Formation comportementale

Comportement compulsif chez les chiens

Comportement compulsif chez les chiens

Quels sont les comportements compulsifs chez les chiens?

Les comportements compulsifs sont des séquences répétitives de comportements qui sont assez cohérents dans leur présentation. Ils ne semblent pas avoir de but évident, bien que certains soutiennent qu'ils fonctionnent pour réduire le niveau de stress d'un chien. Les comportements compulsifs peuvent prendre du temps, entraîner des blessures physiques pour le chien, nuire considérablement à sa capacité de fonctionner normalement et nuire aux relations du chien avec son propriétaire.

Le comportement compulsif semble souvent être déclenché par l'anxiété ou le stress. Les conditions connues pour provoquer de l'anxiété chez les chiens sensibles comprennent un changement de l'environnement social ou physique ou de longues périodes d'isolement.

Au départ, un chien ne peut montrer le comportement répétitif que lorsqu'il est exposé à une situation stressante ou qui augmente son niveau d'excitation. Lorsqu'un chien est placé à plusieurs reprises dans une situation de conflit, le comportement répétitif affiché peut devenir ancré. Une fois incorporés dans le répertoire comportemental du chien, les comportements compulsifs seront exécutés même si les facteurs de stress initiateurs sont supprimés. À ce stade, le chien semble incapable de contrôler ses propres actions.

L'un des premiers comportements considérés comme représentatifs d'un trouble compulsif chez le chien a été le léchage répétitif des membres inférieurs des jambes, qui peut provoquer des lésions physiques appelées granulomes léchants (dermatite acrale lécheuse). D'autres comportements compulsifs chez les chiens comprennent la succion des flancs, la poursuite de la queue, la chasse aux ombres et le claquement des mouches. Des cercles répétitifs, des courses de clôture et des allures peuvent également être des manifestations d'un comportement compulsif.

Diagnostic des comportements compulsifs chez les chiens

Un examen physique complet par un vétérinaire et une consultation avec un spécialiste du comportement sont recommandés pour confirmer un diagnostic de comportement compulsif. Le propriétaire doit être prêt à fournir une description détaillée du comportement, de la durée et de la fréquence des accès et des situations dans lesquelles le comportement se produit généralement.

Traitement des comportements compulsifs chez les chiens

Si le comportement est déclenché par un conflit que le chien connaît régulièrement, essayez d'éliminer le facteur de stress ou, si possible, essayez de désensibiliser le chien à la situation.

Chaque fois que le chien a un comportement compulsif, il doit être ignoré. Une punition légère et un réconfort peuvent récompenser le comportement indésirable du chien en fournissant l'attention du propriétaire. La punition a le potentiel d'augmenter l'anxiété du chien et d'aggraver l'état.

La formation du chien à se détendre sur commande peut aider à interrompre les comportements indésirables plus tard dans le programme de traitement.

Bien qu'il n'existe aucun médicament approuvé pour traiter les troubles compulsifs chez le chien, certains succès ont été obtenus avec des antidépresseurs prescrits pour des troubles similaires chez l'homme.

Soins à domicile pour les chiens ayant des comportements compulsifs

Fournir un exercice aérobie approprié, une formation d'obéissance quotidienne régulière et des jouets stimulants peuvent aider à réduire l'inclination d'un chien à adopter un comportement compulsif. Il est important de fournir à un chien un travail qui intègre ses besoins spécifiques à la race et de s'assurer qu'il reçoit une stimulation sociale adéquate.

Pour de nombreux chiens, l'organisation d'une routine prévisible pour l'alimentation, l'exercice et l'interaction sociale peut réduire leur niveau d'anxiété.

Bien qu'il ne soit pas toujours possible d'éteindre complètement un comportement compulsif, le traitement décrit ci-dessus est efficace pour réduire son intensité et sa fréquence. Pour un effet maximal, toutes les composantes du programme doivent être engagées simultanément et de manière cohérente.

Information Comportements compulsifs approfondis chez les chiens

Les comportements compulsifs se produisent dans la plupart des espèces, y compris les humains et les chiens. De tels comportements sont reconnus chez l'homme depuis un certain temps, mais l'appréciation de leur apparition chez les animaux de compagnie est relativement récente. De nombreuses conditions de comportement répétitif observées chez les chiens présentent de nombreuses similitudes convaincantes avec les troubles obsessionnels compulsifs qui surviennent chez les personnes. De plus, les chiens affectés répondent souvent au même type de médicaments utilisés pour traiter le trouble obsessionnel-compulsif humain.

