Formation comportementale

Agression territoriale envers les personnes chez les chiens

Agression territoriale envers les personnes chez les chiens

L'agression territoriale est un problème de comportement potentiellement dangereux. Sous une forme légère, les chiens aboient pour intimider les intrus, en particulier ceux de la même espèce. Les aboiements sont également destinés à alerter les autres membres de la meute qui peuvent se joindre à la défense du territoire de la meute. Si l'intrus n'est pas intimidé, les avertissements peuvent s'intensifier pour inclure des postures hostiles et des poumons. Et si cela n'est pas efficace pour dissuader le visiteur, une attaque peut s'ensuivre.

Bien que les aboiements d'alarme puissent parfois être aggravants pour les propriétaires de chiens, les voisins et les visiteurs, les coups de poing et les morsures sont des problèmes beaucoup plus graves. Les chiens qui ont la confiance de mordre des étrangers présentent un danger pour les visiteurs de la maison et une responsabilité pour les propriétaires du chien.

Par définition, l'agression territoriale doit s'exprimer envers les membres de la même espèce. Les chiens domestiques, cependant, semblent considérer les gens comme des personnes conspécifiques et, par conséquent, peuvent diriger l'agression territoriale envers les visiteurs humains. «Le territoire» comprend généralement la maison et la cour, ainsi que les zones attenantes (par exemple, les trottoirs) où le chien patrouille et les véhicules familiaux dans lesquels il monte.

Lorsque les chiens affichent une agression envers des étrangers uniquement sur la propriété de la maison et ne répondent pas de manière agressive aux étrangers sur un territoire neutre, l'agression territoriale est le diagnostic probable. Il existe deux principales motivations pour le comportement territorial, la domination ou la peur / l'anxiété.

L'agression territoriale alimentée par la domination

Les chiens dominants ont la responsabilité d'avertir les autres membres de la meute de l'approche d'un étranger et ils le font avec confiance et autorité. Les chiens trop dominants, à la fois en termes absolus et par rapport aux membres de leur famille humaine, peuvent constituer un obstacle sérieux pour tout visiteur du territoire d'origine. Lorsque les propriétaires ont un certain contrôle, ils peuvent généralement rassurer le chien que la personne est en fait la bienvenue, à quel point le chien va s'installer. Dans la plupart des cas, une fois qu'un étranger a été accueilli à l'intérieur de la maison, le chien dominant du territoire se détendra et appréciera la compagnie du visiteur.

Agression territoriale associée à la peur

Certains chiens, notoirement ceux des races de troupeaux, présentent une variation du thème de l'agression territoriale. Peut-être qu'ils possèdent un faible niveau de domination et aboyeraient de toute façon, mais certains sont également précaires, anxieux ou même franchement craintifs. En tant que jeunes, ils peuvent reculer et aboyer au son des gens qui s'approchent mais, en vieillissant, ils se trouvent plus intimidants et apprennent qu'ils peuvent chasser le croque-mitaine. Les visiteurs en uniforme, comme les facteurs, sont les cibles privilégiées de ce type d'agression appris. Le facteur vient, le chien aboie, le facteur part et le chien prend le crédit. Le comportement agressif est ainsi renforcé. Dans la rue, ces mêmes chiens n'ont peut-être pas le courage d'intimider leurs adversaires, même s'ils le souhaitent.

Plusieurs facteurs distinguent l'agression territoriale liée à la peur de l'agression motivée par la domination:

  • Les chiens agressifs territoriaux / craintifs présentent fréquemment un langage corporel ambivalent similaire à celui des chiens agressifs purement craintifs. Le langage corporel comprend: un comportement d'évitement d'approche, une queue repliée ou semi-repliée, une démarche qui ralentit et une approche indirecte.
  • Les chiens agressifs territoriaux / de peur ne s'installent généralement pas complètement lorsque les visiteurs sont à la maison et sont sujets à des explosions soudaines d'aboiements ou de poumons et peuvent agresser les visières qui bougent soudainement, parlent fort ou se lèvent pour quitter la maison.
  • Les morsures de chiens agressifs de peur territoriale sont généralement dirigées vers les «régions inférieures» du délinquant (par exemple, vers les fesses, les cuisses ou les mollets de la personne) ... ou ils peuvent simplement pincer et déchirer les vêtements. La morsure est généralement de nature délicate - un coup bon marché.
  • D'une certaine manière, la seule caractéristique distinctive entre l'agression de peur territoriale et l'agression de peur manifeste est le niveau de confiance que les chiens possèdent. Les chiens agressifs de peur ont généralement assez de confiance pour être agressifs envers des étrangers sur ou hors de leur propre territoire. Les chiens terrestres / agressifs de peur ont un niveau de confiance inférieur qui permet l'expression de l'agression de peur uniquement sur le territoire d'origine ou dans la sécurité du véhicule du propriétaire.

