Formation comportementale

Anxiété de séparation chez les chiens

Anxiété de séparation chez les chiens

Anxiété de séparation canine

Les chiens sont des animaux sociaux qui forment des liens solides avec les gens, il n'est donc pas surprenant qu'ils puissent se sentir quelque peu anxieux lorsqu'ils sont séparés de leur groupe social. La plupart des chiens s'adaptent bien à la séparation quotidienne typique de leurs propriétaires. Malheureusement, des problèmes peuvent survenir lorsqu'un chien trop dépendant développe un attachement dysfonctionnel fort envers les propriétaires. Le chien souffrant d'anxiété de séparation se distingue par des signes de détresse lorsqu'il est laissé seul et un attachement excessif lorsque le propriétaire est présent.

L'anxiété de séparation peut se manifester par la destruction de la propriété du propriétaire et d'autres comportements qui peuvent être nocifs pour le chien ou ennuyeux pour les personnes partageant l'environnement immédiat du chien.

Il est important de se rendre compte que les chiens souffrant d'anxiété de séparation ne font pas ces choses pour se plaindre avec le propriétaire pour le départ, par ennui ou par manque de formation d'obéissance. Ces chiens ne sont pas destructeurs par «dépit» ou «colère». Ils sont vraiment en détresse lorsqu'ils sont laissés pour compte.

Considérez plutôt que la dépendance du chien envers le propriétaire est si grande qu'elle devient anxieuse lorsque le propriétaire part. Le chien doit trouver un débouché pour cette anxiété, et ses méthodes pour le faire peuvent causer des dommages considérables. Considérez également que, peu importe à quel point l'attention constante d'un chien sur ses propriétaires peut sembler flatteuse, il n'est pas juste pour le chien de lui permettre d'être tellement stressé par l'absence du propriétaire qu'il doit recourir à l'un de ces comportements indésirables pour atténuer la tension intérieure. .

Comment repérer l'anxiété de séparation chez les chiens

Pour certains chiens, l'anxiété associée au fait de rester seul devient évidente pour leurs propriétaires peu après leur entrée dans le ménage. Dans certains cas, les chiens peuvent être génétiquement prédisposés à l'anxiété, mais des expériences de socialisation inappropriées ou insuffisantes pendant la période juvénile en sont la cause la plus probable. Pour certains chiens, aucun déclencheur initiateur ne peut être identifié. Les symptômes de l'anxiété de séparation peuvent se développer progressivement au fil du temps ou peuvent apparaître sous une forme à part entière la première fois qu'ils sont laissés seuls.

Le début de l'anxiété de séparation se produit parfois après que le chien a été exposé à une expérience qui perturbe son lien social. Cela peut se produire lorsque les propriétaires embarquent sur le chien pour des vacances ou modifient leur horaire de travail. Cela peut également se produire lorsqu'un membre du ménage part ou décède, ou lorsque le chien est transféré dans une nouvelle maison ou un nouveau ménage.

Les propriétaires trop indulgents peuvent favoriser la détresse liée à la séparation chez les chiens prédisposés. Les propriétaires de chiens qui montrent une détresse de séparation sont souvent des personnes stimulantes et empathiques qui s'adonnent à leur chien. Ils permettent au chien de les suivre dans la maison et encouragent l'accueil exubérant que le chien leur donne à leur retour. Les propriétaires un peu moins éduqués (mais nullement négligents) peuvent aider à inculquer l'indépendance au chien, contournant ainsi les pires problèmes du problème et permettant sa résolution progressive.

L'anxiété de séparation peut être confondue avec d'autres problèmes de comportement liés à la séparation qui surviennent en l'absence du propriétaire. Un manque de stimulation amène certains chiens à se livrer à une «exploration» excessive et destructrice, à aboyer et à d'autres comportements nuisibles. Ce type de problème n'indique pas nécessairement un lien dysfonctionnel avec le propriétaire.

