Formation comportementale

Agression maternelle chez les chiens

Agression maternelle chez les chiens

Comprendre l'agression maternelle canine

Quelle mère qui se respecte ne ferait pas tout ce qui était en son pouvoir pour veiller au bien-être de sa progéniture? Pas trop. Mais parfois, ces sentiments de protection peuvent être exprimés comme une «agression maternelle» qui peut rendre un animal de compagnie autrefois amical pratiquement inaccessible.

Une partie de cette protection découle de l'affection et du souci d'une mère pour ses jeunes. Cependant, la nature et les altérations de la chimie du cerveau catalysent la réponse. La vue, le son et l'odeur du nouveau-né, ainsi que les signaux tactiles reçus pendant l'allaitement, provoquent la libération d'une «hormone de liaison», l'ocytocine, qui scelle le lien mère-enfant (et a d'autres effets mécaniques sur l'utérus et d'autres tissus musculaires lisses). En plus de ce changement, les taux sanguins de progestérone, l'hormone de la grossesse, chutent rapidement à mesure que les taux d'œstrogènes augmentent. L'effet calmant de la progestérone est perdu et l'effet plus activateur des œstrogènes la remplace. De plus, et peut-être le plus important, la montée et la chute de l'hormone de libération du lait prolactine est exactement parallèle à celle de l'agression maternelle.

Cette série d'événements biologiques et les sentiments puissants qu'ils provoquent sont responsables de la protection maternelle, qui, dans une situation extrême, se manifestera souvent comme une agression. L'agression maternelle est une caractéristique post-partum de toutes les espèces de mammifères, y compris les chevaux, les porcs, les chiens, les chats et autres. Il n'est pas sage d'approcher une jument et son poulain sans prévoyance, et il est risqué de sauter dans une stalle de cochon autrefois amicale juste après l'accouchement. De même, une certaine prudence devrait être exercée en travaillant autour des chiennes récemment mises bas et des reines récemment chatonnées.

Il est possible que des personnes familières et non menaçantes bénéficient de l'immunité diplomatique contre cette forme d'agression, mais des personnes inconnues, des personnes familières ne respectant pas leur animal de compagnie et des membres indésirables de la même espèce ou d'une espèce différente, peuvent être chassés en termes non incertains.

Agression de chien enceinte

Les chiennes avec des chiots peuvent être plus agressives pour les mêmes raisons que les reines. Ceux qui sont plus dominants et contrôlent avant la mise bas auront plus de chances de montrer ce type d'agression. Ce type d'agression est vraiment une version hormonalement améliorée de l'agression de domination dans laquelle l'objet protégé est la litière.

Si l'agression maternelle est dirigée contre le propriétaire du chien et si le chien est assez grand pour présenter un danger pour la santé humaine, il peut être nécessaire de le garder en cage pendant un certain temps. La stérilisation, qui élimine l'influence des œstrogènes, et le traitement ultérieur avec de la progestérone synthétique, réduisent rapidement l'agression maternelle. La stérilisation peut être indiquée pour plus que ses effets immédiats, car les propriétaires victimes peuvent ne pas vouloir recommencer l'expérience. Dans tous les cas, une agression maternelle de cette ampleur a probablement un apport génétique et ne devrait probablement pas se propager.

Infanticide de chien

L'infanticide est une variation désagréable sur le thème de l'agression maternelle. Lorsque les mères donnent naissance à des petits, puis se retrouvent dans des situations qui ne sont pas propices à leur élevage, elles tuent parfois toute la portée. Un chien rottweiler a une fois tué sa portée entière 24 heures après l'accouchement quand ils lui ont été rendus après amarrage de la queue. Elle a peut-être senti qu'ils avaient été endommagés ou contaminés d'une manière ou d'une autre et devraient être mis hors de leur misère. Cela peut sembler paradoxal, mais les humains sont également connus pour s'engager dans ce sacrifice ultime. Il est impossible de comprendre la souffrance qui précède un tel sacrifice.

L'infanticide de cette nature est bien connu des rongeurs de laboratoire qui tuent leurs petits s'ils ont été trop manipulés ou ensanglantés. Vraisemblablement, les odeurs jouent un rôle clé dans le déclenchement de cette mauvaise compréhension fatale et ce comportement a vraisemblablement un précédent biologique qui favorise une survie saine à long terme.

Conclusion sur l'agression maternelle chez les chiens

La nature et l'éducation combinent généralement des influences pour produire des comportements qui sont bénéfiques pour la survie de l'individu et de l'espèce. L'agression maternelle est un trait comportemental à court terme qui prend tout son sens dans cette perspective. Les chiots et les chatons sont impuissants sans le soutien et la protection de leur mère. Renforcer la protection et la volonté d'une mère à ce moment critique de l'accueil est un arrangement logique et fonctionnel.

La nature est toujours logique et prévisible si vous comprenez que sa fonction première est de recycler les gènes de l'animal. Le rôle de l'éducation est un peu moins évident, mais néanmoins évident. L'expérience lubrifie la machinerie du maternage pour que ces mamans plus expérimentées fassent de meilleures mamans. Ils apprennent à prendre soin de leurs nouveaux-nés et à les défendre, en tirant parti de leur succès et en prenant plaisir à le faire. Il y a parfois de mauvaises mères qui «ne comprennent tout simplement pas», mais elles sont minoritaires et les chances que leur progéniture atteigne l'âge de la reproduction sont réduites en conséquence.