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Les dangers et l'attrait des thérapies «alternatives» pour les chats

Les dangers et l'attrait des thérapies «alternatives» pour les chats

L'appel et les dangers des thérapies «alternatives» pour les chats

La médecine holistique est un sujet très controversé. Il y a des opinions passionnées des deux côtés. Les opposants affirment que si les traitements «alternatifs» fonctionnaient vraiment, ils seraient plus largement acceptés et de nombreuses maladies et affections auraient été guéries depuis longtemps. Ce côté du débat estime que les herbes et les médicaments sont souvent utilisés de manière inappropriée sans une formation adéquate et une compréhension des effets secondaires ou des dangers potentiels et sans preuve scientifique qu'ils fonctionnent réellement. Ces traitements n'ont pas été étudiés en profondeur ni testés pour leur efficacité ou leur innocuité et, dans certains cas, peuvent en fait être nocifs.

Les partisans estiment que les traitements holistiques offrent un moyen plus «naturel» de guérir le corps dans un monde plein de produits chimiques, de conservateurs et de synthétiques. Souvent, les traitements «alternatifs» sont utilisés pour compléter les traitements plus traditionnels et ne sont pas couramment utilisés comme seul traitement.

Au cours des dernières décennies, un certain nombre de thérapies ont gagné en popularité. Ces thérapies non éprouvées sont assez diverses et portent des noms différents, tels que «alternative», «complémentaire» et «intégrative».

À première vue, il semble un peu étrange que ces thérapies deviennent plus populaires lorsque les progrès scientifiques scientifiques (y compris la science vétérinaire) se produisent à un rythme incroyable. Mais certaines personnes sont curieuses de ces thérapies, et il est utile de les regarder dans leur ensemble, pour voir ce qu'elles ont en commun.

Tout d'abord, il y a la terminologie. Les mots utilisés pour décrire ce groupe de thérapies, qui ont été proposés pour la première fois dans les années 60 et 70, ont tendance à être trompeurs. En fait, ils obscurcissent ce qui est réellement proposé. Il n'y a pas deux types de médicaments - la médecine fonctionne ou elle ne fonctionne pas. Considérez ceci: vous ne trouvez pas de groupes «alternatifs» dans des domaines tels que l'ingénierie d'avion ou la construction de ponts. C'est parce que violer des principes bien établis dans ces domaines est une recette infaillible pour un désastre. Il n'y a pas d'alternative légitime à une médecine efficace.

Pourtant, des termes tels que «alternatif», «intégratif» et «complémentaire» sont apaisants et sains. Ils ont également tendance à donner la tournure la plus positive possible aux allégations thérapeutiques qui sont généralement non prouvées et / ou très peu vraisemblables. Si vous y réfléchissez, de telles thérapies ne peuvent vraiment pas être considérées comme de véritables «alternatives», du moins si vous pensez à une «alternative» comme une alternative qui est susceptible d'être égale ou supérieure à une thérapie éprouvée.

De telles thérapies ne peuvent pas vraiment être considérées comme véritablement «complémentaires» à moins qu’on ne puisse démontrer qu’elles offrent une efficacité accrue, une sécurité améliorée, des signes de maladie diminués ou moins de décès lorsqu’elles sont ajoutées à un schéma thérapeutique éprouvé. De plus, il n'y a aucune raison «d'intégrer» une thérapie qui ne fait rien d'utile. C'est un fait que chez les animaux, du moins jusqu'à présent, ces traitements ne se sont pas révélés être une véritable «alternative» ou «complément» à quoi que ce soit.

La plupart des médicaments considérés comme «alternatifs» ont été sortis des poubelles de l'histoire médicale et habillés pour la consommation populaire. Les saignements, par exemple, étaient autrefois les thérapies les plus couramment prescrites en médecine humaine et animale. Son utilisation a diminué alors que les scientifiques ont appris à explorer ses effets supposés.

L'acupuncture peut exister depuis 2000 ans (au moins chez l'homme - pendant une période beaucoup plus courte chez les chevaux); les herbes sont proposées comme médicaments depuis des millénaires; l'homéopathie a quelques centaines d'années.

