Formation comportementale

Peur au bureau du vétérinaire - Utilisation de la manipulation à faible stress pour les chats

Peur au bureau du vétérinaire - Utilisation de la manipulation à faible stress pour les chats

Depuis combien de temps n'avez-vous pas amené votre chat chez le vétérinaire? Votre chat déteste-t-il aller chez le vétérinaire? Emmener votre chat chez le vétérinaire est-il stressant pour vous et votre chat?

Tu n'es pas seul. Selon l'étude d'utilisation des soins vétérinaires de Bayer, «40% des chats ne sont pas allés chez le vétérinaire au cours de la dernière année, en grande partie parce que les chats eux-mêmes résistent si violemment à être placés dans un transporteur et transportés à la pratique, où ils rencontrent des inconnus animaux à la clinique. C'est stressant pour les chats, et souvent plus pour le propriétaire du chat. »(1) 58% des propriétaires de chats déclarent que leur chat« déteste aller chez le vétérinaire ». (1) Cela signifie que les chats ne reçoivent souvent pas les soins vétérinaires préventifs ils ont besoin. Par conséquent, quand ils vont chez leur vétérinaire, ils sont malades et cela signifie que le stress et les factures sont généralement plus élevés.

La profession vétérinaire reconnaît la peur que nos animaux ressentent chez le vétérinaire et le stress subséquent ressenti par leurs propriétaires, et est en train d'élaborer des principes et des normes pour une manipulation à faible stress pour tous les animaux lors de leurs visites chez le vétérinaire. La politique de contention physique des animaux de l'American Veterinary Medical Association stipule: «La méthode de contention utilisée doit fournir le moins de contrainte requise pour permettre l'exécution de la ou des procédures spécifiques, devrait minimiser la peur, la douleur, le stress et la souffrance de l'animal, et devrait protéger à la fois l'animal et le personnel contre les dommages. Tous les efforts devraient être faits pour assurer une formation adéquate et continue sur la manipulation et le comportement des animaux par toutes les parties concernées, afin de minimiser la détresse et les contraintes physiques. Dans certaines situations, la sédation peut être la méthode préférée.

Dans la mesure du possible, la contention doit être planifiée, formulée et communiquée avant son application. »

Spécifiquement pour les chats, l'American Association of Feline Practitioners (AAFP) a reconnu le stress parfois écrasant pour vous et votre chat lors des visites chez le vétérinaire, et en réponse a développé le programme Cat Friendly Practice (CFP). De l'AAFP: «Lorsqu'elles sont désignées comme« respectueuses des chats », les pratiques vétérinaires ont prouvé qu'elles ont pris des mesures supplémentaires spécifiques pour s'assurer qu'elles comprennent les besoins uniques d'un chat et ont mis en œuvre des normes respectueuses des félins.

Il y a des choses que vous et votre vétérinaire pouvez faire. Voici quelques suggestions pour vous aider à réduire votre stress et celui de votre chat lors des visites chez le vétérinaire.

