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Traiter les chiens qui s'enfuient

Traiter les chiens qui s'enfuient

Pourquoi les chiens s'enfuient-ils?

Certains chiens viennent de naître pour courir. Bien que les raisons de la fuite soient variées, il existe quelques thèmes communs. Les chiens s'enfuient soit a) pour arriver à un meilleur endroit où quelque chose de gratifiant peut se produire, soit b) pour échapper à un danger réel ou perçu.

Il est utile de se rappeler que les ancêtres vivants des chiens, les loups, errent pour gagner leur vie. Pour eux, l'itinérance est un comportement naturel qui implique le scoutisme, la chasse, l'exploration et la découverte. Chez moi, la tanière est réservée aux affaires familiales mais toutes les autres bonnes choses de la vie sont obtenues par une exploitation habile de leur domaine vital. En règle générale, le domaine vital d'un loup ou d'un chien sauvage couvre plusieurs kilomètres carrés et la nature les a équipés (et leurs descendants de chiens domestiques) d'un système de navigation «Cadillac» North Star qui leur permet de créer et de stocker des cartes mentales. Essentiellement, ils ne se perdent jamais et peuvent toujours trouver leur chemin vers la maison. Avec ces compétences impressionnantes, tout ce dont ils ont besoin est une bonne raison de partir et ils sont partis.

Mais lorsque le quartier est en béton ou goudronné et bouillonne d'automobiles et de camions, cela peut poser un problème. Les chiens en liberté rencontrent beaucoup de problèmes dans notre société et bon nombre d'entre eux se retrouvent dans la fourrière. Pour cette raison, un chien errant n'est pas un bon chien n'est pas un chien heureux - pas à long terme de toute façon. Si les camions ne les récupèrent pas et qu'ils ne mordent pas ou ne se mordent pas, l'agent de contrôle des animaux finira par les retrouver.

Causes de l'itinérance des chiens

  • Pulsion de reproduction. Un chien mâle intact erre lorsqu'il détecte l'odeur d'œstrogène dans le vent. Pourquoi, cependant, un homme ou une femme castré développerait-il une envie de se reproduire? La réponse est que les pulsions sexuelles sont générées dans le cerveau, pas dans les reins. Bien que la castration fasse tomber l'hormone mâle testostérone à zéro en 8 heures environ, un mâle castré reste un mâle, pas un "il". La castration réduit l'itinérance chez 90% des chiens mais pour les 10% restants, elle se comporte comme si rien n'avait changé.
  • Ennui. Pourquoi les chiens grimpent et creusent sous les clôtures? Certains disent, pour aller de l'autre côté. Les gens vont parfois au travail et laissent leurs chiens attachés ou errants dans la cour parce qu'ils ont peur d'endommager la maison s'ils sont laissés à l'intérieur. Un chien curieux et actif dans une arrière-cour de la taille d'un timbre-poste est un candidat instantané à l'évasion - et donc au désastre.
  • Conduite prédatrice. Une autre force très puissante, presque magnétique, qui éloigne les chiens de leurs maisons est la pulsion de proie. Chercher et trouver des proies est l'une des tendances naturelles les plus puissantes que possèdent les chiens. Les sensations fortes et la douce victoire de la poursuite sont leurs propres récompenses intrinsèques. Bien que nous fournissions à nos chiens toute la nourriture dont ils ont besoin, cette extravagance n'éteint toujours pas l'envie de chasser chez les chiens.
  • Raisons sociales. Comme les loups, certains chiens ont des résidences secondaires ou des tanières. À moins d'être contraints physiquement, ils quitteront un foyer et se promèneront périodiquement dans l'autre. J'ai eu une fois cinq clients assis devant moi lors d'une consultation comportementale sur un chien. «Lequel d'entre vous est le propriétaire?» Ai-je demandé. Ils se sont regardés pendant un moment ou deux, puis l'un d'eux a dit: «Nous le sommes tous.» Apparemment, le chien en question se réveillait chez une personne et se dirigeait vers la maison du voisin pour le petit déjeuner. Il irait ensuite chez un troisième voisin pour une promenade en milieu de matinée et rendrait visite à un autre voisin chaque soir pour le dîner. Ce scénario rappelle les soi-disant «chiens boomerang» qui sont jetés par une famille mais qui reviennent au domicile des propriétaires d'origine.
  • Récompenses physiques. La nourriture est une puissante récompense pour certains chiens. Si ces chiens découvrent une source de nourriture loin de chez eux, ils peuvent visiter cet endroit chaque fois qu'ils ont un peu faim. Un chien a découvert qu'un voisin jetait toujours des restes de pizza un vendredi soir. Le chien a toujours été retrouvé disparu le vendredi.
  • Phobie orageuse. Il y a des chiens phobiques qui expriment leur grand mécontentement en tentant de fuir ce qui les afflige. Si un chien comme celui-ci commence à courir et à courir, il finira par constater que la tempête se calme. Le comportement de fuite est récompensé par ce qu'on appelle un renforcement négatif - la fréquence de la fuite pendant les tempêtes augmente parce qu'elle empêche quelque chose de mal de se produire (apparemment, au moins). Les chiens phobiques orageux deviennent parfois très compétents dans les évasions, sautant par les fenêtres ou franchissant de hautes clôtures en un seul bond comme s'ils avaient des pouvoirs surhumains.
  • Peur du propriétaire. Bien que rare, j'ai récemment vu ce comportement chez un chien dysfonctionnel adopté à partir d'une livre. Le chien adorait la propriétaire mais ne supportait pas son mari. Le chien lui a aboyé depuis le moment où il a mis les pieds dans la maison le soir jusqu'au moment où il est parti travailler le lendemain matin. Tragiquement, la femme est décédée, laissant le chien soit surmonter sa peur de l'homme, soit s'enfuir. Le chien a choisi cette dernière approche mais a ensuite été repris et réhabilité.
  • Que faire d'un chien errant