Il existe des centaines de recettes à base de plantes et d'approches homéopathiques pour un certain nombre de conditions d'animaux. Mais s'ils ne fonctionnaient pas alors, ils ne travailleraient pas maintenant. Si un remède ou un traitement à une condition avait été trouvé, tout le monde le ferait.

Thérapies naturelles pour chats

Les praticiens font valoir que les thérapies alternatives sont en quelque sorte «naturelles». En tant que tel, «naturel» est utilisé comme synonyme de «bien». Ce n'est pas la même chose. Des substances «naturelles» telles que la pruche empoisonnée ou la locoweed peuvent difficilement être considérées comme bénéfiques; sans parler des catastrophes «naturelles», comme les ouragans ou les inondations. En fait, certaines des choses promues comme «alternatives» sont tout sauf naturelles. Par exemple, les ingrédients utilisés pour préparer certaines préparations homéopathiques courantes - abeilles broyées, lait de chien ou foie de canard, pour n'en nommer que quelques-uns - ne peuvent pas vraiment être reconnus comme des agents thérapeutiques souhaitables, même s'ils se produisent dans la nature.

Non seulement certains médicaments traditionnels «naturels» ne sont pas naturels, mais certains ont un impact profondément négatif sur l'environnement naturel. Les tigres sont menacés d'extinction parce que leurs os sont un vieux «remède» chinois aux rhumatismes. Les populations de rhinocéros sont décimées car une poudre fabriquée à partir de leurs cornes est un aphrodisiaque chinois traditionnel. Les grizzlis sont en danger parce que leur vésicule biliaire est un remède contre qui sait quoi. La popularité des suppléments à base de plantes non éprouvés et non testés menace la survie de certaines des plantes sauvages les plus précieuses, selon des scientifiques et des écologistes lors d'une récente réunion des Nations Unies.

Et il y a plus. Alors que les succès présumés de la «médecine traditionnelle chinoise» sont largement célébrés, des messages plus sobres sont souvent ignorés. En 1998, le Washington Post a publié un compte rendu sur la santé publique dans la Chine rurale, où la médecine traditionnelle chinoise devrait être la plus disponible.

Malgré la disponibilité d'une telle thérapie, diverses formes de parasitisme y affligent 70% de la population, entraînant une malnutrition, une baisse de l'intelligence et un affaiblissement général de la main-d'œuvre. Quant à l'acupuncture, les Chinois ont tenté de l'interdire à deux reprises au cours des 100 dernières années, et les écoles homéopathiques ont disparu au tournant du XXe siècle.

L'appel des thérapies alternatives pour les chats

Pourtant, il est facile de comprendre pourquoi les gens trouvent les thérapies «alternatives» si attrayantes. Le désir de «l'unité avec la nature» est quelque chose qui est commun à un certain nombre de cultures. L'Allemagne a sa naturphilosophie. En Asie, ce désir se manifeste comme un respect pour la tradition et les croyances qui tentent de lier la spiritualité et la cosmologie à toutes les phases de la vie. De nombreux Nord-Américains et Européens sont captivés par la «naturopathie», la médecine «holistique» (non naturelle), les contes de fées et les traditions populaires. D'un autre côté, la médecine scientifique est compliquée et intimidante. Les gens sont attirés par ce qui est confortable et ils ont tendance à résister à abandonner les croyances populaires, les méthodes de guérison traditionnelles, les idées et les superstitions pittoresques et familières.

Des signes de telles superstitions peuvent être vus régulièrement. L'eau froide sur les muscles chauds provoque des crampes et des dommages musculaires (ce n'est pas le cas). Nourrir l'ail éloigne les puces (ce n'est pas le cas). Les «toxines» sans nom sont à l'origine de toutes les maladies et il est important de «détoxifier». (La notion de toxines provient des réflexions du Dr Kellogg au tournant du XXe siècle. Bien qu'il ait donné naissance à la célèbre marque de céréales, il a également rendu populaires les traitements à la mode comme les lavements de routine.)

