Formation comportementale

Comprendre le comportement maternel canin

Comprendre le comportement maternel canin

Comportement maternel chez les chiens

Pour les chiennes (chiennes), le comportement maternel commence avant même que les chiots n'apparaissent sur la scène. Une chienne enceinte préparera un nid et deviendra «couveuse» quelques jours avant l'accouchement. Les sentiments maternels sont le résultat d'hormones puissantes, telles que la progestérone, libérée par les ovaires, et la prolactine, libérée par l'hypophyse antérieure.

Cette pulsion hormonale est si puissante que certaines chiennes non gestantes s'engagent dans le comportement de nidification lors de ce qu'on appelle une fausse grossesse. Dans de tels cas, les chiennes non gestantes vont lacter (produire du lait) et certaines rassembleront des jouets en peluche dans une zone de nidification désignée pour répondre à un besoin biologique de base. Les loupes s'engagent également dans des travaux préparatoires commençant environ 3 semaines avant la fin de leur mandat. Le comportement est appelé comportement de «pré-définition».

À terme, les chiennes enceintes rythment anxieusement et se lèchent en se préparant pour le grand événement. Puis, retournant dans leur zone de nidification, ils se couchent enfin et poussent pour extruder les fœtus un par un, avec un intervalle d'environ 15 à 30 minutes entre les accouchements. Une fois que les chiots sont nés, la vie de la chienne a changé aussi radicalement que si un interrupteur avait été lancé. Elle pense constamment à ses chiots et à leur bien-être, et consacre chaque minute d'éveil à leurs soins. C'est ainsi qu'il était dans la nature, il y a environ 12 000 à 14 000 ans, lorsque les ancêtres des chiens domestiques ont donné naissance, et c'est toujours le cas aujourd'hui chez les loups, les chiens sauvages et les chiens domestiques. Certaines choses ne changent jamais.

Les chiots sont nés aveugles, sourds et sans défense. À ce stade de leur vie, les chiots savent à peu près que téter et dormir, ce qu'ils font alternativement. Sans toute l'attention de leur mère, elles périraient sans aucun doute. Son travail consiste à leur fournir de la nourriture (lait), à les garder au chaud et à les protéger du danger. Même les premières mères semblent savoir quoi faire sans coaching. Le «savoir-faire» semble donc inné, même s'il ne fait aucun doute que les compétences maternelles des chiennes s'améliorent avec l'expérience.

L'hypothalamus, le centre cérébral qui coordonne le comportement maternel, communique avec l'hypophyse. La vue, l'odeur et le toucher du chiot allaitant activent la libération de diverses hormones de l'hypophyse, dont deux hormones qui contribuent à la propagation du comportement maternel, l'ocytocine et la prolactine. L'ocytocine est responsable de l'expulsion de l'accouchement, de la descente de lait et du lien extrêmement étroit qui se développe entre la chienne et sa portée. La prolactine contrôle la production de lait et favorise le sentiment de protection maternelle. Parce que les mamans sont apprêtées et programmées de cette façon, elles garderont soigneusement leurs chiots, les gardant au chaud et les protégeant contre le danger, tout en les nourrissant et en les nourrissant afin qu'elles développent une indépendance relative puis complète. Ce dernier est l'objectif et le point final d'un comportement maternel réussi.

Les 10 premiers jours de la vie d'un chiot

Parfois connue sous le nom de période néonatale, il s'agit du stade postnatal auquel les chiots sont les plus nécessiteux et nécessitent le plus d'attention. Pendant cette période, elles sont hébergées et soignées par des mères toujours présentes qui fournissent activement toutes les attentions nécessaires. L'une de ces attentions est celle du toilettage des chiots. Le toilettage stimule et nettoie les chiots mais favorise également le collage et la maturation plus rapide de leur système nerveux. C'est aussi la manière dont la chienne guide ses chiots vers la sécurité de son ventre chaud. Pendant les trois premières semaines de la vie du chiot, le toilettage de la région anogénitale des chiots par la chienne est également utile pour favoriser l'élimination de l'urine et des fèces. La chienne ingère les déchets solides du chiot pour garder le nid propre et exempt d'odeurs et de maladies révélatrices. Dévorer le placenta et les membranes fœtales est un devoir de désinfection que la chienne effectue immédiatement après l'accouchement, et elle le fait rapidement. Le recyclage de la post-naissance de cette manière est biologiquement efficace et supprime les preuves de l'accouchement de la portée sensorielle des prédateurs errants.