Causes de l'anxiété de séparation chez les chiens

Il est largement admis que les chiens ayant des antécédents dysfonctionnels (adoptés dans des abris, des usines à chiots, des animaleries, des chiens qui ont eu plusieurs propriétaires ou une manipulation traumatique au début de la vie) sont plus sujets à l'anxiété de séparation. Que ce soit parce que ces chiens ont été abandonnés ou maltraités, ou si la condition est apparue après leur abandon, cela n'est pas certain. Certes, une socialisation précoce inadéquate est une préoccupation pour les chiens de moulin à chiots et d'animaux de compagnie, mais tous les chiens acquis dans ces établissements ne développent pas d'anxiété de séparation.

Il a également été signalé que les chiens de race mixte semblent souffrir plus fréquemment d'anxiété de séparation que les chiens de race pure. Étant donné que plus de chiens de race mixte sont obtenus dans les abris que les chiens de race pure, cela soulève une question: l'exposition à un environnement d'abri prédispose-t-elle certains chiens à développer une anxiété de séparation ou y a-t-il plus de chiens de race mixte abandonnés dans un refuge en raison de problèmes liés à la séparation préexistants?

Il est possible que certains chiens soient génétiquement prédisposés à développer un attachement plus fort que la normale aux membres de leur groupe social. Logiquement, nous prédirions que ces chiens seraient plus soumis au tempérament. Ces chiens peuvent appartenir à des races qui ont été génétiquement sélectionnées pour former des liens trop étroits avec les propriétaires afin d'effectuer un «travail», comme la chasse ou l'élevage.

Les chiens qui développent une anxiété de séparation sont souvent de jeunes chiens. Cependant, les chiens gériatriques peuvent développer une anxiété de séparation en réponse à l'inconfort physique accompagnant la vieillesse. Ces chiens deviennent moins indépendants et plus émotionnellement attachés aux propriétaires en raison de leur infirmité.

Présentation de l'anxiété de séparation canine

Les signes comportementaux indésirables d'anxiété de séparation ne sont visibles que lorsque le propriétaire est absent, ou lorsque le chien est empêché d'être proche du propriétaire (la nuit, par exemple). Dans de telles circonstances, un chien dans le besoin est dans un état d'anxiété élevé parce qu'il veut être avec son propriétaire et qu'il ne peut pas le faire. Les chiens, comme les humains, ne peuvent pas rester longtemps dans un état d'anxiété élevé et doivent faire quelque chose pour soulager la tension.

Pour réduire la tension, les chiens peuvent adopter un comportement destructeur, des salissures domestiques et une vocalisation de détresse. D'autres signes peuvent inclure un niveau d'activité réduit, une dépression, une perte d'appétit, une stimulation ritualisée, une agression au moment du départ du propriétaire (bouche, grognement, pincement ou blocage corporel), un toilettage excessif, une diarrhée, des vomissements, un haletement et une salivation. Les signes d'attachement excessif lorsque le propriétaire est à la maison comprennent un comportement de suivi excessif, des comportements anxieux associés aux signaux que le propriétaire se prépare à partir et des salutations exubérantes.

La mastication, le creusement et le grattage excessifs ont tendance à se produire dans les zones proches des portes et des fenêtres («frustration de barrière»). Les dommages dans ces zones sont pratiquement un diagnostic d'anxiété de séparation. Ces zones représentent des voies de sortie pour le chien qui tente de se réunir avec le propriétaire ou, au moins, d'échapper à la solitude. Si le chien est confiné dans une cage, ou si ses mouvements sont limités par une porte, la destruction est généralement centrée autour de la porte de la cage ou de la porte elle-même. Le chien peut se blesser gravement lors de ces tentatives d'évasion. Les tentatives de se libérer des barrières peuvent entraîner des ongles ou des dents cassés, une bouche sanglante ou des blessures plus étendues dues à la déchirure du verre et du bois. Les chiens peuvent également détruire des biens qui dégagent l'odeur du propriétaire, tels que la literie, les meubles, les vêtements ou les chaussures.

Les aboiements, les hurlements et les gémissements sont d'autres signes courants d'anxiété de séparation. La vocalisation de détresse et le comportement de recherche active se produisent lorsque de nombreux animaux sociaux sont séparés de leurs compagnons. Ces vocalisations de détresse représentent la tentative du chien de réunir l'unité sociale. Une vocalisation excessive peut se produire principalement au moment du départ du propriétaire ou peut se poursuivre pendant toute la durée de l'absence du propriétaire. Les propriétaires ignorent souvent que leur chien est affligé par le départ et ce n'est que lorsque les voisins se plaignent des aboiements excessifs ou des hurlements qu'ils prennent conscience que leur chien a un problème de séparation.

