Formation comportementale

Quand les chiens deviennent trop agressifs

Quand les chiens deviennent trop agressifs

Faire face à l'agression canine

Il y a plusieurs années, l'artiste de l'Ohio, Susan Graham, a ajouté un deuxième corgi gallois de Pembroke à sa maison. Elle a pensé qu'un compagnon de jeu pour son chien, Bennett, désamorcerait ses demandes sans fin d'attention et de jeu. De plus, elle pensait simplement qu'avoir deux corgis serait amusant. Cependant, les choses ne se sont pas tout à fait déroulées comme elle l'avait prévu.

Bennett a toléré le Chili, le nouveau venu, pendant les jours de chiot, mais avant longtemps, c'était des corgis en guerre. Les deux gambadaient ensemble dans la cour, mais quand il était temps d'entrer, ils se déchiraient pour savoir qui entrerait en premier dans la maison.

Susan a estimé que sa simple présence était suffisante pour déclencher une escarmouche territoriale - à tout moment, n'importe où. Rien de ce qu'elle a tenté ne ferait reculer les combattants.

Maintenant, Susan garde les chiens à part avec un calendrier complexe de tétées individuelles et de temps à l'extérieur, combiné à des caisses et des barrières pour bébés placées à des endroits stratégiques autour de la maison. «Je vis au pays des caisses et des portes», dit-elle en riant. "Mais ça marche."

Peut-être. Mais tout le monde n'a pas la patience ou l'endurance de Susan pour sauter des portes à hauteur des cuisses toute la journée. Quel est le problème sous-jacent avec ses chiens? Et existe-t-il une meilleure façon de s'attaquer à ce problème bien trop courant de «rivalité entre frères et sœurs»? Pourquoi oui, disent les comportementalistes animaux. Mais vous devez d'abord comprendre ce qui se passe.

Pourquoi les chiens montrent de l'agressivité

Dans le monde canin de la domination et de la soumission, l'agression est une tendance naturelle et innée que de nombreux chiens mettront en évidence à un moment ou à un autre. Agir agressivement, dans certaines situations, est instinctif. Bien qu'une myriade de problèmes puisse compliquer les choses, en fin de compte, tous les chiens veulent être des «meilleurs chiens».

Les chiens sont des bêtes de somme et les règles hiérarchiques dictent leur comportement mutuel. Livrés à eux-mêmes, la plupart des chiens se glissent facilement dans leurs rôles. Les pièces pyrotechniques éclatent lorsqu'elles ne s'entendent pas sur leur place dans le peloton.

Bien qu'il n'y ait pas d'absolu, réunir des chiens avec trop de caractéristiques similaires - même sexe, même âge, même race (frères d'une portée par exemple) - peut déclencher un conflit. Tant de points communs rendent difficile de déterminer qui est le chien alpha. Les surtensions hormonales ont également un effet. D'autres fois, l'agression redirigée est le problème - attaquer son compagnon lorsqu'il est agité à propos de l'arrivée du facteur, par exemple.

Pouvez-vous alimenter le feu agressif du chien?

Souvent, vous pouvez alimenter par inadvertance le feu du mécontentement. Les gens peuvent perturber l'équilibre hiérarchique en se précipitant pour protéger le subordonné potentiel de se faire «intimider» ou en lui accordant des libertés, comme se faire caresser d'abord, que votre chien «alpha» considère comme son dû. Avec votre soutien, le chien bas du mât totémique peut maintenant se sentir suffisamment audacieux pour défier son colocataire. «Les gens doivent comprendre que les chiens ont leur propre ensemble de règles sociales, alors que la plupart des propriétaires de chiens veulent la démocratie», explique Brian Kilcommons, un entraîneur de chiens professionnel.

Comment éteindre le feu d'agression du chien

La prévention, bien sûr, est la voie privilégiée. Il est important que les chiots socialisent avec d'autres chiens - dans un jardin d'enfants ou des baraquements dans le parc, par exemple. De cette façon, ils apprennent les règles tacites de la société canine. La stérilisation et la stérilisation empêchent non seulement les portées indésirables, mais ces procédures réduisent également l'agression. L'exercice fait également des merveilles et la formation d'obéissance est un must.