Bien que l'agression territoriale fondée sur la dominance soit plus facile à gérer que l'agression territoriale fondée sur la peur, les deux formes d'agression territoriale peuvent être raisonnablement bien traitées au moyen de mesures de gestion, d'un contrôle approprié et d'un confinement.

Précautions de sécurité. Les propriétaires doivent garder les portes fermées pour s'assurer que personne n'entre dans la propriété sans avertissement. Un chien qui a mordu un étranger venant sur la propriété ne devrait pas être autorisé à errer sans surveillance tant qu'il y a la moindre chance qu'un étranger pénètre dans sa zone. Pour ces chiens, tous les exercices sans laisse doivent être effectués dans des endroits sûrs, sous la surveillance constante d'un propriétaire informé qui a des attentes réalistes quant au comportement du chien. Les clôtures électroniques posent un problème particulier aux chiens agressifs du territoire. Le chien sait où se trouvent ses limites territoriales - mais les visiteurs ne le savent pas, et ils peuvent involontairement franchir la ligne. En général, les chiens ont tendance à être plus agressifs sur le plan territorial lorsqu'ils sont derrière une clôture, car une clôture permet au chien de savoir exactement où se trouve la frontière, et il patrouille et la protège. Enfin, les propriétaires devraient envisager d'afficher un panneau «Méfiez-vous des chiens» comme un rappel responsable qu'un chien se trouve sur la propriété.

Exclusions médicales. Envisagez de tester le chien pour des conditions médicales qui pourraient contribuer à une anxiété accrue, en particulier l'hypothyroïdie. Des niveaux limites bas de la principale hormone thyroïdienne peuvent être associés à une anxiété accrue, et donc à une agression.

Rien dans la vie n'est gratuit. Contrairement aux humains, les chiens ont peu de sens de l'égalité et aspirent toujours au rang le plus élevé possible au sein de leur groupe social. Lorsqu'il s'agit de chiens territorialement agressifs, il est essentiel que les propriétaires établissent un rôle de leadership à l'égard du chien afin de gérer en toute sécurité les tendances territoriales du chien. Une approche non conflictuelle du leadership est le meilleur moyen d'accomplir cette tâche importante.

L'approche que nous préconisons est le programme de leadership «Rien dans la vie n'est gratuit». Cela nécessite que le chien travaille pour tout ce dont il a besoin ou ce qu'il désire (nourriture, jouets, attention, accès à l'extérieur, etc.). En effet, il doit «gagner» toutes les ressources précieuses en obéissant d'abord à une commande, comme SIT ou DOWN. Si le chien s'assoit automatiquement avant que le propriétaire émette la commande (c'est-à-dire qu'il anticipe le propriétaire), le propriétaire doit émettre une autre commande avant de donner au chien la ressource souhaitée. L'objectif est que le chien suive les directives du propriétaire au fur et à mesure de sa délivrance. Si les propriétaires sont cohérents avec cette approche, le chien apprendra qu'il doit se tourner vers eux pour obtenir tout ce dont il a besoin ou ce qu'il veut, comme de la nourriture, de la liberté, du jeu et des interactions sociales. Si le chien apprend à respecter ses propriétaires de cette manière, il sera plus susceptible de se tourner vers eux pour se diriger lorsqu'il se sent mis à l'épreuve ou craintif et sera plus susceptible de suivre les instructions

Exercice. Assurez-vous que le chien reçoit un exercice quotidien régulier (20 à 30 minutes d'exercice aérobie par jour est un minimum).

Régime. Nourrissez une alimentation saine et non performante.

Formation d'obéissance. Engagez le chien dans des séances de formation d'obéissance quotidiennes régulières pour affiner sa réponse aux commandes vocales d'un mot et augmenter le leadership du propriétaire. Une à deux séances de 5 minutes par jour sont généralement suffisantes. La formation Click & Treat peut faciliter les efforts de formation.

Licol tête. Utilisez un licol Gentle Leader® pour exercer le contrôle optimal du chien dans les situations d'agression. Le licou tête doucement, mais fermement, établit le leadership des propriétaires et le contrôle de leur chien, ainsi que d'assurer la sécurité des visiteurs. Le licol envoie un signal biologique du leadership du propriétaire en exerçant une légère pression autour du museau («point maternel») et au niveau de la nuque («point leader»). Cela obligera le chien à s'en remettre à l'autorité de ses propriétaires afin qu'il puisse être présenté aux gens dans des circonstances agréables et être récompensé pour son calme.

Museau de panier. Tous les chiens qui ont montré de l'agressivité aux visiteurs dans le passé doivent être entraînés à porter une muselière en forme de panier. Un museau de panier permet au chien de haleter, de boire et d'accepter de petites friandises, mais empêche de mordre. Nous trouvons que ces muselières sont efficaces et plus humaines que les muselières standard. Une fois formé à la muselière, le chien territorialement agressif peut être amené à porter la muselière dans toute situation particulièrement difficile.

