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Garder votre serpent en bonne santé

Garder votre serpent en bonne santé

Si vous voulez un serpent en bonne santé, commencez par un serpent en bonne santé, puis efforcez-vous de le garder ainsi. Si vous fournissez à votre serpent une cage appropriée, de la propreté, de l'eau et une humidité appropriée, une alimentation et des températures appropriées, les serpents ne sont pas difficiles à garder en bonne santé. Si nous pouvons anthropomorphiser un peu, ils sont probablement aussi heureux.

La plupart des problèmes de santé observés chez les serpents peuvent être attribués à une mauvaise gestion et à des situations stressantes. Jetons un coup d'œil à quelques-unes des choses que vous pouvez faire pour vous aider à réussir avec votre serpent, que ce soit votre premier ou votre dixième.

Avant de choisir votre serpent, déterminez d'abord combien d'espace vous avez pour une cage, quels aliments sont facilement disponibles et quelles températures de cage vous pouvez le plus facilement maintenir. Vous devez également vous renseigner sur les lois nationales et locales et réfléchir à votre expérience en matière de conservation des serpents. Tous ces critères finiront par figurer dans votre capacité à garder un serpent en bonne santé.

Mettre votre serpent en cage

Si vous n'avez de la place que pour une cage de la taille d'un terrarium de 20 gallons (12 pouces par 12 pouces par 30 pouces), n'obtenez pas de bébé boa ou de python birman qui dépassera rapidement la cage. Au lieu de cela, optez pour un serpent royal de Californie, un serpent de lait hondurien, un serpent de maïs ou un serpent jarretière. N'importe lequel d'entre eux pourrait vivre sa longue vie dans un réservoir de 20 gallons.

Inversement, si vous voulez faire une cage sur mesure avec un espace inférieur de la taille d'un morceau de contreplaqué (4 pieds par 4 pieds par 8 pieds) et avec une hauteur de 2,5 pieds ou plus, vous pourriez certainement abriter un boa colombien ou un plus grand serpent. Si vous avez de la place pour un réservoir orienté verticalement avec une hauteur de 2,5 pieds ou plus mais seulement un espace au sol de, disons, 12 pouces par 24 pouces, vous pouvez opter pour une espèce arboricole comme un boa d'arbre ou un arbre vert python.

Chauffage et éclairage

L'éclairage de votre terrarium vous aidera à observer votre serpent, et les ampoules à incandescence peuvent également fournir la chaleur nécessaire. Cela peut être utile si vous vivez dans une zone plus fraîche. Dans une région ou un environnement très chaud, vous pouvez opter pour un éclairage fluorescent plus frais.

Les cages et les terrariums peuvent également être réchauffés par l'utilisation prudente de radiateurs à réservoir ou par des serpentins de chaleur en céramique qui s'adaptent à une douille de lumière incandescente. Parce que les «roches chaudes» défectueuses ont causé tant de brûlures aux serpents, nous ne préconisons pas leur utilisation.

Une surchauffe peut tuer ou affaiblir un serpent aussi sûrement que des températures trop froides. Soyez prudent lorsque vous fournissez de la chaleur et fournissez des gradients thermiques dans le terrarium en chauffant une seule extrémité. Cela permettra au serpent d'utiliser la température qui lui convient en ce moment.

Ce qui est trop chaud ou trop froid variera selon les espèces. En général, l'extrémité chaude du réservoir ne doit pas dépasser 88 à 92 degrés Fahrenheit et, à moins que votre serpent ne soit une espèce tempérée subissant un refroidissement ou une hibernation hivernale, l'extrémité froide ne doit pas être inférieure à 70 F. Une bonne plage de températures pour la plupart des serpents est de 88 à 75 F aux extrémités chaude et froide du réservoir respectivement. Terraria pour les serpents tempérés peut être autorisé à baisser de quelques degrés supplémentaires la nuit.

Si la température de la cage fluctue rapidement et largement, votre serpent peut développer une maladie respiratoire. Cela est particulièrement vrai si l'humidité de la cage est élevée ou si le substrat est humide et froid. Étant donné que de nombreux serpents n'ont qu'un seul poumon fonctionnel, la détresse respiratoire de quelque manière que ce soit peut être une maladie très grave, voire mortelle. Éternuements excessifs, respiration sifflante, râpage ou bouillonnement indiquent tous la nécessité de corriger votre élevage, d'élever les températures de la cage à 90 à 95 F et de demander l'aide d'un vétérinaire qualifié pour les reptiles.

Humidité

Une bonne humidité est également essentielle. Un serpent au nez de pelle ou un boa rose gardé dans une cage perpétuellement humide montrera rapidement un déclin de santé et, à moins que l'élevage ne soit changé, mourra. Les serpents des zones arides maintenus trop humides développent souvent un syndrome de régurgitation chronique et difficile à corriger. Abaissez l'humidité de la cage, nourrissez de plus petits repas et consultez un vétérinaire axé sur les reptiles.

