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Traiter avec des chiens qui craignent les gens

Traiter avec des chiens qui craignent les gens

Faire face aux peurs canines - Des chiens qui craignent les gens

Bien qu'il soit possible qu'un chien effrayé ait peur de ses propriétaires, c'est rarement le cas. La peur est généralement exprimée envers les étrangers, envers les personnes inconnues en dehors du cercle familial qui ne visitent pas fréquemment le ménage.

Qu'est-ce que les chiens craignent habituellement pour les gens?

Parfois, un chien qui a peur des gens peut avoir ses cibles assez bien définies. Par exemple, il peut craindre des hommes à barbe blanche ou des hommes portant des bottes. Dans d'autres cas, les chiens peuvent répondre à plusieurs catégories différentes de personnes induisant la peur, les hommes de grande taille, les hommes à voix grave, etc. Notez que ce sont les hommes plutôt que les femmes qui sont le plus souvent sujets à la peur des chiens.

Les enfants sont également des sources fréquentes de peur pour les chiens, en particulier les garçons. Là encore, certains chiens ont peur de tous les étrangers, quels que soient leur âge, leur sexe, leur taille, leur poids ou d'autres caractéristiques physiques. Ces chiens sont des créatures pathétiques qui ont sans aucun doute subi toute une vie de mauvais traitements.

Les réponses d'un chien à la peur

L'une des réponses les plus courantes du chien craintif est l'agression. D'autres réponses sont plus passives, notamment celles d'évitement, de dissimulation, de fuite et de comportement thigmotaxique (rester près du mur). Les chiens craintifs affichent leurs émotions au moyen de leur expression faciale et de leur posture corporelle, ainsi que de diverses réactions involontaires, telles que tremblements, salivations, dilatation pupillaire, évacuation des intestins ou de la vessie et décharge des glandes anales. Les chiens qui ont peur des gens détournent les yeux, baissent la tête, aplatissent les oreilles, replient le corps et la queue (s'accroupissant pour se faire plus petits) et peuvent se retourner pour exposer leur ventre et uriner. Tout ce langage corporel est conçu pour apaiser l'attaquant potentiel en signalant un statut diminutif.

Comment les chiens ont peur des gens

Comme tout le reste, la nature et le bien-être jouent tous deux un rôle dans le développement des peurs. Certains chiens semblent naturellement craindre les gens. Les chiens qui présentent une nervosité familiale peuvent présenter des troubles hormonaux, tels qu'une hypothyroïdie subclinique (une condition dans laquelle la glande thyroïde est sous-productrice de l'hormone, la thyroxine), mais pour beaucoup, la véritable cause de leur peur génétique reste inconnue.

L'apprentissage fournit l'autre composante nécessaire au développement de la peur. Le manque d'exposition appropriée et / ou des expositions défavorables pendant la période sensible de développement favorise le développement de la peur. Par exemple, un chien qui a trop peur des gens peut ne pas avoir été exposé à des personnes pendant la période sensible de son développement, c'est-à-dire entre 3 et 12 semaines. Si pendant ce temps un chien est élevé sans compagnie humaine, il peut ne jamais être entièrement à l'aise en présence de personnes inconnues. Bien qu'il ne soit pas nécessairement hostile aux étrangers, le chien peut sembler craintif en leur présence et peut tenter de les éviter ou de se cacher.

Des expériences vraiment défavorables aux mains de personnes cruelles pendant la période sensible sont pires que la sous-socialisation ordinaire. De telles expériences odieuses conduisent aux peurs plus spécifiques évoquées ci-dessus, à savoir la peur des hommes à barbe blanche, chapeaux hauts, etc. Les hommes et les enfants, semble-t-il, sont les plus susceptibles de se comporter de manière inappropriée envers les chiens pendant la période sensible du développement (et au-delà) et sont donc le plus souvent sujets à la peur et à la méfiance des chiens. Alors que la nature et l'éducation peuvent être considérées séparément pour leur contribution à la peur excessive, les deux composantes sont nécessaires à son expression.

Que faire à propos de la peur des chiens

Si possible, la prévention est la meilleure stratégie pour éviter la peur. La peur des gens peut être presque entièrement contournée si les chiots sont socialisés dès leur plus jeune âge. Il a été dit que la socialisation devrait commencer lorsque le chiot est dans l'utérus. Bien que cela soit quelque peu exagéré, il est néanmoins vrai que la socialisation devrait commencer avant même que les yeux du chiot ne s'ouvrent à environ 10 jours. À ce moment, passer le chiot d'une personne à une autre, parler doucement, le caresser et lui permettre de sentir les mains des gens, fait démarrer le chiot sur le bon pied. Passer le chiot de personne à personne, y compris les étrangers, pour aussi peu que 5 minutes par jour, garantit que des conséquences agréables sont associées à l'événement.