  • Trouvez une «pratique pour les chats». Suivez ce lien pour un répertoire des CFP de l'AAFP. Demandez à votre vétérinaire d'envisager de devenir CFP.
  • Utilisez toujours un transporteur. Les supports aident non seulement à garder votre chat en sécurité, mais ils empêchent également les évasions accidentelles. J'ai vu plusieurs cas de chats s'échapper des bras des propriétaires dans les parkings. Les meilleurs supports pour la plupart des chats sont ceux qui se séparent facilement au milieu, de sorte que le haut s'enlève facilement. Évitez les transporteurs qui exigent qu'elle soit retirée ou «jetée». Votre vétérinaire peut avoir d'autres recommandations pour votre chat en fonction de ses besoins spécifiques.
  • Habituez votre chat au porteur. Laissez le transporteur dehors, nourrissez-le et utilisez des friandises, de l'herbe à chat et des jouets pour l'inciter à se sentir à l'aise. Faites-le pendant plusieurs jours, voire plusieurs semaines avant une visite chez le vétérinaire. Encore mieux, gardez le porte-bébé à tout moment dans une aire de jeux pour votre chat, en ajoutant souvent des friandises et des jouets préférés, et une belle zone de couchage confortable en matériau qu'elle aime.
  • Utilisez des phéromones. Feliway® est une version synthétique des phéromones de joue (libérée lorsque votre chat se frotte sur vous ou vos meubles). Il a été prouvé que Feliway a un effet calmant sur certains chats. Il se présente sous forme de spray que vous pouvez vaporiser sur une serviette pouvant être placée dans le support, ou sous forme de lingette que vous pouvez essuyer à l'intérieur du support. Ne jamais vaporiser ou essuyer directement sur votre chat. Si vous utilisez le spray sur une serviette, aérez la serviette pendant 15 minutes avant de la placer près de votre chat.
  • Couvrir le transporteur. Lorsque vous êtes prêt à transporter votre chat, assurez-vous de couvrir le transporteur avec un drap ou une serviette sur le chemin du vétérinaire et dans le hall du bureau du vétérinaire. Cela l'aide à se sentir en sécurité. Vous pouvez également vaporiser cette couverture avec Feliway.
  • Portez son porteur haut. Les transporteurs sont construits avec des poignées ou des bretelles qui nous encouragent à les porter par nos genoux comme des bagages. Les chats aiment être élevés et éloignés de tout ce qu'ils peuvent percevoir comme menaçant (comme les chiens). Il est préférable de porter votre chat dans le porte-bébé au niveau de la taille.
  • Gardez-la en sécurité dans le hall. Gardez son porte-bébé haut et couvert dans le hall ou à la réception. S'il y a des chiens dans le hall et que votre vétérinaire n'a pas de salle d'attente séparée pour les chats, demandez à être placé directement dans une salle d'examen.
  • Demandez à votre vétérinaire d'examiner si possible dans le bas du support. De nombreux chats se sentent plus en sécurité lorsqu'ils peuvent être au fond de leur transporteur, avec une couverture sur eux (qui peut être déplacée de manière appropriée pendant que votre vétérinaire l'examine). Si ce n'est pas possible, demandez à votre vétérinaire de s'assurer qu'il y a une couverture douce et antidérapante sur la surface dure de la table d'examen. Vous pouvez également apporter votre propre tapis à cet effet.
  • Parlez doucement et avec parcimonie. Si votre chat a peur ou est nerveux, demandez à votre vétérinaire et à ses assistants de parler tranquillement, de se déplacer lentement et de manipuler doucement dans la mesure du possible. Si votre chat répond positivement à Feliway, demandez au personnel et au vétérinaire de vaporiser Feliway sur leurs mains et les serviettes utilisées pour la manipulation.
  • Donnez des friandises et de l'herbe à chat préférées avant, pendant et après l'examen et les procédures. Si votre chat est en bonne santé et que l'alimentation n'est pas limitée, apportez ses friandises préférées au bureau du vétérinaire avec vous. Demandez au vétérinaire et aux techniciens de la nourrir avant, pendant et après toute manipulation ou procédure telle que des prises de sang. L'alimentation peut changer son état émotionnel à un niveau moins stressé, et l'alimentation peut également l'aider à apprendre que le cabinet du vétérinaire n'est peut-être pas le pire endroit après tout.
  • Pratique à la maison. Certaines choses que votre vétérinaire doit faire (sentir le corps, regarder dans la bouche et les oreilles) peuvent être pratiquées à la maison. Associez toujours cette pratique à des choses positives (généralement sous forme de friandises et d'aliments préférés). Si à tout moment votre chat résiste à tout cela ou cesse de manger, vous devez arrêter cela et demander conseil à votre vétérinaire.
  • Essayez le ThunderShirt pour chats. Vous avez peut-être entendu parler du ThunderShirt pour chiens, mais vous ne savez peut-être pas que les Thundershirts peuvent également aider les chats souffrant d'anxiété. Les experts en anxiété croient qu'une pression douce constante sur le torse a un effet calmant sur le système nerveux et peut libérer des hormones calmantes telles que les endorphines et l'ocytocine. Il faudra un peu de formation pour aider votre chat à s'habituer à la chemise avant ses visites chez le vétérinaire. Assurez-vous de tester soigneusement la chemise à la maison et d'utiliser également des friandises préférées tout en lui présentant le ThunderShirt. Le son de la fermeture velcro ou de l'application de la chemise peut en fait être plus stressant pour elle, auquel cas ce n'est peut-être pas un outil que vous pouvez utiliser pour elle.
  • Essayez Clipnosis. La clipnose (inhibition par pincement) est une technique développée par des chercheurs de l'Ohio State University. L'application d'un clip spécial sur la peau du cou peut aider certains chats à se détendre. Selon les chercheurs, l'écrêtage semble évoquer la même réponse à l'éraflure qui rend les chatons immobiles afin que leurs mères puissent les porter dans leur bouche. Pour plus d'informations sur cette technique et si elle peut ou non aider votre chat, demandez à votre vétérinaire et consultez le site www.clipnosis.com Si toutes les étapes ci-dessus ne suffisent pas, vous pouvez demander une aide supplémentaire sous forme de sédation.
  • Sédation orale. Si vous pouvez soigner votre chat à la maison sans lui ajouter de stress, demandez à votre vétérinaire une sédation orale. Les sédatifs oraux doivent généralement être testés à la maison d'abord, car certains chats peuvent en fait devenir un peu plus agités avec certains de ces médicaments. Votre vétérinaire peut vous expliquer comment faire un test à domicile d'un médicament sédatif. Ces médicaments peuvent être donnés dans des «poches à pilules». Votre vétérinaire peut également les mélanger dans des gâteries généralement savoureuses qui peuvent faciliter l'administration - demandez à votre vétérinaire pour plus d'informations sur la préparation des médicaments.
  • Sédation plus lourde au bureau du vétérinaire. Certains chats ont toujours très peur malgré toutes les préparations ci-dessus. Les signes en sont des chats qui sifflent, tapent, se cachent, grognent ou crient. Si votre chat fait l'une de ces choses, n'oubliez pas: il n'est ni «méchant» ni «mauvais». Elle a peur. Demandez à votre vétérinaire que la sédation soit administrée par injection immédiatement à votre arrivée au bureau pour réduire son stress et peut-être l'aider à ne pas se souvenir de son expérience effrayante. Si elle a déjà si peur qu'elle se met au poumon, mord, tapote, siffle, etc. avant que la sédation puisse être administrée, il est normal d'arrêter la visite et de faire un meilleur plan pour la prochaine fois avec votre vétérinaire. Plus sa peur s'intensifie, plus chaque visite sera difficile.