L'approche du contrôle de l'agression territoriale fondée sur la peur est plus problématique. La clé de tout le programme est la désensibilisation à l'approche des étrangers ainsi que le contre-conditionnement pour modifier les associations et le comportement du chien lors d'une exposition progressive et planifiée aux visiteurs.

Évitez les confrontations. Sauf pendant les séances d'entraînement, évitez d'exposer le chien à des situations et à des personnes susceptibles de déclencher un comportement agressif. Gardez à l'esprit que le chien territorialement agressif réagit parce qu'il veut que l'intrus s'en aille. Si un chien est autorisé à menacer et que le sujet recule, le chien est récompensé pour avoir montré de l'agressivité. Cela peut entraîner une augmentation de la fréquence et de l'intensité du comportement indésirable.

Contre-conditionnement. Le contre-conditionnement interrompt les comportements indésirables en entraînant le chien à répondre à une commande ou à une activité incompatible avec la poursuite du comportement agressif. Cette technique est plus efficace lorsque les propriétaires peuvent identifier et prédire les situations qui déclenchent la réponse territoriale du chien. Si le chien peut être distrait par des récompenses alimentaires ou des jeux, le contre-conditionnement à lui seul peut contourner le gros des problèmes.

Pour les chiens qui ne répondent pas facilement à la nourriture ou au jeu, il est utile de former le chien à se détendre sur commande en répondant aux signaux verbaux et visuels du propriétaire. Dans des conditions non stressantes, les propriétaires devraient apprendre au chien à s'asseoir et à le regarder afin de recevoir des éloges ou une friandise alimentaire. Dites d'abord «regardez-moi» et déplacez un doigt vers votre visage. Si le chien répond en faisant attention de manière détendue et concentrée, récompensez-le avec une petite gâterie alimentaire ou félicitez-le généreusement. Effectuez cet exercice de relaxation quotidiennement pendant 5 jours. Chaque jour, augmentez le temps que le chien doit prêter attention, dans une pose détendue, avant de recevoir une récompense. À la fin du cinquième jour, le chien devrait pouvoir rester concentré pendant 25 à 30 secondes, quelle que soit la distraction.

À ce stade, chaque fois que les propriétaires sentent que leur chien est sur le point d'adopter un comportement indésirable, ils peuvent utiliser cette technique de contre-conditionnement pour interrompre le comportement avant qu'il ne dégénère. Il est important de pratiquer cet exercice sur une base périodique pour garantir son efficacité lorsque cela est nécessaire.

Pour les séances en salle, les propriétaires peuvent également entraîner le chien à effectuer une «descente» de 20 minutes sur un lit ou un tapis spécifique utilisé uniquement pour la formation. Une fois que le chien a appris les commandes d'obéissance de base, il peut être formé pour effectuer de longues descentes pendant que le propriétaire s'éloigne progressivement. Tout d'abord, entraînez une «descente» sur un tapis ou un lit pour chien. Au départ, récompensez le chien toutes les 10 secondes s'il reste immobile, puis toutes les 20 secondes, 30 secondes, etc.

Une fois que le chien a compris le concept de la longue «descente», le propriétaire peut passer par intermittence à la fourniture de récompenses. Chaque fois que le chien rompt le séjour, une correction verbale doit être donnée pour indiquer qu'il n'y aura pas de récompense et le chien est reconduit au tapis. Le chien apprendra rapidement que s'il rompt le séjour, il sera remis sur le tapis, mais s'il tient le «down-stay», il sera récompensé. Une fois qu'un chien effectue un «arrêt» fiable lorsque son propriétaire est dans la chambre, le propriétaire doit demander ce comportement alors qu'il s'éloigne progressivement du chien. Ensuite, le «down-stay» doit être utilisé pendant que le propriétaire est dans la chambre mais autrement occupé. Ensuite, le chien devrait être tenu de rester en position lorsque le propriétaire sort de la pièce, mais reste à proximité. La distance et le temps pendant lesquels le propriétaire est éloigné du chien doivent être augmentés jusqu'à ce qu'il puisse rester en séjour de 20 à 30 minutes en l'absence du propriétaire.

La prochaine étape consiste à contre-conditionner le chien aux personnes et aux situations qui déclenchent l'agression. Tous les exercices doivent être effectués sur le plomb, de préférence avec un licou tête et museau de panier, si nécessaire.

Le point clé à retenir n'est pas d'exposer soudainement le chien à la pleine intensité du stimulus mais de «monter la mise» très progressivement. À aucun moment, le chien ne doit être autorisé à devenir agressif pendant l'entraînement. S'il semble agité, la formation s'est déroulée trop rapidement et le propriétaire doit revenir à un stade antérieur. Pour la désensibilisation, le propriétaire doit commencer par exposer le chien aux personnes contre lesquelles il est le moins susceptible d'être agressif et le dresser à un endroit où il est le plus à l'aise.