  • Les comportements compulsifs chez les chiens sont des séquences de comportements répétitifs et relativement invariants dans l'expression et l'orientation. Ils ne semblent pas avoir un objectif évident et certains sont potentiellement préjudiciables à l'animal.
  • Les propriétaires de chiens gravement atteints signalent que leur compagnon semble anxieux ou désemparé. Les chiens affectés se livrent souvent à leurs compulsions plutôt que de jouer ou de manger et sont souvent insensibles à l'affection ou aux directives de leur propriétaire. Les chiens affectés perdent des aspects de bonne compagnie.
  • Les troubles compulsifs semblent être liés à des comportements innés normaux (génétiques ou «câblés») comme le toilettage, le comportement prédateur, l'alimentation, la locomotion ou le comportement sexuel. Les troubles compulsifs du «toilettage» comprennent le léchage répétitif des membres inférieurs des jambes, qui peut provoquer des lésions appelées granulomes à lécher (alias dermatite du lécher acral) et la mastication compulsive des pieds ou des ongles des orteils. La dermatite de léchage acral (ALD) est la plus courante chez les races actives de grande taille (> 50 lb) qui ont été sélectionnées pour travailler en étroite collaboration avec les gens et former de solides attachements. Sans surprise, les chiens atteints d'ALD peuvent également avoir d'autres conditions de comportement liées à l'anxiété telles que l'anxiété de séparation, la phobie des orages et l'agression territoriale basée sur la peur.
  • On pense que le flanc mord ou suce est lié au «comportement infirmier»; et la poursuite / rotation de la queue, la poursuite de l'ombre et certaines formes de claquement des mouches peuvent être liées à un comportement prédateur. La poursuite de la queue est le plus souvent observée chez les terriers et les races de troupeaux, bien que toute race puisse être affectée. Les cercles répétitifs, la course de clôture, le creusement et la stimulation sont également des manifestations courantes du comportement compulsif.
  • Parfois, un chien développe un trouble compulsif sans être exposé à un facteur de stress identifiable. Ces chiens sont généralement jeunes (moins de 1-1 / 2 ans) et peuvent avoir des antécédents familiaux de comportement compulsif.

    Cela dit, l'expression d'un comportement compulsif est souvent une manifestation de l'anxiété ou du stress environnemental. Les comportements compulsifs se développent souvent en réponse à une situation spécifique, mais peuvent se généraliser à toute situation dans laquelle l'animal est en conflit. Les conflits émotionnels peuvent résulter de l'anxiété induite par l'environnement ainsi que des interactions incohérentes entre le propriétaire et le chien. Lorsqu'un chien est placé à plusieurs reprises dans une situation de conflit, le seuil de performance du comportement répétitif diminue de sorte que le comportement peut éventuellement se manifester en cas d'augmentation de l'excitation d'activité. Finalement, un chien avec un comportement compulsif perd le contrôle de son comportement. À ce stade, le comportement se produit dans des situations non stressantes.

    Les conditions connues pour déclencher l'anxiété chez les chiens sensibles comprennent des expériences relativement bénignes qui n'auraient pas d'impact négatif sur la plupart des chiens. Les déclencheurs potentiels pour un chien sensible comprennent:

  • Interaction sociale inadéquate avec les propriétaires ou les personnes conspécifiques
  • Départs et retours des propriétaires
  • Changement environnemental (par exemple, embarquement au chenil)
  • Changements dans l'organisation sociale (introduction ou départ de personnes ou d'animaux de compagnie)
  • Sons particuliers (tempêtes, aspirateurs, machines de jardin, téléphones, cloches à micro-ondes, eau courante)
  • Manque de stimulation mentale et physique adaptée à la race et à l'âge du chien

    Certains comportements compulsifs peuvent par inadvertance être conditionnés par le renforcement de propriétaires bien intentionnés. Il existe également des preuves que le développement d'un comportement compulsif est facilité par une prédisposition héréditaire.