    La première étape consiste à s'assurer que tous les chiens sont stérilisés. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une panacée, la stérilisation est le meilleur moyen de réduire le risque d'itinérance chez un chien intact. En outre, les chiens non enterrés dans leur ensemble ajoutent simplement à la population déjà écrasante de chiots indésirables.

    La deuxième mesure la plus importante consiste à clôturer votre cour avec une clôture solide et solide pour empêcher l'évasion de votre chien et les visites indésirables des chiens voisins. Les cravates, les pistes et les clôtures électriques ne sont pas aussi bonnes que les vraies clôtures car elles n'empêchent pas les autres et semblent augmenter l'agression territoriale chez certains chiens.

    La troisième étape consiste à s'assurer que l'environnement dans lequel vous quittez votre chien est «convivial». Il existe un certain nombre de façons de le faire et elles impliquent toutes diverses formes d'enrichissement environnemental ainsi qu'une attention attentive aux besoins de base du chien. Les mesures d'enrichissement de l'environnement incluent de fournir à votre chien une compagnie pendant que vous êtes absent, de lui assurer de faire de l'exercice aérobie tous les jours, de s'assurer qu'il a une alimentation raisonnable et de s'assurer qu'il a un travail significatif à effectuer pendant que vous êtes avec lui. La mesure consiste à rendre la maison aussi gratifiante qu'un endroit pour qu'il soit le plus possible - littéralement. Mettez votre chien sur une longue ligne et nourrissez-le souvent de petits repas par la porte arrière. Plus tard, même si la fréquence des repas est réduite, il restera à proximité de votre maison - juste au cas où un repas est en vue.

    Pour les chiens qui courent parce qu'ils ont peur, il est important de s'attaquer à la source de la peur au moyen d'un programme de modification du comportement spécifique. De tels programmes impliquent une désensibilisation et, dans certains cas, des médicaments anti-anxiété.

    Conclusion sur les chiens en fuite

    Personne dans son bon sens ne permettrait à un chien de se promener dans les rues ces jours-ci. Il y a tout simplement trop de problèmes - sans parler des lois sur les laisse. Répondre aux besoins de base d'un chien, faire de la maison un endroit amusant, clôturer correctement la cour et faire stériliser votre chien aideront à prévenir les évasions. Et si votre chien est l'un de ces incorrigibles qui tentent probablement de s'échapper quoi que vous fassiez, vous devez vous assurer qu'il est correctement identifié avec le tatouage, des colliers et des étiquettes d'identification ou une puce électronique, afin qu'il puisse être retourné en toute sécurité en cas d'événement de l'évasion inévitable.