En revanche, par rapport à ce qui est ancien et confortable, la médecine technique, professionnelle et scientifique est relativement nouvelle, n'existant que depuis une centaine d'années. De plus, il ne cesse de changer - le volume d'informations médicales est estimé à doubler tous les quatre à huit ans. La langue semble étrange et elle n'est pas facile à comprendre; en effet, des écoles spéciales sont créées pour aider à rendre cette langue plus compréhensible. Cependant, même si vous ne comprenez pas complètement la langue, les révolutions de la médecine moderne ont radicalement changé la qualité de vie.

Les utilisations de la thérapie alternative pour les chats

Alors, pourquoi les thérapies «alternatives» et «complémentaires» semblent-elles devenir si pressantes? En fait, pourquoi existent-ils du tout? Il y a probablement plusieurs raisons.

En général, les thérapies «alternatives» et «complémentaires» ont tendance à trouver une niche dans l'un des trois domaines suivants:

  • Le premier est celui où aucun remède n'existe actuellement. Là où il y a un remède, comme donner des liquides intraveineux dans le traitement de la déshydratation, il n'y a tout simplement aucune «alternative» nécessaire parce que la thérapie éprouvée est efficace. Malheureusement, cependant, la plupart des conditions n'ont pas de remède. Personne n'a encore résolu les problèmes difficiles posés par l'arthrite chez aucune espèce. C'est donc un triste fait que l'utilisation de tout traitement actuellement disponible pour une maladie incurable échouera très probablement. Cela laisse de la place pour un certain nombre de possibilités de traitement. Pourtant, il semble peu probable que les remèdes et les traitements efficaces pour les conditions difficiles à traiter aient été en quelque sorte oubliés; les avancées de la médecine sont venues de regarder en avant et non en arrière.
  • Le deuxième terrain de jeu pour les thérapies «alternatives» est dans le traitement des choses qui risquent de bien se passer de toute façon. Un bon nombre de choses qui font que les gens s'inquiètent pour leurs animaux, comme les éraflures ou les entorses mineures ou les infections virales qui se limitent, peuvent très probablement être traitées avec succès, en utilisant un certain nombre d'approches. En effet, de telles conditions ont tendance à s'améliorer par elles-mêmes (à moins que la thérapie ne fasse obstacle). Ainsi, lorsque des traitements sont administrés pour des maladies qui vont de toute façon s'améliorer, le traitement est généralement crédité pour le «succès» thérapeutique. Que vous utilisiez de l'arnica homéopathique, un cataplasme à base de plantes ou une dose d'analgésique, la boiterie de votre chat peut s'améliorer. propre si vous lui donnez simplement un peu de temps.
  • La troisième situation où les «alternatives» sont populaires concerne le traitement des animaux qui ne sont pas malades et ne présentent aucun signe de maladie ou des animaux où il n'est pas possible de démontrer ou de diagnostiquer un véritable problème médical. Les «alternatives» font appel à un groupe de personnes qui ont été qualifiées de «bien inquiets»; un groupe qui s'inquiète de quelque chose pourrait mal tourner bientôt, même si rien ne va pour le moment. Avec une telle attitude, il est facile d'être persuadé qu'une dose régulière d'herbes est «bonne pour le métabolisme de votre animal» ou que des «ajustements» aident à maintenir la colonne vertébrale de votre animal en bon état de fonctionnement.
  • Certaines personnes affirment que l'acupuncture est un bon traitement pour les maux de dos, mais le fait est qu'un moyen fiable de diagnostiquer les maux de dos n'a pas encore été déterminé. Dans de telles circonstances, il est facile d'imaginer que le traitement a été bénéfique alors qu'aucun n'a été réellement fourni, en particulier lorsque les intentions du fournisseur et du consommateur de la thérapie sont si bonnes. L'essentiel, c'est que la préoccupation exagérée concernant les soins de «bien-être», ou une tendance à attribuer des perceptions vagues et indéfinies d'un sentiment d'animal «malade» à un état de santé mal défini, ouvre simplement la porte à des possibilités presque illimitées pour un nombre illimité d'appareils et des traitements à intégrer aux soins de votre animal (et à votre portefeuille).

    Preuve que les thérapies alternatives ne sont pas efficaces

    Il existe un corpus de travaux important et toujours croissant qui montre que la plupart des «alternatives» ne sont pas efficaces.

