Formation comportementale

Comportement de sommeil des chiens

Comportement de sommeil des chiens

Comportement du sommeil canin

Cela ne fait aucun doute: les chiens savent bien dormir. Le temps passé à faire la sieste varie d'un chien à l'autre et dépend de l'âge et de la personnalité du chien. En comptant de petites siestes et des siestes plus longs, la plupart des chiens dorment environ quatorze heures par jour.

Pourquoi les chiens dorment-ils autant?

Personne ne sait pourquoi les chiens dorment autant. La quantité de sommeil dont un animal a besoin dépend de son espèce. Les chevaux et les vaches ne dorment que trois ou quatre heures par jour, car ils ont besoin de longues heures de pâturage pour nourrir leur corps avec suffisamment de nourriture. Les chauves-souris et les opossums peuvent dormir près de 20 heures.

Les différentes races de chiens semblent également avoir des besoins de sommeil différents. Certaines très grandes races de chiens, comme Terre-Neuve, Saint-Bernard et les mastiffs, passent souvent une grande partie de leur vie à dormir - peut-être jusqu'à seize ou même dix-huit heures par jour. Pour cette raison, ils étaient souvent appelés «chiens mat», car ils pouvaient toujours être trouvés allongés devant la cheminée, un peu comme un tapis géant et poilu.

Les chiens dorment plus que nous, mais ils se réveillent plus souvent que nous. Combien et quand ils dorment dépend du niveau d'activité dans leur environnement. Un chien vivant comme animal de compagnie à la maison dormira probablement plus qu'un chien qui travaille dans la vie, comme un chien de recherche et de sauvetage ou un chien travaillant dans une ferme. Les chiens ont de la chance - ils sont capables d'ajuster leur rythme de sommeil afin d'être éveillés quand il y a quelque chose à faire et de dormir le reste du temps.

Bien sûr, le chien d'intérieur moderne d'aujourd'hui dort parfois de l'ennui. Vous pouvez aider votre animal de compagnie en lui procurant beaucoup de stimulation pendant la journée - cela peut prendre la forme de jouets, d'un compagnon ou de nombreuses promenades et récréations avec vous. S'il a assez à faire pendant la journée, il peut rester éveillé lorsque le soleil se lève et dormir la nuit lorsque vous le faites.

Modèles normaux de sommeil du chien

Les chiens ont les mêmes habitudes de sommeil que les humains. Lorsque votre chien s'endort pour la première fois, il entre dans la vague lente ou la phase tranquille du sommeil. Il reste immobile et est inconscient de son environnement. Sa respiration ralentit, sa tension artérielle et sa température corporelle chutent, et sa fréquence cardiaque diminue.

Après une dizaine de minutes, votre chien entre en mouvement oculaire rapide (REM) ou en phase active de sommeil. Il roule des yeux sous ses paupières fermées, il peut aboyer ou pleurnicher, ou peut secouer ses jambes. À ce stade, l'activité cérébrale est similaire à celle observée pendant le sommeil rêveur des humains et prouve que les chiens ont des rêves.

Soit dit en passant, les chiens adultes passent environ 10 à 12% de leur temps de sommeil en sommeil paradoxal. Les chiots passent une proportion beaucoup plus grande de leur temps de sommeil dans ce type de sommeil, compactant sans aucun doute d'énormes quantités de données nouvellement acquises.

Où dorment les chiens

Vous pensez peut-être que votre chien dormira n'importe où, mais certains chiens sont très particuliers quant à l'endroit où ils dorment. Dans la nature, les chiens dorment dans des tanières et votre chien peut chercher un endroit abrité dans votre maison, comme sous un lit ou dans un placard. Vous remarquerez peut-être que votre chien fait des cercles ou des pattes à son endroit pour dormir avant de s'installer. Il s'agit de créer une dépression confortable semblable à une tanière dans laquelle dormir (même si cela n'a pas beaucoup d'impact sur un tapis à poils courts).

Vous pouvez faire un lit confortable pour votre chien ou choisir parmi la variété de lits en peluche dans votre animalerie. Certaines personnes aiment se blottir contre leurs chiens la nuit et il ne fait aucun doute que les chiens aiment partager le lit de leur propriétaire. Les partisans de cette méthode affirment qu'elle renforce le lien humain-canin - sans parler du confort et de la chaleur que votre chien peut vous procurer. Cependant, certains comportementalistes animaux disent que cela peut bouleverser la hiérarchie parfois précaire, car le chien peut avoir des illusions de grandeur. En d'autres termes, il peut penser qu'il est plus élevé sur l'échelle sociale de votre ménage que certains autres membres de la famille. Quatre sur le plancher peuvent être à l'ordre du jour pour certains de ces personnages.