Formation comportementale

Problèmes de comportement du chien - Faire face aux aboiements

Problèmes de comportement du chien - Faire face aux aboiements

Faire face aux aboiements canins

Les chiens aboient pour diverses raisons, certaines bonnes, d'autres moins bonnes. Parfois, aboyer est un signal accueillant, d'autres fois non. Parfois, les chiens aboient brièvement, et d'autres fois, ils n'arrêtent tout simplement pas. Et c'est là que réside un problème.

Par nature, certaines races ont tendance à aboyer plus que d'autres. Les chiens de berger Beagles et Shetland, par exemple, ont tendance à être très vocaux. Les lévriers et les basenjis, en revanche, aboient rarement.

L'aboiement est une forme de communication. Lorsque des personnes ou d'autres chiens sont autour, les aboiements peuvent être une déclaration destinée spécifiquement à eux. Lorsqu'un son est utilisé comme moyen de communication d'une créature à une autre, les rudiments du langage existent. Après tout, la langue n'est qu'un arrangement compliqué de signaux verbaux / vocaux. Nous pouvons communiquer avec les chiens au moyen de notre langue, mais nous sommes souvent assez pauvres pour comprendre leurs demandes. Des expressions telles que «viens ici», «laisse-le», «arrête», informent le chien dressé de ce qui doit être fait, mais leurs aboiements nous laissent souvent bloqués.

Pourquoi les chiens aboient-ils?

L'aboiement sert à différentes fins. Parfois, il est utilisé pour repousser et parfois pour attirer. Certains aboiements indiquent «rester à l'écart», tandis que d'autres (en particulier dans le contexte approprié) peuvent être interprétés comme signifiant: «Je suis ici, où diable êtes-vous?» Même les observateurs de chiens les plus inexpérimentés remarqueront que les chiens ont une variété de différents types d'aboiements allant de la «trame» sourde d'appréciation ou d'alarme à une série d'écorces bruyantes et en colère indiquant une agression.

Aboyer sert souvent d'alarme. De nombreux propriétaires apprécient ces aboiements d'alarme et certaines races de chiens domestiques ont été sélectionnées pour un système d'alerte amélioré de cette nature. Lorsque les aboiements produisent le résultat souhaité, le «langage» se renforce et se perpétue. Mais toute cette «langue» n'est pas voulue ou appréciée par les amis ou la famille (sans parler des voisins). La clé pour faire face aux aboiements est de pouvoir le désactiver.

Quand aboyer est un problème

Pour faire face à un problème d'aboiements, vous devez d'abord savoir pourquoi votre chien aboie.

Aboyer pour attirer l'attention

La plupart des gens s'énervent un peu quand le chien de la famille aboie et obtient tout ce qu'il veut. Ces chiens sont des individus arrogants qui insistent pour obtenir leur propre chemin, exigeant l'attention et les feux de la rampe. C'est le genre de chien qui ne vous permettra pas de vous asseoir paisiblement et de vous détendre. Au lieu de cela, il aboyera dans votre visage exigeant d'avoir une balle lancée, d'être autorisé sur les genoux de quelqu'un, de recevoir de la nourriture sur la table, etc.
Alors, qu'est-ce qui permet à un chien de devenir comme ça? En un mot, le conditionnement. Bien que nous ne le réalisions pas parfois, nous entraînons constamment nos chiens à travers nos actions. Aucun chien ne persistera dans une stratégie qui ne fonctionne pas, que cette stratégie aboie, gémit ou pleure. Tout ce qui produit les marchandises est ce qui est renforcé. Un chien qui aboie pour attirer l'attention aura été formé à le faire par un renfort intermittent aléatoire pour aboyer. Aboyer pour attirer l'attention, s'il est ignoré, s'intensifiera avant de se dissiper, car le chien essaiera encore plus fort, au début, de faire valoir son point de vue. Voici quelques suggestions sur la façon de traiter un aboyeur qui recherche l'attention.