Pour que toutes les étapes ci-dessus fonctionnent encore mieux pour votre amie à fourrure, démarrez-les toutes lorsqu'elle est un chaton. De plus en plus de vétérinaires proposent une «maternelle de chaton» et des «visites heureuses» pour aider votre chaton à être plus heureux lors de ses visites chez le vétérinaire. Les visites heureuses sont de courtes visites qui comprennent des gâteries, des interactions amusantes avec le personnel et rien d'effrayant ou de douloureux. Ils renforcent la confiance de votre animal de compagnie que l'hôpital vétérinaire est un endroit amusant et sûr à visiter. La maternelle de chaton est également utilisée pour l'aider à se sentir en confiance avec les voyages, les nouvelles situations et le vétérinaire, et aussi pour vous aider à gérer le comportement normal (et souvent exubérant) du chaton.

Bien que nous ne puissions pas rendre chaque chat libre de peur chez le vétérinaire, il y a beaucoup de choses que vous et votre vétérinaire pouvez faire pour aider le membre de votre famille féline à avoir moins peur.

Les références:

(1) .Volk JO, Felsted KE, Thomas JG, et al. Résumé analytique de l'étude sur l'utilisation des soins vétérinaires par Bayer. J Am Vet Med Assoc. 2011; 238: 1275-1282.