Après que les chiens soient ensemble depuis un certain temps et qu'ils s'entendent, une ou deux échauffourées insignifiantes pourraient éclater.

«En théorie, tous les chiens devraient pouvoir travailler ensemble aussi longtemps que les propriétaires n'interfèrent pas», explique le Dr Gary Landsberg, comportementaliste animal en Ontario, au Canada. Pourtant, les propriétaires doivent tenir compte des tensions croissantes. Surveillez les contacts oculaires entre vos chiens, ainsi que les raidissements et les épaules. "Dès que vous voyez des signes de problèmes qui vous mettent mal à l'aise, prenez des mesures", explique Kilcommons. "N'attendez pas que les combats se produisent parce que cela change considérablement la dynamique."

Souvent, le problème peut être résolu si, au lieu de protéger l'opprimé perçu, le propriétaire prend en charge la hiérarchie. Déterminez quel chien est le chien le plus dominant et renforcez la position de ce chien en le nourrissant, en le saluant ou en le laissant sortir en premier. Habituellement, cela aidera, mais pas toujours. "Le problème avec cette approche est qu'il est souvent difficile de dire qui devrait être le chien de tête", explique le Dr Wayne Hunthausen, ancien président de l'American Veterinary Society of Animal Behavior. "Deuxièmement, il est vraiment difficile pour les propriétaires de jouer aux favoris avec leurs chiens."

Mettez votre patte contre votre chien agressif

Les experts conviennent qu'il est crucial que vous jouiez un rôle de leadership fort. Lorsque Hunthausen est confronté à une affaire de rivalité fraternelle difficile, il dit aux clients d'établir fermement leur place de leader du peloton.

Tout d'abord, il suggère aux propriétaires de faire en sorte que les deux chiens «travaillent pour tout». Avant de les nourrir, de les traiter ou de les promener, vous devez ordonner aux chiens de s'asseoir ou de s'allonger. Il en va de même pour les demandes d'attention. Et enfin, il vous suggère de pratiquer régulièrement les commandes de suspension et de relâchement, même si vos chiens ne font que passer d'une pièce à l'autre.

Si vos chiens indiquent qu'ils sont sur le point de se battre, calmement, mais avec force, intervenez. «L'approche est la suivante:« Je me fiche de savoir qui a commencé, vous deux, Down! », Explique Kilcommons. «Vous leur dites essentiellement: 'Vous n'avez pas à vous soucier d'elle et vous n'avez pas à vous soucier de lui. Tu dois t'inquiéter pour moi. »

Faire appel aux pros pour l'agression des chiens

Si vos chiens sont toujours en guerre, Kilcommons suggère d'enrôler un comportementaliste animal. Les comportementalistes des animaux peuvent être des vétérinaires ou des individus certifiés par la Animal Behavior Society des États-Unis. La différence s'apparente souvent à la recherche de l'aide d'un psychiatre par rapport à celle d'un psychologue.

Parfois, un vétérinaire recommandera des médicaments pour un chien ou les deux. Habituellement, cependant, les médicaments sont un dernier recours, car ils ne s'attaquent pas à la cause sous-jacente - la dynamique des ménages.

Jusqu'à ce que le problème soit résolu, gardez les chiens se chamaillant séparés ou en laisse licou afin que vous puissiez facilement les séparer si un combat s'ensuit. Il est préférable de ne pas attraper un chien - par la queue ou ailleurs - pendant un combat. Passer entre deux canines en combat peut être dangereux.

Parvenir à une résolution

En fin de compte, les rivalités entre frères et sœurs peuvent généralement être résolues, mais pas toujours. Parfois, les gens ne veulent pas ou ne peuvent pas mettre en œuvre les changements nécessaires; et les lacunes génétiques ou de socialisation sont insolubles. Si tel est le cas, la meilleure solution pourrait être de trouver un autre foyer pour l'un des chiens. Après tout, dit Kilcommons, «ce que les gens fantasment peuvent être et ce qui peut réellement être, ce sont parfois deux choses différentes.»