Formation comportementale

Évaluation de l'hypothyroïdie en tant que facteur de problèmes de comportement chez le chien

Évaluation de l'hypothyroïdie en tant que facteur de problèmes de comportement chez le chien

Considérer les problèmes de comportement des chiens dus à l'hypothyroïdie

L'hypothyroïdie a des effets physiques et comportementaux sur les chiens. Ci-dessous, nous discuterons de ce qu'est l'hypothyroïdie, comment elle peut affecter le comportement du chien et comment elle est diagnostiquée et traitée.

Qu'est-ce que l'hypothyroïdie chez les chiens?

L'hypothyroïdie est un trouble de la glande thyroïde - deux lobes en forme de papillon situés dans le cou juste en dessous de la boîte vocale. Ces glandes sont responsables de la production et de la sécrétion de l'hormone thyroïdienne (thyroxine), qui affecte presque tous les systèmes corporels. Plus important encore, les glandes thyroïdes régulent le taux métabolique de votre chien. Dans l'hypothyroïdie, il n'y a pas assez de thyroxine produite et cela ralentit le métabolisme.

Physiquement, les chiens souffrant d'hypothyroïdie ont tendance à prendre du poids, peuvent avoir des épisodes de diarrhée ou de constipation, et peuvent souffrir de divers problèmes de peau (par exemple, peau sèche et squameuse et perte excessive de poils). Ils peuvent avoir une sensibilité accrue aux infections, une tolérance réduite au froid et peuvent se fatiguer facilement.

Les chiens atteints d'hypothyroïdie classique semblent souvent léthargiques et déprimés. Cependant, les chiens souffrant d'une affection «légère» ou subclinique peuvent montrer un ensemble de comportements différent. Ils peuvent devenir anxieux ou craintifs, devenir plus agressifs, présenter un trouble compulsif (par exemple, un toilettage excessif ou une poursuite de la queue). Certains chiens peuvent également apparaître hyperactifs et / ou être des apprenants lents.

Évaluer si l'hypothyroïdie contribue (ou cause) des problèmes de comportement à un chien est la première étape.

Comment une évaluation de l'hypothyroïdie est-elle effectuée sur les chiens?

Si l'animal présente l'un des comportements mentionnés ci-dessus, il convient d'évaluer les signes d'hypothyroïdie. Par exemple, si un chien a un trouble anxieux et présente au moins deux des signes énumérés ci-dessous, il peut présenter une hypothyroïdie légère (subclinique):

  • Excrétion toute l'année
  • Poil sec et cassant
  • Repousse lente des zones de cheveux rasés
  • Peau squameuse
  • Sensibilité accrue aux infections
  • Allergie
  • Cycles de chaleur irréguliers chez les chiennes intactes
  • Expression faciale «triste»
  • Expression inquiète
  • Hyperactivité et / ou difficulté d'apprentissage
  • Historique des saisies

Les tests d'hypothyroïdie canine et leur interprétation

Divers tests sont effectués pour confirmer l'hypothyroïdie classique. Ces tests comprennent une numération formule sanguine complète (CBC), un profil biochimique, une analyse d'urine, un taux plasmatique de thyroxine (T4), une stimulation TSH et des radiographies thoraciques et abdominales, dans certains cas. Certains de ces tests peuvent être utiles lors de l'évaluation d'une hypothyroïdie subclinique, mais un échantillon de sang suffit souvent.

L'hypothyroïdie subclinique peut être diagnostiquée lorsque:

1. Le niveau T4 d'un chien se situe dans le 25e centile inférieur de la plage, même s'il est jeune ou d'âge moyen, physiquement actif, sinon en bonne santé, ne recevant pas de médicaments dépresseurs thyroïdiens, de médicaments et n'est pas un lévrier (des règles distinctes s'appliquent pour ces dernières races). Le niveau peut être «dans la plage normale» mais trop faible pour une fonction normale (c'est-à-dire qu'il n'est pas optimal).

2. Le chien présente un comportement compatible avec l'anxiété ou l'agressivité.

3. Le chien présente deux signes physiques d'hypothyroïdie ou plus (voir la liste ci-dessus).

Heureusement, l'hypothyroïdie subclinique et clinique se traite facilement au moyen d'une dose bi-quotidienne de thyroxine synthétique. Au cours de la thérapie, le chien aura besoin que sa thyroxine sérique (T4) soit vérifiée périodiquement pour s'assurer que le niveau hormonal est approprié. Le premier contrôle doit être effectué 4 à 6 semaines après le début du traitement par la thryoxine. L'échantillon de sang doit être prélevé 4 à 6 heures après une dose de médicament pour évaluer le niveau maximal. L'objectif est de faire passer les niveaux de T4 à l'extrémité supérieure de la plage normale (ou même légèrement au-dessus). L'amélioration comportementale, le cas échéant, est évaluée en même temps et une décision est prise quant à savoir si a) ajuster la dose (à la hausse ou à la baisse) b) poursuivre le traitement, c) se passer du traitement (niveaux optimisés mais pas d'amélioration). Si le traitement réussit, la thérapie T4 doit être poursuivie pour le reste de la vie du chien.