L'humidité peut être abaissée en gardant le terrarium dans une pièce climatisée ou autrement déshumidifiée et en permettant un flux d'air à travers le terrarium. Tant qu'un approvisionnement constant en eau potable est disponible, un serpent des régions humides gardé dans un réservoir avec une humidité trop faible est légèrement moins désavantageux. L'un des premiers signes de l'existence de problèmes peut être l'incapacité du serpent à se débarrasser correctement de sa peau. L'humidité de la cage peut être augmentée en fournissant un bol d'eau plus grand, en le plaçant au sommet de l'unité de chauffage du réservoir (le cas échéant) et en couvrant partiellement le dessus du terrarium avec du plastique.

Pratiquement tous les problèmes liés à l'humidité peuvent être évités en gardant un serpent naturellement adapté à la zone dans laquelle vous vivez.

Propreté

La propreté de la cage est également un facteur important dans le bien-être de tout serpent. Une cage humide, et en particulier une cage humide et sale, entraînera rapidement des lésions cutanées et peut provoquer une débilitation suffisante pour permettre une prolifération des problèmes associés.

Bien que la propreté soit d'une importance capitale, comment et avec quoi le nettoyage est réalisé, est tout aussi important. Les serpents sont sensibles aux phénols, alors n'utilisez pas d'agent nettoyant à l'huile de pin. Utilisez plutôt une solution diluée de Clorox® ou Roccal® (pour laquelle les serpents ont une tolérance relativement élevée). Assurez-vous de bien rincer et sécher la cage. Le verre peut être nettoyé avec presque n'importe quelle solution de nettoyage pour vitres à base d'alcool, mais il doit ensuite être rincé à l'eau pure et séché également.

Une bonne alimentation

La santé d'un serpent en captivité peut être gravement compromise par son propriétaire qui fait ce qui peut sembler être la chose la plus naturelle au monde - le nourrir comme une proie vivante. Dans les confins d'une cage, les souris, les rats et autres rongeurs retournent souvent la table, devenant l'agresseur plutôt que la proie. Avec leurs dents acérées, les rongeurs ont causé d'innombrables blessures défigurantes et même la mort des serpents - y compris de gros serpents normalement agressifs - qui étaient censés les manger. Il est toujours préférable de nourrir vos serpents de proies prédécoupées.

Bien que la plupart des serpents puissent avaler des repas relativement immenses, plus le repas est gros, plus il est susceptible d'être régurgité si le serpent est soumis à un stress quelconque. La déshydratation, la peur, la manipulation et des températures légèrement défavorables ne sont que quelques-unes des choses qui peuvent provoquer une régurgitation. Plus de repas de petites proies sont nettement meilleurs et moins susceptibles d'être régurgités.

Eau propre

Garder un serpent bien hydraté est une nécessité et, de manière inattendue, cela peut être un défi. De nombreux serpents arboricoles ne reconnaissent pas les plats d'eau stagnante comme source d'eau potable. Dans la nature, ils boivent des gouttelettes de rosée qui se condensent sur leurs enroulements corporels ou des gouttelettes de pluie pendantes des feuilles. Des gouttelettes éclaboussant dans un entrejambe rempli de pluie attireront également leur attention.

En tant que captifs, les boas arboricoles, les pythons verts, de nombreuses vipères arborescentes, le serpent-rat vert à queue rouge et d'autres vont boire des gouttelettes des feuilles et de leurs serpentins lorsque leur terrarium est embué. Ils boivent également dans des plats à eau surélevés lorsque l'eau est bouillie par une pierre d'aération attachée à une petite pompe d'aquarium. Certains serpents arboricoles finiront par apprendre à boire dans un plat d'eau standard, mais ne prennent jamais cela pour acquis.

Il semble que de nombreux serpents du désert métabolisent une grande partie de leurs besoins en eau à partir des aliments qu'ils mangent, mais la plupart boivent de façon opportuniste lorsque l'eau est disponible. Fournir suffisamment d'eau sans créer une humidité excessive peut être problématique dans les zones humides ou dans les cages à mauvaise circulation. Pour réduire l'humidité de la cage, vous pouvez choisir de fournir de l'eau aux serpents du désert uniquement tous les deux jours.

Les serpents géants auront besoin d'un récipient d'eau de la taille d'une baignoire dans lequel ils peuvent s'enrouler et tremper ainsi que boire. Étant donné que ces serpents défèquent souvent dans leur eau, le récipient doit être facilement vidangé, facilement nettoyé et fréquemment stérilisé.