Les chiens souffrant d'anxiété de séparation peuvent devenir si affligés en l'absence de leur propriétaire qu'ils urinent ou défèquent dans la maison. Lorsque cela se produit uniquement en l'absence du propriétaire, une telle élimination «inappropriée» n'est pas indicative d'une perte de formation à la maison mais est plutôt une réponse physiologique à la détresse extrême que le chien éprouve d'être seul. Les salissures de la maison se produisent généralement dans les 30 minutes suivant le départ du propriétaire, car le chien devient plus anxieux.

Traitement Anxiété de séparation chez les chiens

La première étape du traitement de l'anxiété de séparation consiste à briser le cycle de l'anxiété. Chaque fois qu'un chien souffrant d'anxiété de séparation devient anxieux lorsque son propriétaire part, la détresse qu'elle ressent est renforcée jusqu'à ce qu'elle devienne absolument frénétique chaque fois qu'elle est laissée seule.

Les propriétaires doivent donner au chien un article acceptable à mâcher, comme une gâterie alimentaire longue durée uniquement lorsqu'ils sortent. L'objectif est que le chien associe cette friandise spéciale au départ du propriétaire. Les friandises peuvent inclure des os creux farcis de beurre d'arachide ou de fromage à pâte molle, des os de nylon percés ou des jouets à mâcher en caoutchouc creux tels que les jouets Kong améliorés de manière similaire (placez-les dans le congélateur avant de les donner au chien pour les faire durer plus longtemps). Donnez l'os au chien environ 15 minutes avant de vous préparer à partir. Le jouet à mâcher ne doit être utilisé qu'en récompense pour compenser l'anxiété déclenchée par le départ du propriétaire. Cacher une variété de ces délices alimentaires dans toute la maison peut occuper le chien afin que le départ du propriétaire soit moins stressant.

Afin de prévenir les comportements destructeurs, de nombreux propriétaires confinent leur chien dans une caisse ou derrière une porte. Pour les chiens qui affichent une «frustration de barrière», l'utilisation d'une cage de cette manière est contre-productive. De nombreux chiens se blessent physiquement en tentant d'échapper à un tel confinement. Des efforts minutieux pour désensibiliser et contre-conditionner le chien à la mise en cage avant de le laisser seul peuvent être utiles dans certains cas. Cependant, certains chiens se rebellent contre toute forme de contrainte, y compris la restriction des barrières et, pour eux, la formation en cage ne peut jamais être une expérience positive.

«Doggie Daycare» ou l'embauche d'un gardien d'animaux est souvent une meilleure alternative pour les chiens qui sont initialement résistants au traitement. Cela peut être cher, mais les prix varient.

La formation à l'indépendance est l'un des aspects les plus importants du programme. Cela implique d'apprendre à votre chien à «se tenir debout sur ses quatre pieds» lorsque vous êtes présent, avec l'intention expresse que sa confiance retrouvée se répercutera sur les moments où vous serez absent. Vous devez rendre votre chien plus indépendant en réduisant le lien entre vous deux à un niveau d'implication plus sain.

La réduction de la caution est la chose la plus difficile à accepter pour la plupart des propriétaires. La plupart des gens acquièrent des chiens parce qu'ils veulent une relation solide avec eux. Cependant, vous devez accepter que l'anxiété ressentie par votre chien en votre absence est destructrice. Les éléments essentiels du programme de formation à l'indépendance sont les suivants:

  • Votre chien peut être avec vous, mais le temps d'interaction doit être réduit, en particulier en ce qui concerne les comportements de recherche d'attention. Vous devez initier toutes les interactions afin que votre chien, et il ne devrait pas y être autorisé, demande de l'attention. Si chaque fois que vous accordez une attention à votre chien quand il gémit, cela contribue à favoriser la dépendance du chien envers vous et augmente son anxiété en votre absence. Vous devez ignorer complètement votre chien lorsqu'il adopte un comportement de recherche d'attention et éviter de lui faire plaisir lorsqu'il semble anxieux. Cela signifie pas de contact visuel, pas de repoussage et pas de langage émollient ni de langage corporel, ce qui récompensera sa mission de recherche d'attention.