  • Retrait de l'attention. Ignorez le «mauvais» comportement et ne répondez avec attention que lorsque le chien est calme. Vous ne devez pas établir un contact visuel direct avec le chien, lui parler ou le toucher lorsqu'il aboie. Pour le chien en quête d'attention, toute attention vaut mieux que pas d'attention - même si elle est sous forme de réprimandes.
  • Relance de relance. Si le retrait de l'attention devient fastidieux, un relance de relance peut être utilisé pour accélérer les progrès. Un stimulus de pontage est un son neutre, comme un appel de canard, ou même un clic, qui est fait dès que le chien commence une tirade. Cela indique que vous êtes sur le point de retenir l'attention. Cette stratégie peut produire une résolution plus rapide des aboiements à la recherche d'attention que d'ignorer simplement les aboiements du chien car elle concentre l'attention du chien sur les conséquences de ses actions.
  • Châtiment. Une punition audible peut être dissuasive. Cela peut être fait en émettant une commande, comme «No Bark!» Et en punissant le chien en secouant une «boîte de secousse» (une boîte avec une pierre à l'intérieur) ou en faisant exploser une corne à air / corne de brume s'il ne le fait pas répondre immédiatement à la commande. La technique fonctionne parfois, mais les punitions audibles ne sont vraiment efficaces que pour les types de chiens plus sensibles.
  • Contre-conditionnement. Le contre-conditionnement implique de former le chien à faire quelque chose qui est incompatible avec son comportement précédemment conditionné, dans ce cas, aboyer. Par exemple, vous pouvez entraîner votre chien à aller dans son lit, où il recevra des éloges de votre part et peut-être une gâterie alimentaire de longue durée, chaque fois que le stimulus qui a précédemment provoqué des aboiements se produit, comme les repas ou parler avec quelqu'un au téléphone. Le nouveau comportement (manger et mentir tranquillement) remplace et est incompatible avec les aboiements pour attirer l'attention.

    Aboiements d'anxiété de séparation

    Ensuite, il y a des aboiements causés par l'anxiété de séparation, qui se produit souvent lorsque vous vous préparez à partir ou lorsque vous n'êtes pas là. Il existe deux types d'aboiements d'anxiété de séparation:

  • Le type d'aboiement aigu et hystérique qui se produit dans les minutes qui suivent le départ du propriétaire, représentant la panique - un appel à l'aide.
  • La variété plus chronique d'aboiements plus monotones exprimée par les chiens qui ont pratiquement abandonné leur capacité de faire quoi que ce soit à propos de leur situation.

    Les deux types d'aboiements ont une causalité similaire mais semblent différents et représentent différentes étapes de la même condition. La variété aiguë d'un aboiement de détresse prend la forme d'épisodes intermittents d'aboiement «dans l'attente», peut-être entrecoupés d'éclats de pleurnicheries, conçus pour attirer l'attention du propriétaire (ou, dans certains cas, de n'importe qui) sur la misérable situation du chien. Le traitement de ce problème est le même que le traitement de l'anxiété de séparation, car la détresse due à la séparation est à l'origine du problème. Trop de propriétaires ne reconnaissent pas la souffrance de leur chien lorsque des voisins furieux se plaignent d'être dérangés par les aboiements incessants du chien. Au lieu de considérer le problème comme un problème pour leur chien, ils ne le voient que comme un problème pour eux. La répression d'un tel comportement est une solution bien trop fréquente et malavisée. Les châtiments corporels à tout moment, surtout après coup, sont non seulement inutiles, mais contre-productifs et inhumains.

    Des aboiements «stéréotypés» plus chroniques, avec leur motivation monotone et apparemment insensée, découlent également de l'anxiété de séparation. Il se produit une fois que le but des aboiements du chien a changé pour devenir un simple dégagement d'énergie anxieuse - un comportement de déplacement. Les aboiements stéréotypés indiquent qu'un chien a été laissé seul pendant de longues périodes pendant des années et a presque perdu confiance en sa capacité à attirer l'attention de quiconque sur son sort. À cet égard, les aboiements par déplacement chronique sont un baromètre de la souffrance à long terme. La solution humaine pour ces chiens est de leur donner leur dû en prenant des dispositions pour les empêcher d'avoir à subir un tel isolement et futilité à l'avenir. Les entraîner à ne pas aboyer manque le point et ne fonctionnera souvent pas, de toute façon. La punition est inhumaine. Pour de tels personnages, des questions beaucoup plus fondamentales doivent être abordées afin de résoudre le problème en cours.