    Certains comportementalistes croient que les comportements compulsifs sont la façon dont l'animal fait face à une situation stressante, car le comportement est généralement observé lorsque l'animal est sur ou sous-stimulé. Cependant, il a été suggéré qu'une fois que le comportement est «fixé», les voies dans le cerveau qui contrôlent le comportement sont sensibilisées, de sorte que l'animal suit la séquence compulsive des comportements chaque fois qu'il devient anxieux ou même simplement excité. Il peut être plus approprié de considérer le comportement compulsif comme une manifestation clinique d'un trouble du système nerveux déclenché par l'environnement. Il a été suggéré que la chimie du cerveau pourrait être modifiée chez les animaux affectés.

Diagnostic approfondi des comportements compulsifs chez les chiens

Le diagnostic des comportements compulsifs peut être difficile. Un examen physique complet par un vétérinaire est important pour exclure toute condition médicale sous-jacente qui pourrait contribuer au comportement.

Une consultation avec un comportementaliste est recommandée pour confirmer le diagnostic. Un historique de comportement détaillé sera demandé ainsi que des informations spécifiques liées au problème de comportement. Il est important de pouvoir fournir une description détaillée du comportement, de la fréquence d'occurrence et des situations dans lesquelles le comportement est exécuté. Les cassettes vidéo peuvent aider à confirmer le diagnostic si le comportement n'est pas observé pendant la période de consultation.

Thérapie approfondie pour les chiens ayant des comportements compulsifs

Réduire le stress en identifiant des méthodes pour diminuer les sources d'excitation et de conflit sont les premiers aspects du traitement à explorer. Il est important d'identifier quand et dans quelle situation le comportement s'est produit pour la première fois et dans quelles circonstances il est actuellement pratiqué. Il n'est pas toujours possible d'identifier le conflit, et même si une source de conflit est identifiée, il peut être difficile, voire impossible, de le supprimer. Dans ce dernier cas, la désensibilisation du chien à la situation stressante peut être bénéfique.

