Formation comportementale

Comprendre la structure sociale canine

Comprendre la structure sociale canine

Comprendre la structure sociale des chiens

L'unité de base de la structure sociale canine est le pack, quelque chose qui n'est pas facile à étudier dans une situation domestique. Cependant, nous pouvons projeter ce que nous savons sur les chiens, les chiens sauvages et les loups pour comprendre comment les hiérarchies stables sont maintenues.

Comprendre le «pack» de chiens

Les chiens domestiques réussissent bien dans les situations de groupe et sont assez flexibles quant aux dispositions. Dans la nature, le nombre typique de chiens ou de loups sauvages dans une meute à part entière varie entre huit et 15. Le groupe se compose généralement de mâles adultes apparentés, de femelles adultes apparentées (qui n'ont aucun lien avec les mâles) et de leur progéniture. L'ordre est maintenu au moyen d'une relation hiérarchique presque linéaire entre les membres du pack, un arrangement connu sous le nom de hiérarchie de dominance. Essentiellement, cela signifie qu'il y a des dirigeants et des adeptes. Les individus les plus dominants contrôlent les ressources et les subordonnés doivent différer ou faire face aux conséquences. Dans la plupart des cas, les subordonnés s'en remettent car des combats ou des menaces antérieurs ont indiqué que les combats seraient une proposition perdante. Les hiérarchies de dominance comprennent deux ordres indépendants basés sur le sexe des animaux. Au sommet de la hiérarchie masculine se trouve le mâle le plus dominant ou «alpha». Les femelles sont soumises à la femelle alpha. Suivant au mâle alpha est le mâle bêta; dans les rangs féminins, la femelle bêta est en dessous de la femelle alpha et ainsi de suite. Les membres masculins et féminins les moins dominants sont appelés oméga.

Chiens dominants vs chiens subordonnés

Les animaux dominants mangent d'abord, obtiennent les meilleures aires de repos et obtiennent le premier choix de partenaires. Mais il y a des responsabilités qui viennent avec le privilège du statut dominant. Ils sont chargés de lancer et de terminer toutes les activités du pack, de diriger physiquement les autres lorsqu'un mouvement est en ordre, et d'avertir et de défendre le pack contre les dangers imminents. Le mâle et la femelle alpha souffrent le moins du stress car ils sont en charge de leur propre destin et de toutes les ressources. Cela est particulièrement vrai lorsque le pack est statique, c'est-à-dire qu'il reste dans une zone. À l'inverse, les oméga sont les plus stressés et les plus frustrés et quittent parfois le peloton ou sont chassés. Les subordonnés prennent tout leur sens lorsque le pack est en mouvement. Ils semblent être avantagés lorsque l'environnement change, peut-être parce qu'ils ont dû être plus flexibles et plus réactifs aux menaces et aux défis que leurs homologues les plus dominants.

Le Pack Chien Domestique

La question est souvent posée de savoir si les chiens considèrent leur famille humaine comme des membres de la meute. Je crois que la réponse à cette question est qu'ils le font. Je ne pense pas une minute que les chiens pensent que nous sommes d'autres chiens. Je pense cependant que toutes les interactions entre les chiens et leurs propriétaires sont basées sur le seul paradigme d'interaction dont ils sont dotés, à savoir la loi de la meute. Pour parvenir à cette conclusion, il faut étudier le comportement des chiens domestiques vivant dans une «meute» contenant un ou plusieurs chiens et plusieurs personnes.

Nous pouvons apprendre quelques leçons sur les systèmes de communication et la culture de base en étudiant le comportement social des chiens sauvages et des loups, mais le test d'acide pour les interactions domestiques se fait à la maison, où les choses sont différentes. Non seulement la situation est différente, mais les chiens sont également différents. Nous avons des chiens élevés de manière sélective pour être comme nous les voulons, à la fois en termes d'apparence et de comportement. Nous avons augmenté leur sociabilité et leur espièglerie tout en diminuant leur peur et leur intelligence. Certains scientifiques, comme le Dr Ray Coppinger de l'Université du New Hampshire, disent que nous les avons «néoténisés», ce qui les rend plus juvéniles d'aspect et de comportement que leurs ancêtres sauvages. S'ils sont si différents, alors le comportement de leurs ancêtres ne devrait probablement être utilisé que comme guide ou point de départ, et non comme mot définitif.