La période de transition

Après la période néonatale, les yeux des chiots s'ouvrent et leurs canaux auditifs deviennent brevetés, ce qui leur permet de s'imprégner pleinement des merveilles du monde extérieur pour la première fois. Pendant cette période d'apprentissage rapide, qui se produit entre la deuxième et la troisième semaine de vie, l'attention de la chienne sur ses chiots reste indivise.

Période de socialisation d'un chiot

La période de socialisation de la vie d'un chiot s'étend de la troisième à la douzième semaine. De la semaine trois à la semaine six, les chiots deviennent progressivement plus actifs et explorateurs et l'attention de leur mère passe d'une simple alimentation et surveillance à une lutte policière et à l'élevage de chiots errants dans un rayon sûr. Les chiots deviennent progressivement plus actifs et exploratoires et plus indépendants. La chienne encouragera l'indépendance vers la fin de cette période en décourageant les comportements collants et en punissant certaines incursions des chiots dans son espace. Tout en dirigeant un navire serré, la chienne apprendra également à ses chiots à manger de la nourriture solide alors qu'elle rompt progressivement ses liens avec eux. La transition des chiots du lait à la nourriture solide commence par la chienne régurgitant le contenu de son estomac pour ses chiots en réponse à leur léchage des lèvres. Bien qu'il soit plus courant que cela se produise chez les chiens à l'état sauvage, cela se produit également parfois dans le cadre domestique. Initialement, pendant le processus de sevrage, l'allaitement et l'ingestion d'aliments solides alternent, mais finalement, la consommation d'aliments solides prévaut avec seulement un «confort» non nutritionnel occasionnel.

Il y a des «mauvaises mères» occasionnelles qui ont peu de temps pour leurs chiots et certaines mamans vraiment dysfonctionnelles vont même tuer leurs chiots (un comportement connu sous le nom d'infanticide). Dans ces
Dans ces derniers cas, quelque chose a mal tourné et le processus n'a pas suivi sur les rails que la nature a fournis. La césarienne est une perturbation qui peut perturber la progression naturelle, car les stimuli visuels, olfactifs et tactiles précoces normaux menant à la liaison sont contrecarrés. Le fait de ne pas former un lien précoce peut entraîner des problèmes en aval, y compris des conséquences désastreuses.

Le rôle d'une mère change au cours du développement de ses chiots, passant d'un soutien maximal au moment où ils en ont le plus besoin à un soutien, une protection et, enfin, une formation à l'autonomie à mesure qu'ils grandissent. Un degré d'indépendance est atteint par le 60e jour du post-partum et c'est à cette époque que les chiots domestiques sont placés dans leurs nouvelles maisons. Bien sûr, ils ont encore besoin de soins considérables de la part de leurs tuteurs humains à ce stade, mais sont certainement capables de survivre sans leurs mères dans une situation domestique protégée. Dans la nature, les loups et les chiots de chiens sauvages restent avec la meute et comptent sur les tueries pour leur source de nourriture. Ils commencent alors à jouer à la chasse et, enfin, apprennent par eux-mêmes les cordes de leur métier de chasseur. À ce moment, l'influence de leur mère est presque inexistante et dans les limites de leur vie de meute, les chiens maintenant jeunes ont atteint une indépendance relativement complète. Sans le soutien antérieur de leur mère, elles n'auraient jamais pu aller aussi loin et même si elles ne s'en souviennent pas ou ne l'en remercient pas, elles lui doivent leur vie.