    L'attention n'est encouragée que lorsque votre chien est assis ou couché calmement. Le but n'est pas d'ignorer votre chien, mais d'arrêter de renforcer les comportements de recherche d'attention afin que votre chien développe un sentiment d'indépendance.

  • Minimisez la mesure dans laquelle votre chien vous suit en lui apprenant à rester détendu à un endroit, comme son lit. Pour ce faire, il est utile que vous l'entraîniez à effectuer un sit-stay ou down-stay tout en augmentant progressivement le temps qu'elle détient la commande et reste à distance de vous.
  • Si votre chien ne reste pas assis ou reste sur commande et insiste pour suivre, vous pouvez utiliser une attache. Il est préférable d'initier progressivement votre chien à l'attache. La connexion n'est jamais un substitut à la formation; c'est simplement un outil à utiliser pour atteindre le but ultime. Une chaîne d'étranglement permet une bonne fixation - attachez un anneau au mur et attachez l'autre à son collier à boucle. Ayez le lit et le jouet préféré de votre chien à disposition pour qu'il soit confortable et qu'il ait quelque chose à faire. Cet exercice devrait être agréable - ce n'est pas censé être une punition ou une pause.
  • Une fois que votre chien a appris les commandes d'obéissance de base, vous pouvez l'entraîner à tenir de longues descentes pendant que vous vous éloignez progressivement. Tout d'abord, votre chien doit être formé pour effectuer une «descente» sur un tapis ou un lit pour chien en utilisant une commande spécifique, telle que «s'allonger». Votre chien devra peut-être être escorté doucement à l'endroit désigné les premières fois. Au départ, elle devrait être récompensée toutes les 10 secondes pour y rester, puis toutes les 20 secondes, 30 secondes, etc. Une fois qu'elle a compris ce qui est recherché, vous devez passer à un programme intermittent de récompense de renforcement, car cela renforcera la réponse apprise. Chaque fois que votre chien rompt son «séjour», émettez une correction verbale, indiquant qu'il n'y aura pas de récompense, puis escortez-la jusqu'à son lit. Elle devrait bientôt apprendre que si elle rompt le séjour, elle sera renvoyée, mais sera récompensée en restant sur place.

    Tout d'abord, votre chien peut être obligé de «rester en panne» pendant que vous êtes dans la chambre mais occupé autrement. Ensuite, on peut lui demander de rester lorsque vous êtes à l'extérieur de la pièce, mais à proximité. La distance et le temps pendant lesquels vous vous éloignez de votre chien sont augmentés progressivement jusqu'à ce que votre chien puisse rester en panne pendant 20 à 30 minutes en votre absence. Votre chien doit être chaleureusement félicité pour sa conformité. Bien sûr, elle doit accepter les éloges sans interrompre le séjour.

  • Votre chien doit s'habituer à être séparé de vous lorsque vous êtes à la maison pour des durées variables et à différents moments de la journée. Vous pouvez installer des barrières pour enfants pour refuser à votre chien l'accès à la pièce dans laquelle vous faites quelque chose (par exemple, lire, regarder la télévision ou cuisiner). Demandez à votre chien de se coucher et de rester sur un lit pour chien à l'extérieur de la pièce. Comme mentionné précédemment, vous pouvez fournir une friandise ou un jouet à libération prolongée pour garder votre chien calme et distrait. Une fois qu'elle est capable de tolérer d'être séparée de vous par une barrière pour enfant, vous pouvez passer à la fermeture de la porte de la chambre pour que votre chien ne puisse pas vous voir.
  • Votre chien ne devrait pas être autorisé à dormir avec vous car cela ne fait que favoriser la dépendance. En fait, il est préférable que votre chien ne soit même pas autorisé à dormir dans votre chambre. Tout d'abord, vous devez entraîner votre chien à dormir dans son propre lit au sol dans votre chambre. Elle devra peut-être être amenée plusieurs fois dans son lit avant de recevoir le message que vous voulez vraiment qu'elle dorme dans son propre lit. Si votre chien ne suit pas les instructions, vous devrez peut-être l'attacher à un appareil dans la pièce avec une courte attache.