  • Aboiements territoriaux

    L'une des principales tâches d'un chien dans la maison est d'aboyer et d'avertir tout étranger et d'alerter les autres membres de la meute qu'un intrus approche. Cette fonction est très appréciée par de nombreux propriétaires et a empêché de nombreux cambriolages. Avoir un chien à la maison est aussi bon, sinon meilleur, que d'avoir un système de surveillance électronique. Mais des problèmes surviennent lorsque des chiens trop enthousiastes continuent d'aboyer plus longtemps que nécessaire pour alerter ses propriétaires des personnes qui s'approchent.

    L'astuce consiste à entraîner le chien à arrêter d'aboyer une fois l'avertissement acquitté. Pour la plupart des chiens, ce n'est généralement pas trop un problème. Un «bon chien» ou «merci» est parfois tout ce qui est nécessaire pour reconnaître l'avertissement du chien à l'approche d'un étranger. C'est aussi de bonnes manières de remercier votre chien d'avoir accompli son devoir. Si les aboiements persistent après votre reconnaissance et merci, cependant, une commande "Cesser", comme "Arrêtez-le!" Ou "Assez!" Devrait être utilisée par la suite pour y mettre fin.

    La formation du chien à la commande «stop it!» Doit être effectuée en utilisant un renforcement positif. Le renfort est fourni lorsque le chien a cessé d'aboyer pendant au moins 3 secondes. Vous devrez peut-être attendre un certain temps au début, mais le chien finira par recevoir le message si la récompense est suffisamment puissante. Parce que vous ne pouvez pas laisser des visiteurs devant la porte pendant 30 minutes, en attendant d'être admis, vous devez organiser des sessions de formation en utilisant un visiteur bénévole qui a le temps et la patience de vous accompagner tout au long de la session.

    Séquence typique d'aboiement de chien

  • Un étranger s'approche et sonne à la porte. Le chien aboie. Le propriétaire dit: "Bon chien, merci."
  • Le chien continue d'aboyer. Le propriétaire dit «Assez!»
  • Le chien continue d'aboyer. Le propriétaire reste immobile. Un étranger attend.
  • Le chien s'arrête finalement. (Ils le font tous, finalement). Le propriétaire dit: «Bon garçon!» Et le chien reçoit une délicieuse gâterie en guise de récompense pour avoir arrêté d'aboyer.
  • Un étranger sonne à nouveau. Cette séquence est répétée jusqu'à ce que le chien réagisse plus rapidement.

    La séance d'entraînement doit toujours se terminer sur une bonne note, le chien étant récompensé pour son comportement silencieux. L'étranger se retire ensuite. Cet exercice doit être répété quotidiennement pendant plusieurs jours jusqu'à ce que le chien cesse d'aboyer rapidement (moins de 3 secondes) sur commande et reste silencieux lorsque le visiteur entre dans la maison.

    Si tout le reste échoue, vous devrez peut-être recourir à une méthode légèrement plus directe. La technique préférée consiste à utiliser le licol Gentle Leader®.

    Entraînez d'abord le chien à porter le licou sans difficulté. Installez l'appareil et une piste d'entraînement de 10 pieds de long avant la visite prévue d'un ami. Votre chien aboie à mesure que l'étranger s'approche. Félicitez le chien pour aboyer, puis émettez la commande «assez». Si le chien continue d'aboyer, appliquez une traction ascendante douce et régulière à la laisse d'entraînement, ce qui entraînera une élévation du nez du chien et transmettra une pression au museau du chien. et la nuque via la muserolle et la lanière, respectivement. Maintenez la tension jusqu'à ce que le chien se détende et se taise. Relâchez ensuite la tension et félicitez le chien pour son comportement silencieux (même si vous y êtes parvenu!).