Il est de la responsabilité du propriétaire du chiot de veiller à ce que cela se produise le plus tôt possible dans la vie du chiot, mais il peut ne pas avoir la possibilité de participer dès le début. La plupart des chiots sont adoptés par l'éleveur vers l'âge de 6 à 8 semaines lorsque la fenêtre de socialisation est presque fermée. Pour une confiance optimale des adoptés, il est important de veiller à ce que l'éleveur organise les bonnes expériences de socialisation pour eux dès le plus jeune âge. De cette façon, le nouveau propriétaire peut hériter d'un travail en cours et continuer à partir de là. La pire situation est si un chiot est élevé dans un environnement réservé aux chiens dans un chenil, un garage ou une arrière-salle et ne rencontre des étrangers qu'après adoption par ses nouveaux propriétaires. Bien que ces chiens aient également besoin d'un ami et que leur fortune soit parfois inversée, ce n'est pas un point de départ idéal et nécessite de la compréhension, de la patience et du dévouement pour la tâche en cours de la part du propriétaire.

Supposons un instant que vous avez adopté un chiot dans l'une de ces situations moins qu'optimales ou dans une animalerie ou une usine à chiots. La première chose à faire est de s'assurer que le chiot ne subit plus d'isolement social et n'est jamais exposé à des expériences d'apprentissage défavorables en présence d'étrangers.

A défaut d'apprécier la nature critique du problème et l'impact des expériences d'apprentissage négatives, certains formateurs recommandent que les nouveaux propriétaires de chiots emmènent leur nouveau chien dans un parking de supermarché, un centre commercial ou un jeu Little League afin de l'exposer au plus grand nombre de personnes que possible. Ils conseillent cela au nom de la «désensibilisation» - ce qui n'est pas le cas. Si c'est quelque chose, c'est l'inondation. C'est-à-dire une exposition continue à quelque chose que vous n'aimez pas ou dont vous avez peur dans l'espoir de vous en remettre.

Les inondations, tout en étant un remède efficace contre certaines peurs légères, peuvent se retourner contre vous, aggravant les peurs modérées ou graves à chaque exposition ultérieure. En d'autres termes, au lieu que le problème s'améliore, il s'aggrave. La véritable désensibilisation est un programme de pas de bébé, présentant le chiot craintif à une personne à la fois, à une distance qui ne générera pas de peur, puis, au fil du temps, augmentant l'exposition du chiot tout en n'assurant aucune conséquence négative, seulement positive. Cette dernière technique consistant à substituer une expérience positive à une expérience effrayante est appelée contre-conditionnement.

Avec ce type d'entraînement, la patience est primordiale. La désensibilisation prend du temps et donc de la patience mais avec de la persévérance, elle peut porter ses fruits. Malheureusement, la désensibilisation n'est jamais terminée, même lorsqu'elle est terminée. Les exercices de désensibilisation doivent être répétés périodiquement pour le reste de la vie du chien. La peur, une fois acquise, sera toujours susceptible d'élever sa tête laide - bien que des expériences d'apprentissage nouvelles et continues puissent minimiser son impact.

Le cas vraiment difficile des chiens effrayants

Lorsque la peur d'un chien envers les gens est si extrême que la désensibilisation est pratiquement impossible, il peut être temps d'envisager des médicaments anti-peur et anti-anxiété pour faciliter un programme de désensibilisation. Les médicaments qui peuvent être bénéfiques comprennent la clomipramine (Clomicalm®), la buspirone (BuSpar®), la fluoxétine (Prozac®), l'amitriptyline (Elavil®) ou un bêta-bloquant propranolol (Inderal®). Bien que n'étant pas une solution complète au problème, ces médicaments peuvent grandement aider à recycler les chiens craintifs. L'avantage psychologique qu'ils procurent au chien vaut la peine, ne serait-ce que pour des raisons humanitaires. Dans certains cas, les médicaments fonctionnent si bien que le chien est pratiquement sans peur lorsqu'il prend des médicaments. C'est le moment d'organiser de nombreuses interactions positives avec des étrangers afin que le chien puisse apprendre qu'ils ne lui font aucun mal. Lorsque le médicament joue un rôle aussi important que celui-ci, il doit être poursuivi à un niveau efficace jusqu'à ce que le chien soit entièrement à l'aise avec l'exposition à des étrangers. Ensuite, la dose de médicament peut être réduite progressivement tandis que, espérons-le, la confiance retrouvée reste intacte. Ce dernier processus est appelé «désensibilisation pharmacologique».