    Alternativement, vous pouvez entraîner votre chien à aimer dormir dans une cage pour éviter les excursions indésirables. N'utilisez pas de cage si cela provoque plus d'anxiété et de détresse pour votre chien. Une fois qu'elle tolère dormir dans son propre lit dans votre chambre, vous pouvez déplacer son lit à l'extérieur de la chambre et utiliser une barrière ou une barrière pour enfant pour la tenir à l'écart. N'oubliez pas de récompenser votre chien avec des éloges ou une friandise pour rester dans son lit.

De nombreux propriétaires pensent à tort que si la séparation est si stressante, ils devraient passer plus de temps avec leur chien avant de partir. Malheureusement, cela aggrave souvent la situation. Tout le monde dans la famille doit ignorer votre chien pendant 15 à 20 minutes avant de quitter la maison et pendant au moins 10 à 20 minutes après son retour à la maison. Alternativement, votre départ peut être un moment fort de la journée de votre chien en en faisant un «moment heureux» et l'heure à laquelle il est nourri. Les départs doivent être rapides et silencieux. Lorsque les départs (et les retours) génèrent moins d'anxiété (et d'excitation), votre chien commencera à ressentir moins de tension en votre absence. N'oubliez pas de récompenser un comportement calme.

Vous devriez essayer de randomiser les signaux indiquant que vous vous préparez à partir. Changer les repères peut prendre quelques essais et erreurs. Certains signaux ne signifient rien pour un chien, tandis que d'autres déclenchent de l'anxiété. Faites une liste des choses que vous faites normalement avant de partir pour la journée (et l'anxiété se produit) et les choses faites avant une courte pause (et aucune anxiété ne se produit). Ensuite, mélangez les indices. Par exemple, si votre chien va bien lorsque vous descendez pour faire la lessive, vous pouvez essayer de prendre le panier à linge avec vous lorsque vous partez pour le travail. Si votre chien s'inquiète lorsque vous récupérez vos clés ou enfilez un manteau, vous devez pratiquer ces choses lorsque vous ne partez pas vraiment. Vous pouvez, par exemple, vous lever, mettre un manteau ou récupérer vos clés de voiture pendant les publicités télévisées, puis vous rasseoir. Vous pouvez également ouvrir et fermer des portes lorsque vous êtes à la maison lorsque vous n'avez pas l'intention de partir. Entrer et sortir par diverses portes que vous quittez et revenez peut également mélanger des indices pour votre chien.

Lorsque vous partez, vous devez essayer de ne donner aucun indice à cet effet. Laissez votre manteau dans la voiture et mettez vos clés dans le contact bien avant de partir. Il est important de randomiser tous les indices indiquant le départ (vêtements, signaux physiques et vocaux, interactions avec les membres de la famille, les autres animaux de compagnie, etc.).

le technique de départ prévu peut être très efficace pour certains chiens. Ce programme est recommandé uniquement dans des circonstances spéciales car il exige que vous ne laissiez jamais votre chien seul pendant toute la période de recyclage, qui peut durer des semaines ou des mois.

Le timing est tout lors de la mise en œuvre de ce programme. Si votre chien montre des signes d'anxiété (stimulation, halètement, aboiements excessifs) dès que vous sortez de la porte, vous devez vous tenir à l'extérieur de la porte et attendre que votre chien se taise pendant trois secondes. Rentrez rapidement à l'intérieur et récompensez votre chien pour son calme. Si vous revenez QUAND votre chien est anxieux, cela renforce la tendance de votre chien à afficher le comportement car cela a pour effet souhaité de réunir les membres de la «meute». Le but est que votre chien se connecte en étant calme et détendu avec votre retour. Travaillez progressivement jusqu'à des départs légèrement plus longs de 5 à 10 minutes tant que votre chien reste calme, et continuez de cette façon. Finalement, vous devriez pouvoir partir pour la journée sans que votre chien ne s'inquiète lorsque vous partez. Lorsqu'il est exécuté correctement, ce programme peut être très utile pour résoudre l'anxiété de séparation.