    Si vous faites constamment taire le chien de cette manière en appliquant une tension sur le museau (via le licol) et la nuque (via la sangle de cou), le chien apprendra qu'il est désespéré de désobéir à la commande «assez». Il apprend que vous intercédez inévitablement et prenez le contrôle de la situation en utilisant cet outil d'entraînement puissant mais doux.

    Une autre technique, avec ou sans l'aide d'un licou, consiste à contre-conditionner votre chien. Comme mentionné précédemment, cela signifie le former à faire quelque chose d'incompatible avec le comportement en question; dans ce cas, aboyer à la porte ou dans la cour, après avoir reconnu qu'il y a vraiment quelqu'un là-bas. Vous pouvez, par exemple, entraîner votre chien à se rendre dans une partie éloignée de la maison et vous détendre chaque fois que des étrangers apparaissent et le récompenser (extrêmement bien) pour ce comportement.

    Caveat: Un problème auquel la plupart des propriétaires sont confrontés lorsqu'ils essaient de former leur chien à ne pas aboyer à la porte est qu'ils essaient de gérer trop de choses à la fois; contrôler le chien, ouvrir la porte, saluer l'étranger et faire entrer l'étranger en même temps. Pour un succès optimal, vous devez mettre en place des approches d'essai auprès d'étrangers bénévoles et appliquer votre concentration à la manipulation de votre chien.

    Enfin, le chien territorial motivé par la peur est une situation légèrement différente. Bien que certaines des mesures ci-dessus puissent aider un tel chien, les chances de succès sont plus limitées. Ces chiens sont réellement anxieux / craintifs envers les étrangers et peuvent ne jamais s'installer, même après que l'étranger a été accueilli. Ces chiens doivent être inscrits à un programme «forfait complet» dans lequel ils sont non seulement contrôlés à la porte mais également systématiquement désensibilisés aux étrangers, peut-être en commençant un tel exercice sur un territoire neutre au début.

  • Aboiement réactif du chien

    Certains chiens n'aboient pas seulement à l'approche d'étrangers - ils aboient à tout ce qui bouge ou modifie leur environnement: une voiture qui passe, une feuille qui tombe, un glaçon qui se détache, etc. Ces chiens sont l'antithèse du vieux coonhound paresseux qui prend tout dans sa foulée: ils sont constamment en «alerte rouge» pour tout ce qui pourrait arriver. Ce type de chien peut être difficile à cohabiter, surtout si vous n'avez pas besoin de ce degré de protection. Les chiens très réactifs prennent trop loin leurs responsabilités d'autodéfense et de garde familiale. Peut-être par nature, peut-être par éducation, ces chiens ne font confiance à personne et considèrent chaque changement environnemental comme une menace.

    Alors, comment persuader ces chiens que leur mission est inutile lorsque chaque perturbation environnementale s'arrête finalement, renforçant ainsi le comportement? La réponse est que nous ne pouvons pas. Tout ce que vous pouvez faire, avec l'aide de votre vétérinaire, est de traiter toute contribution médicale à une telle hyper-réactivité, de fournir un exercice adéquat, d'assurer un régime alimentaire approprié et d'essayer d'exercer le meilleur contrôle physique possible. Ce type de traitement n'est pas trop éloigné du programme pour contrôler les aboiements territoriaux; seule son application peut devoir être encore plus intense.

    Si des problèmes médicaux comme l'hypothyroïdie ou le trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH) sous-tendent le problème, la solution peut être rapide. Sinon, vous avez du pain sur la planche. Par-dessus tout, il est important d'enrichir la vie de ces aboyeurs réactifs afin qu'ils comprennent ce qui vaut et ce qui ne vaut pas la peine d'aboyer. La poussée innée des chiens à aboyer et notre propre mauvaise gestion peuvent produire un chien dont le comportement est tellement enraciné qu'il faut des médicaments (en plus de la thérapie de modification du comportement) pour effectuer même une amélioration marginale. Il vaut bien mieux agir tôt pour éviter une telle progression.