  • L'acupuncture n'a pas réussi à démontrer son utilité dans pratiquement toutes les affections en médecine humaine dans lesquelles elle a été examinée.
  • Les traitements de type chiropratique semblent avoir un léger effet lorsqu'ils sont appliqués à des humains souffrant de lombalgie aiguë, mais ils ne se sont pas révélés supérieurs aux autres types de thérapies manuelles (comme le massage) et ils n'ont certainement pas été guérir toute maladie.
  • L'homéopathie n'a jamais prouvé son efficacité pour quoi que ce soit.
  • Et les herbes, dont certaines peuvent parfois contenir des ingrédients pharmacologiques actifs, posent toujours d'énormes problèmes en termes de pureté, de sécurité, de contenu et d'efficacité.

    Un test rapide pour l'utilité d'une thérapie alternative est de se demander ce qui se passerait si demain elle n'était plus disponible? Combien d'acupuncture ou d'homéopathie ou de remèdes aux fleurs de Bach manqueraient-ils? Si vous n'en aviez jamais entendu parler, la santé de votre chat en souffrirait-elle un peu? Existe-t-il des conditions médicales réelles pour lesquelles une «alternative» thérapeutique serait un bon premier choix? Pourriez-vous dire la même chose des antibiotiques, de la chirurgie ou de la vaccination?

  • Une autre façon de considérer les questions posées par les thérapies alternatives est de retourner une question. Les gens parlent de la durée de l'acupuncture, comme si sa longévité était en quelque sorte équivalente à l'efficacité (l'astrologie existe également depuis longtemps). Mais si vous pouvez conclure que l'acupuncture est efficace parce qu'elle existe depuis si longtemps, pourquoi, si elle est vraiment efficace, y a-t-il encore tant de questions sur sa réelle utilité après tout ce temps?

    Pourtant, si vous traitez une maladie chronique ou spontanément résolutive avec une thérapie qui ne fera probablement pas beaucoup de mal, il y aura probablement peu de danger de mal direct pour votre animal. Cela étant dit, les effets secondaires des thérapies «alternatives» sont réels - les animaux ont été blessés par des «ajustements», empoisonnés par des plantes «naturelles» et ont réagi de manière agressive au placement d'aiguilles d'acupuncture. Un réel danger survient également lorsque des traitements «alternatifs» sont proposés pour des conditions qui peuvent être guéries. Dans de telles circonstances, les choses peuvent rapidement dégénérer.

    La plaie de votre chat peut s'améliorer, que vous utilisiez un pansement à base de plantes ou un pansement antibiotique. Cependant, si la plaie devient infectée et que l'infection n'est pas reconnue ou que le pansement à base de plantes n'est pas efficace, le résultat pourrait être dévastateur. Même lorsqu'il n'y a aucun danger de préjudice direct, ajouter une thérapie «complémentaire» non éprouvée à une thérapie déjà efficace n'est pas nécessairement une bonne chose. En effet, si vous ajoutez autant de thérapies que possible au plan de traitement pour une seule condition, la seule chose que vous ferez à coup sûr est d'augmenter le coût des soins.

    Il y a toujours eu une frange de «guérisseurs» désireux de fournir des méthodes non éprouvées et / ou non testées qui sont rejetées par la biomédecine scientifique. Aujourd'hui, principalement en raison de la promotion vigoureuse de ces méthodes par leurs partisans et de leur acceptation sans réserve, une minorité du public croit désormais fermement au «pouvoir» des suppléments, des antioxydants, des aimants et à l'idée que la médecine est en quelque sorte nocive. Heureusement, dans la plupart des cas, de telles croyances causent peu de tort, mais le potentiel de dommage existe. Les temps actuels ne sont vraiment pas différents des autres moments de l'histoire. Des produits avec ou sans effets discutables ont toujours été fabriqués, donnés et vendus par des «guérisseurs sérieux» et désireux. Parfois, ces produits sont en concurrence avec des produits efficaces - parfois ils sont simplement «complémentaires». Pourtant, sans bonne preuve d'efficacité, il n'y a vraiment pas de raison d'utiliser l'un d'eux. Cependant, il y a toujours eu un bon pâturage en bordure des pâturages de la médecine.