La théorie du pack de chiens domestiques

  • Agression liée à la domination. Pendant des années, les experts en comportement ont accusé les relations de domination instables ou désordonnées au sein du foyer lorsque les chiens agissaient agressivement envers leur famille à propos des ressources ou de certaines interventions physiques. Ceci est actuellement contesté. Les adversaires de ce point de vue soulignent que dans les meutes de loups il y a peu d'agression manifeste et que les loups (et chiens) vraiment dominants n'ont pas besoin d'être manifestement agressifs. Ces gens disent que l'agression à domicile des chiens domestiques envers leurs propriétaires est plus correctement attribuée à la peur et soulignent que d'autres comportements basés sur la peur sont courants chez ces chiens.

    Bien que les chiens classiquement «dominants agressifs» semblent plus anxieux, le problème peut toujours provenir d'une confusion sur la hiérarchie des meutes. Peut-être que les chiens qui montrent de l'agressivité à leurs propriétaires dans des situations typiques de type dominance (au-dessus de la nourriture, des jouets, de l'aire de repos préférée, en réponse à des interventions posturales ou suite à des menaces) sont quelque peu confus au sujet de l'ordre familial et donc un peu inquiets. Un véritable animal alpha peut ne pas se sentir anxieux parce qu'il n'est pas mis au défi, mais un chien bêta a tendance à être agressif envers ses subordonnés si certaines limites sont dépassées alors qu'il lutte pour maintenir sa position.

    Ce sont, pour ainsi dire, des aspirants dominants plutôt que ceux qui ont fait la différence. Cela décrit plus correctement la situation à la maison lorsqu'un «chien dominant» est agressif envers les membres de la famille humaine. Peut-être devrions-nous appeler l'agression par dominance le «syndrome du chien bêta», ou peut-être devrions-nous simplement garder le terme que nous utilisons depuis des années. Après tout, les problèmes de dominance sont impliqués, même si le chien agressif peut ne pas avoir le niveau de confiance le plus suprême.

  • La rivalité fraternelle. Lorsque les chiens ont vécu ensemble dans la même maison pendant des années, ils parviennent généralement à régler leurs différences et à vivre ensemble pacifiquement. Cet ordre est maintenu par un arrangement très similaire à celui de la meute de loups ou de chiens sauvages. La plupart des propriétaires de chiens peuvent identifier le chien qui est le chef de leur meute de deux à trois chiens. Des problèmes surviennent lorsqu'un jeune atteint la puberté et essaie d'usurper un chien plus âgé. Il peut également y avoir des problèmes lorsqu'un chien plus âgé commence à échouer et qu'un chien bêta voit l'opportunité de gravir les échelons. À ces moments, il peut y avoir une querelle et sans intervention humaine, il y a souvent une solution à ces problèmes, mais pas toujours celle que les propriétaires veulent ou peuvent accepter.

    Dans les meutes de loups, les luttes intestines surviennent lorsqu'un loup alpha perd le contrôle ou meurt. Dans des moments comme ceux-ci, la hiérarchie normalement pacifique est perturbée jusqu'à ce qu'un nouvel ordre soit formé. Les chiens domestiques sont similaires à cet égard. De très mauvaises choses se produisent lorsque des membres de la famille humaine interviennent pour soutenir un ordre défaillant qui est contraire à ce que dictent les forces naturelles. Dans cette situation, un éventuel subordonné ou nouvel arrivant peut obtenir un statut en raison de son affiliation avec les propriétaires. Cela garantit que les combats se poursuivront et pourraient bien s'intensifier si des mesures correctives ne sont pas prises. Les mesures correctives consistent à soutenir le véritable leader et à reléguer le subordonné à un rôle bêta ou gamma. Le plus souvent, un «programme de soutien aux seniors» est la voie à suivre, apportant un soutien humain au chien âgé et titulaire lorsque de nouveaux arrivants sont impliqués.

    Le fait que le soutien de cette manière fonctionne souvent témoigne davantage des similitudes de la situation du chien domestique avec celle de la nature. Dans les meutes de loups et les meutes de chiens sauvages, l'âge et l'expérience sont des influences puissantes qui aident à déterminer l'ordre légitime, et donc la paix.

    Les chiens ont besoin de leaders forts mais pas agressifs. Les chiens plus volontaires ont besoin de leaders plus forts. Le seul problème avec la meute domestique est que nous, les humains, ne connaissons souvent pas les bonnes façons de répondre aux demandes de nos chiens et de déstabiliser par inadvertance la hiérarchie. Ensuite, il peut y avoir des problèmes sous forme d'agression et de confusion générale dans les rangs. Cela doit être évité à tout prix.