Formation comportementale

Que peut faire un comportementaliste vétérinaire pour mon chien?

Que peut faire un comportementaliste vétérinaire pour mon chien?

Qu'est-ce qu'un comportementaliste vétérinaire?

Avant de commencer à demander ce qu'un vétérinaire comportementaliste peut faire pour votre chien, vous devez savoir ce que c'est! Le terme est très spécifique et est réservé à ceux autorisés à l'utiliser par l'American Veterinary Medical Association (AVMA). Mais il existe de nombreux vétérinaires qui ont un intérêt particulier pour le comportement vétérinaire et qui promeuvent la médecine comportementale dans leur pratique. La différence entre les vétérinaires ayant un intérêt particulier pour le comportement animal et les comportementalistes vétérinaires réside dans la formation.

Qualifications pour un comportementaliste vétérinaire

Pour être comportementaliste vétérinaire, vous devez avoir:

  • A été intronisé à l'American College of Veterinary Behaviorists (ACVB) sur la base du statut de fondateur (soi-disant «grand-père»)
  • A suivi avec succès un programme de formation en résidence approuvé sur le comportement des animaux vétérinaires et a ensuite passé un examen de certification. Après avoir réussi l'examen, le vétérinaire est alors un diplomate de l'ACVB - un spécialiste officiellement certifié.

    La qualification minimale pour un comportementaliste vétérinaire potentiel est le diplôme de docteur en médecine vétérinaire (DVM) (ou équivalent). Après l'obtention du diplôme, une année de stage est nécessaire avant d'entrer dans un programme de formation comportementale en résidence. Les résidences durent deux ou trois ans (en fonction de l'expérience antérieure du résident et des cours) et sont conduites sous les yeux d'un vétérinaire comportementaliste déjà embarqué. Pendant le programme de résidence, le stagiaire doit terminer un projet de recherche et publier les résultats dans une revue à comité de lecture, en plus de satisfaire à certaines exigences en matière de nombre de cas.

Que peut faire un comportementaliste vétérinaire pour votre chien?

Alors maintenant que vous savez ce qu'est un comportementaliste vétérinaire, nous pouvons commencer à réfléchir à ce que l'on peut faire pour vous aider avec votre bête noire. Beaucoup, comme cela arrive:

  • Si vous êtes l'un des 42% des propriétaires d'animaux dont l'animal présente un comportement problématique, un comportementaliste vétérinaire peut rapidement évaluer le problème et fournir des options de traitement viables. Gardez à l'esprit que de nombreux problèmes de comportement sont en fait des comportements normaux pour l'animal, mais qu'ils sont mal exécutés, du point de vue du propriétaire. Par exemple, aboyer n'est guère un comportement inhabituel ou non naturel pour un chien, mais aboyer peut être un vrai problème pour les propriétaires dans certaines situations.

    Mais aboyer n'est pas en soi un diagnostic; c'est la description d'un comportement. Un diagnostic intègre la raison du comportement. Par exemple, les aboiements d'alarme sont un comportement canin normal que de nombreux propriétaires apprécient. Aboyer pour attirer l'attention, cependant, est un problème différent. Ce dernier type d'aboiements en face aggrave la plupart des propriétaires, qui alimentent par inadvertance sa poursuite. Ensuite, il y a les aboiements d'anxiété de séparation et les aboiements compulsifs - encore une fois, des problèmes distincts.

    Il est essentiel de savoir à quel type d'aboiements vous avez affaire avant de pouvoir planifier des traitements appropriés et efficaces. Bien que les comportementalistes vétérinaires puissent faire ces diagnostics, il en va de même pour les comportementalistes non vétérinaires (par exemple, les comportementalistes animaliers certifiés par la Animal Behavior Society) et les vétérinaires intéressés par le comportement.

  • Si des facteurs médicaux contribuent au problème, un comportementaliste vétérinaire effectuera un examen physique de votre chien et commandera des tests de laboratoire pertinents pour aider à déterminer le vrai diagnostic. Il s'agit d'une fonction unique du comportementaliste vétérinaire. L'hypothyroïdie sous-seuil et les crises partielles ne sont que deux conditions médicales qui peuvent embrouiller les eaux diagnostiques.
  • Une fois qu'un diagnostic précis a été posé, le vétérinaire comportementaliste passe à l'étape suivante, une explication complète du comportement. Parfois, lorsqu'un propriétaire de chien découvre exactement ce qui se passe (et pourquoi), cela a un effet très positif sur sa relation avec son animal de compagnie et sur ses interactions avec lui. De plus, la compréhension des propriétaires de la maladie affectant leur chien les aide en matière de traitement - en améliorant leur compréhension et leur conformité aux stratégies de modification du comportement.

Traitement avec un comportementaliste vétérinaire

Le traitement doit être holistique - c'est-à-dire embrasser tous les aspects de la vie du chien. Les sujets qui devraient être abordés comprennent:

  • L'adéquation de l'exercice (en gros, plus on est de fous sauf si les questions de santé en décident autrement)
  • Alimentation (ce qui convient à votre chien, compte tenu de son niveau d'activité, de ses besoins comportementaux spécifiques, de son âge, de son poids, de son état physiologique, etc.)
  • Communication (capacité à «informer» votre chien de ce que vous voulez qu'il fasse au moyen de certains signaux ou signaux - anciennement appelés «commandes»)
  • Systèmes de contrôle (p. Ex. Arrêtoirs de tête pour fournir un contrôle humain de votre chien dans les situations difficiles)
  • Enrichissement de l'environnement - en utilisant des mesures pour rendre la vie du chien plus intéressante, absorbante et épanouissante
  • Programmes de modification du comportement spécifiques - comme un «programme de leadership» pour les chiens plus dominants ou un programme de désensibilisation pour un chien craintif
  • Traitement médical - si nécessaire
  • Traitement psychopharmacologique - si indiqué

Demander de l'aide à un vétérinaire pour votre chien

Tout le monde n'a pas besoin d'un vétérinaire comportementaliste pour aider à résoudre le problème de comportement de son chien. Les comportementalistes animaliers certifiés (CAAB) sont bien adaptés pour gérer les problèmes de comportement non médicaux. Leur expérience en psychologie les rend idéaux pour gérer les chiens perturbés qui ont subi un traumatisme psychologique. L'équivalent médical humain du comportementaliste animal certifié est le psychologue.

Les comportementalistes vétérinaires ont également une certaine formation théorique et sont capables de conseiller sur des problèmes psychologiques, mais ils sont essentiels en cas de problèmes médicaux ou lorsqu'un traitement psychopharmacologique est indiqué. Les vétérinaires comportementalistes, qu'ils aiment l'analogie ou non, fonctionnent comme des psychiatres animaux.

Compte tenu de l'énorme mortalité annuelle des chiens dans les refuges et les kilos du pays en raison de problèmes de comportement «ingérables», il est temps que les comportementalistes non vétérinaires, les vétérinaires ayant un intérêt particulier pour le comportement animal et les comportementalistes vétérinaires «certifiés par le conseil» se rassemblent pour aider à garder les familles et leur animal de compagnie est ensemble.