  • Une fois le comportement compulsif enraciné, il devient une activité sur laquelle le chien n'a plus aucune forme de maîtrise de soi. À ce stade, la discipline peut être interprétée comme une forme de cruauté. La discipline est très complexe et, si elle n'est pas utilisée correctement, peut augmenter l'anxiété du chien en augmentant l'imprévisibilité des interactions du propriétaire avec le chien. Les chiens qui sont punis pour un comportement compulsif peuvent apprendre à adopter ce comportement uniquement en l'absence du propriétaire ou ils peuvent adopter une forme différente de comportement compulsif qui est plus «acceptable» pour le propriétaire. Par exemple, un chasseur de queue peut commencer à marcher en grands cercles ou à adopter un comportement répétitif avec des jouets. Le fait est que l'angoisse sous-jacente n'a pas été abordée et la contrainte a simplement été transformée, pas éliminée. Par conséquent, la discipline doit être évitée lors du traitement des chiens souffrant de troubles compulsifs.
  • Il est particulièrement important d'ignorer le chien, à moins qu'il ne soit en danger de se blesser lorsqu'il a un comportement compulsif, car toute attention accordée à ce moment peut renforcer le comportement indésirable. Le chien peut considérer les avertissements comme une récompense. Les chiens sont conditionnés pour répondre à de nombreux signaux que le propriétaire peut fournir par inadvertance et ce n'est qu'en ignorant leur chien que les propriétaires peuvent éliminer toute possibilité d'émettre de tels signaux. Cette étape est essentielle dans les premières étapes du traitement mais peut être relâchée une fois que l'entraînement a eu un certain effet.
  • Pour renforcer le retrait de l'attention, les propriétaires peuvent émettre un son nouveau (siffler ou appeler un canard, secouer une canette de sous) et quitter la pièce dès que le chien commence à montrer le comportement compulsif. L'idée est que le son focalisera et distraira le chien, ce qui arrêtera alors le comportement indésirable et se concentrera sur le départ du propriétaire. Idéalement, le chien devrait apprendre à associer la performance d'un comportement particulier au son et au retrait du propriétaire. Le départ du propriétaire fonctionne comme une forme de punition pour le chien et contribuera à diminuer la fréquence du comportement. S'il y a une composante d'attention au comportement compulsif du chien, les propriétaires peuvent remarquer une augmentation de la fréquence et / ou de l'intensité du comportement avant qu'il ne diminue. Il est très important que les propriétaires soient cohérents et ne récompensent à aucun moment la contrainte de leur chien, sinon le chien deviendra plus persistant.
  • Le contre-conditionnement interrompt le comportement indésirable en entraînant le chien à répondre à une commande avec un comportement incompatible avec la poursuite du comportement compulsif. Cette technique est plus efficace lorsque les propriétaires peuvent identifier et prédire les situations qui déclenchent le comportement compulsif du chien. Le contre-conditionnement est plus efficacement mis en œuvre plus tard dans le programme de traitement après que le niveau d'anxiété du chien est réduit (via des changements de gestion et un traitement pharmacologique) et que la réponse aux commandes d'obéissance est bien établie.
  • La première étape du contre-conditionnement consiste à apprendre au chien à se détendre sur commande en répondant aux signaux verbaux et visuels du propriétaire. Dans des conditions non stressantes, les propriétaires devraient apprendre au chien à s'asseoir et à regarder le propriétaire afin de recevoir des éloges ou une friandise alimentaire. Dites «asseyez-vous» et lorsque le propriétaire déplace son doigt vers son visage comme signal visuel, dites «regardez-moi». le louer généreusement. Effectuez cet exercice de relaxation quotidiennement pendant les 5 premiers jours. Chaque jour, augmentez la durée pendant laquelle le chien doit prêter attention au propriétaire dans une pose détendue avant de recevoir une récompense. À la fin du cinquième jour, le chien devrait pouvoir s'asseoir en se concentrant sur le propriétaire pendant 25 à 30 secondes, quelle que soit la distraction.
  • À ce stade, lorsque le propriétaire sent que son chien est sur le point d'adopter un comportement compulsif, il peut utiliser cette technique de contre-conditionnement pour interrompre le comportement avant qu'il ne soit initié. Il est important de pratiquer cet exercice périodiquement pour garantir son efficacité. Alternativement, une fois que le chien peut effectuer une longue «descente», entraînez-le à s'allonger sur un lit ou un tapis spécial pour chien utilisé spécifiquement pour la formation. Les propriétaires sont maintenant prêts à intervenir avant que le chien ne se livre à une activité compulsive en lui ordonnant de s'allonger sur le tapis d'entraînement, qui devrait être situé dans un endroit sûr et calme.
  • Engager le chien dans le jeu ou lui fournir un jouet approprié pour l'occuper peut également être utile s'il est capable d'être distrait.
  • Si le comportement compulsif dure depuis un certain temps, la suppression de la cause du conflit conjointement avec les autres étapes du programme de traitement du comportement peut ne pas être suffisante pour réduire les tendances compulsives du chien. Dans ces cas, des médicaments peuvent être nécessaires. Bien qu'aucun médicament ne soit approuvé par la FDA pour le traitement du comportement compulsif chez les chiens, certains succès ont été obtenus avec des médicaments prescrits pour le traitement de troubles similaires chez l'homme. Les médicaments couramment prescrits comprennent la clomipramine ou la fluoxétine. L'utilisation de médicaments, sans les techniques de modification du comportement décrites ci-dessus, est généralement inefficace. Certains chiens réagissent bien à la modification du comportement et aux changements dans la gestion à domicile, et n'ont pas besoin de continuer à prendre des médicaments à long terme. Cependant, d'autres chiens rechutent lorsque le médicament est retiré et doivent rester sous traitement pendant longtemps.

Traitement pour les chiens avec des comportements compulsifs

Tout comme chez les gens, l'exercice régulier, rapide et quotidien est un moyen efficace de réduire l'anxiété d'un chien. Vingt à trente minutes d'exercice aérobie soutenu une ou de préférence deux fois par jour est recommandé. Une marche rapide ou des jeux de fetch sont de bonnes formes d'exercice. Les propriétaires doivent promouvoir et superviser le programme d'exercice de leur chien. Le simple fait de retourner le chien dans la cour est généralement insuffisant, car la plupart des chiens ne se fatiguent pas de cette façon.