Mesures de fond:

La formation d'obéissance aide à inspirer confiance et indépendance à votre chien. Vous devez consacrer 5 à 10 minutes par jour à entraîner votre chien à obéir aux commandes d'un mot. Il peut être utile d'organiser des séances de formation dans la pièce où votre chien sera laissé lorsque vous serez parti. Toutes les expériences positives (nourriture, jouets, sommeil, entraînement et attention) doivent être associées à cette zone de la maison.

Votre chien devrait recevoir 15 à 20 minutes d'exercice aérobie soutenu une fois, de préférence deux fois, par jour. Il est souvent utile d'exercer votre chien avant de partir pour la journée. L'exercice aide à dissiper l'anxiété et fournit une interaction constructive entre vous et votre chien. Il est préférable de laisser votre chien se calmer de 15 à 20 minutes avant votre départ. Aller chercher une balle est un bon exercice, tout comme une marche rapide ou une course avec votre chien en laisse. Même si votre chien a une grande cour pour courir toute la journée, l'exercice aérobie sera bénéfique car la plupart des chiens ne se fatigueront pas s'ils sont laissés à eux-mêmes.

Une diminution de la peur et de l'anxiété a été observée dans des conditions où certains chiens passent d'une alimentation riche en protéines et à haute énergie à une alimentation faible en protéines (16 à 22%), «entièrement naturelle» (sans conservateurs artificiels). L'agneau et le riz de Nature's Recipe sont un bon choix. Vous voudrez peut-être nourrir votre chien avec un régime pauvre en protéines pendant une période d'essai de 2 à 4 semaines pour voir si cela fait une différence dans son comportement. Si aucune amélioration n'est observée, vous pouvez revenir au régime d'origine. Les changements alimentaires doivent être effectués progressivement, généralement sur 3 jours, afin d'éviter les troubles gastro-intestinaux.

Médicament pour chiens souffrant d'anxiété de séparation

Les médicaments sont souvent utilisés conjointement avec les stratégies de traitement ci-dessus et sont généralement utiles. Les antidépresseurs traditionnels comme la clomipramine (Clomicalm®), la fluoxétine (Prozac®) ou l'amitriptyline (Elavil®) sont recommandés. Clomicalm® a récemment été approuvé par la FDA pour une utilisation chez les chiens pour traiter l'anxiété de séparation.

Autres mesures pour aider l'anxiété de séparation chez les chiens:

Certains chiens souffrant d'anxiété de séparation parviennent à s'échapper de la maison, nous leur recommandons donc de porter des étiquettes d'identification sur un collier à boucle. Vous pouvez également envisager de tatouer ou de micropuce votre chien afin qu'il puisse être identifié s'il panique et s'échappe.

Des enregistrements audio ou vidéo du comportement de votre chien lorsque vous êtes absent peuvent aider à confirmer un diagnostic d'anxiété de séparation et peuvent vous aider à surveiller son amélioration.

Vous vous êtes peut-être posé la question de trouver un animal de compagnie pour votre chien, il ne sera donc pas seul quand vous serez absent. Cela ne fonctionne presque jamais parce que la liaison trop étroite est entre vous et votre chien, pas entre un autre animal et votre chien. Avoir de la compagnie a peu d'effet sur la détresse que la plupart des chiens ressentent lorsque vous êtes absent.

Les chiens ne devraient jamais être punis pour les conséquences physiques de leur détresse lorsqu'ils sont séparés de vous. En fait, la punition peut exacerber toute anxiété sous-jacente et aggraver le problème de comportement. Les chiens ne font pas l'association entre faire un gâchis et être puni pour cela plus tard. Ils ne peuvent pas non plus penser que s'ils ne font pas de dégâts à l'avenir, ils ne seront pas punis.

Les propriétaires rapportent souvent que le chien a l'air «coupable» lorsqu'ils rentrent chez eux pour être détruits ou avoir de l'urine ou des excréments sur le sol. Le chien ne fait pas preuve de culpabilité telle que nous la connaissons. Votre chien a appris que lorsque vous êtes présent et qu'il y a un gâchis, il a des ennuis. Si quelqu'un qui n'avait jamais grondé votre chien entrait dans la maison et qu'il y avait un gâchis, votre chien ne semblerait pas «coupable». «Remords». Les postures soumises sont en fait un effort pour vous apaiser et éviter la confrontation.