient à manger la nourriture régulièrement placée dans les stations d'alimentation.

Le danger ne se limite pas aux animaux de compagnie non plus. Début 2015, un homme du New Jersey a été attaqué dans sa propre cour par un coyote enragé. Les attaques contre les humains sont rares mais ont augmenté en nombre au cours des 40 dernières années.

Ici, dans ma propre ville du centre de l'Ohio, les gens ont regardé avec horreur leurs animaux de compagnie saisis et traînés dans les bois par des coyotes. Une école a même annulé la récréation extérieure en raison d'une observation quotidienne de coyotes. J'ai vu ce qu'un coyote a fait à un West Highland White Terrier qui appartenait à un client; le chien était à l'intérieur de sa cour clôturée de manière invisible lorsque le prédateur l'a attrapé et s'est enfui. Le propriétaire du chien a poursuivi et récupéré son chien, mais le pauvre animal était littéralement couvert de la tête aux pieds par des blessures par perforation et avait une perte de sang importante. Il est finalement décédé malgré un traitement vétérinaire agressif. Les chats sont généralement tués sur le coup et emportés sans laisser de trace, laissant leurs propriétaires se demander où ils sont allés.

Que sont les coyotes?

Le coyote est un canidé d'Amérique du Nord, un plus petit cousin du loup. Décrits comme prédateurs, polyvalents et adaptables, les coyotes sont apparus au Moyen-Pléistocène, il y a 1 à 2 millions d'années. Chasseurs opportunistes, les coyotes mangent des rongeurs, des oiseaux, du poisson, des lapins, des invertébrés, des fruits, des légumes et plus encore. Leurs prédateurs sont l'homme, le loup gris et le couguar. (La réintroduction de loups rouges dans la région de Yellowstone y a réduit le nombre de coyotes.) Les coyotes s'accouplent parfois avec des loups gris et des chiens, la progéniture étant connue sous le nom de loups de coyote ou de coydogs.

La fourrure de coyote comprend des nuances de brun, de beige et de gris et se fond fréquemment dans le paysage, ce qui en fait des chasseurs furtifs et efficaces. Ils portent leur queue vers le bas (les loups et les chiens portent normalement leur queue), et les traces de coyotes sont plus allongées que celles des chiens. Ils mesurent 1,5 à 2 pieds de haut, 41 à 53 pouces de long et pèsent de 20 à 50 livres, les mâles étant plus gros. Ils peuvent avoir de 3 à 12 petits dans leurs portées de printemps et d'été. Leur structure sociale se compose généralement de familles nucléaires (avec un mâle, une femelle et plusieurs descendants) ou de groupes de couples et de chiots. Ils sont plus actifs de l'aube au crépuscule mais sont souvent nocturnes pour éviter tout contact humain. Leurs mâchoires peuvent exercer une pression de 300 livres et ils peuvent courir 40 miles par heure. Leur démarche habituelle est un trot mangeur de sol.

(?)

Comment les coyotes sont-ils arrivés dans nos communautés?

L'aire d'habitat d'origine du coyote comprenait ce qui est maintenant le sud-ouest et les plaines des États-Unis et du nord du Mexique, et la première observation historique de coyotes a été enregistrée en 1750 par un prêtre près de Kaskaskia, en Illinois. (Lewis et Clark ont ​​rencontré des coyotes au cours de leur voyage.) Le coyote oriental (plus grand que son cousin occidental et serait plus une croix coyote-loup) est apparu en Nouvelle-Angleterre et dans l'est du Canada dans les années 1930, alors que les loups de l'Est et du Labrador étaient tué par l'homme.

Tout au long du siècle dernier, les coyotes ont commencé à se déplacer dans les zones résidentielles alors que leurs habitats naturels sont détruits et développés. Déplacés par l'occupation humaine et ayant besoin de ressources pour vivre, de nombreux coyotes ont bravé le contact humain et commencé à pénétrer dans les quartiers humains. Il convient de noter que les coyotes ne sont pas originaires de nombreuses régions, dont l'Ohio; ils sont arrivés dans la région du Midwest vers 1919, lorsque les loups et les couguars gris avaient presque été effacés par les humains. Les coyotes étaient alors timides et confinés dans les régions reculées. Bien dans les années 1970, les citoyens croyaient toujours qu'ils étaient une créature de l'Occident, pas du Midwest, et certainement pas de l'Ohio.

(?)