La formation d'obéissance, à la maison, est une aide inestimable dans le traitement des chiens compulsifs. Deux séances de 5 minutes d'exercices d'obéissance sont généralement suffisantes. Assurez-vous d'utiliser des friandises et des éloges pour la motivation. La formation d'obéissance rendra l'interaction entre le propriétaire et le chien plus cohérente et rendra l'environnement du chien plus prévisible, ce qui contribuera à réduire l'anxiété du chien. Une formation d'obéissance régulière stimulera également le chien mentalement, un peu comme avoir un travail. Les propriétaires peuvent également utiliser les commandes d'obéissance pour les techniques de contre-conditionnement utilisées dans le traitement. Si le propriétaire est inexpérimenté en dressage canin, il est recommandé de faire appel à un dresseur connaissant bien les techniques de dressage positif.

En tant qu'ergothérapie, donnez au chien des jouets distrayants pour l'occuper pendant les périodes où il est enclin à adopter un comportement compulsif. Les chiens qui sont motivés par la nourriture aiment souvent les os creux ou les jouets Kong® remplis de beurre d'arachide ou de fromage à la crème. La nourriture prendra plus de temps à être extraite si le jouet rempli de nourriture est congelé. Si le chien aime chasser des objets, une grande Boomer Ball® peut être rendue plus intéressante avec un parfum de lapin (disponible pour former des chiens de chasse) et le chien peut le pousser dans la cour ou la maison. Il existe également une variété de jouets «puzzle alimentaire» disponibles dans les animaleries et dans les catalogues d'animaux. Un Busta Cube® (un cube en plastique dur qui peut être rempli de croquettes sèches) est un tel appareil. Il doit être roulé pour que la nourriture soit libérée. Les Boomer Balls® sont également disponibles sous forme de puzzles alimentaires. Les propriétaires devront peut-être commencer par remplir le jouet avec les gâteries préférées du chien pour susciter l'enthousiasme. Pour garder le chien stimulé mentalement, les propriétaires peuvent fournir des repas quotidiens dans l'un de ces appareils de puzzle alimentaire.

Il est important de se rappeler que les chiens sont des bêtes de somme et, en tant que tels, sont intrinsèquement sociaux. Comme les gens, les chiens souffrent émotionnellement lorsqu'ils ne reçoivent pas une interaction sociale suffisante et appropriée. La stratégie de traitement optimale dans ce département consiste à passer autant de temps de qualité avec un chien qu'il en a besoin, bien que l'agitation de la vie moderne ne permette pas toujours ce luxe. Les propriétaires qui manquent de temps devraient envisager d'engager les services d'un promeneur de chiens professionnel ou d'un voisin pour rendre visite à leur chien lorsqu'ils doivent s'absenter pendant de longues heures. La garderie pour chien peut fournir à un chien solitaire autrement de la compagnie et du divertissement.

Le message à retenir est que les chiens sont des créatures vivantes et ont besoin de quelque chose pour occuper leur temps, tout comme nous. Beaucoup de psychoses canines modernes semblent découler ou être aggravées par un mode de vie inapproprié et non stimulant. Il est avantageux pour les chiens d'avoir un emploi rémunéré dans quelque chose - d'avoir un travail à faire. Dans le processus de conception d'un travail pour le chien, les propriétaires doivent s'assurer d'intégrer les besoins spécifiques à la race, tels que les activités de type élevage pour les races d'élevage, le leurre courant pour les terriers et les chiens de chasse, et la récupération de jeux pour les chiens sportifs.

Les chiens se sentent plus en sécurité et par conséquent moins anxieux lorsqu'ils ont une routine prévisible. Les propriétaires doivent essayer de maintenir un horaire quotidien cohérent pour l'alimentation, l'exercice, la formation et le jeu afin que le chien puisse anticiper les activités et l'attention.

Bien qu'il ne soit généralement pas possible d'éliminer complètement le comportement compulsif, le traitement décrit ci-dessus est efficace pour réduire la fréquence et l'intensité de l'activité compulsive. Le traitement est considéré comme réussi lorsque le comportement est peu fréquent et que le chien n'adopte un comportement compulsif qu'en réponse à une situation particulièrement stressante. Il doit être facile d'interrompre le chien quand il se livre au comportement et il ne doit pas reprendre immédiatement le comportement. Pour être efficace, toutes les phases du programme doivent être suivies simultanément et de manière cohérente.