  • Demandez au chien de «s'asseoir et de me surveiller» ou de rester dans une «descente».
  • Présentez à distance une personne légèrement angoissante. Par exemple, il peut être possible d'amener le chien à s'allonger dans une posture détendue, ou à s'asseoir et à regarder son propriétaire, tandis qu'un étranger marche à la fin de la promenade, récompensant le chien avec une gâterie alimentaire pour rester détendu, calme, et en position.
  • Ensuite, l'étranger peut s'arrêter au bout de l'allée et marcher momentanément sur la propriété du chien avant de repartir.
  • Après avoir fait cela plusieurs fois, l'étranger devrait finalement être capable de se tenir à quelques mètres du chien pendant qu'il reste calme et sous contrôle. À ce stade, l'étranger devrait être invité à lui lancer l'une des friandises préférées du chien.
  • Ensuite, le chien peut être entraîné à se reposer sur un tapis d'entraînement ou à s'asseoir tout en se concentrant sur le propriétaire lorsqu'un visiteur s'approche de la porte.
  • Une fois que le chien accepte calmement l'approche de l'étranger, le visiteur peut frapper et éventuellement entrer dans la maison tant que le chien reste calme et détendu. Des friandises doivent être fournies si le chien reste calme. Si le chien préfère, les visiteurs peuvent lui présenter une balle de tennis ou un autre jouet préféré.
  • Si ces exercices sont effectués assez fréquemment et avec un assortiment d'étrangers, en commençant par les moins menaçants et en progressant jusqu'aux plus menaçants, le chien apprendra que leur présence est associée à des expériences positives. Ce concept remplacera l'aversion antérieure et devra repousser les frontières. Si le chien est réticent à rester immobile, une autre stratégie consiste à faire en sorte que la personne reste immobile et promène le chien autour de la personne en cercles progressivement décroissants.

    Pendant les premiers stades de la formation, les assistants doivent être avisés de ne pas établir un contact visuel direct avec le chien et de ne pas s'approcher du chien de front. Il faut plutôt leur demander de détourner leur regard et d'avancer lentement sur un chemin détourné (car cela menace moins la plupart des chiens). Aucun étranger ne doit atteindre le chien à ce stade.

    Si le chien ne peut pas maintenir la posture et l'affectation requises, et qu'il reste tendu, aboyant et agitant sur l'étranger, le propriétaire doit revenir à une phase antérieure de la formation. Idéalement, pendant le processus de dressage, personne ne devrait s'approcher suffisamment du chien pour déclencher une réponse agressive. Si quelqu'un s'approche de trop près et que le chien devient agressif, l'assistant doit rester immobile jusqu'à ce que le propriétaire puisse attirer l'attention du chien, de préférence en utilisant une commande d'obéissance, comme «couper» et récompenser le chien pour sa conformité. Le propriétaire peut alors demander à la personne de se retirer tranquillement à une distance à laquelle elle était auparavant confortable et de reprendre l'entraînement (tant que le chien n'est pas trop excité).

    Pour les chiens agressifs lorsque les gens entrent dans la maison, il est préférable d'isoler le chien au début, puis, une fois que tout le monde est assis, le chien peut être amené dans la pièce avec une laisse et un licou, s'il reste détendu. À ce stade précoce du programme de traitement, si le propriétaire a le chien dans la chambre avec des invités, le chien doit être retiré avant que les invités ne se préparent à partir.

    Une fois que le chien reste détendu lorsque les gens sont tranquillement assis à la maison, on peut lui apprendre à les accepter de se déplacer. Les propriétaires peuvent commencer par demander à l'invité de se lever lentement puis de s'asseoir. Si le chien ne répond pas de manière agressive, les visiteurs peuvent être invités à faire quelques pas avant de regagner leur siège. La quantité de mouvement que le chien tolérera, tout en restant détendu, doit être augmentée progressivement. Gardez à l'esprit que les chiens ayant un comportement agressif lié à la peur ont tendance à s'en prendre aux gens lorsqu'ils s'éloignent, par exemple lorsqu'ils se préparent à partir. Si le chien est assis ou couché et semble détendu en présence du visiteur, le visiteur pourrait glisser une petite gâterie alimentaire vers le chien, si cela ne le surprend pas. L'objectif est d'apprendre au chien à associer la présence des visiteurs à des expériences agréables.

    Une fois que le chien du territoire est détendu de manière fiable avec les visiteurs à la maison, il peut être autorisé à interagir avec eux. Le chien doit initier toutes les interactions avec les visiteurs à la maison. Si le chien choisit d'approcher un invité, demandez à la personne de tendre doucement la main pour que le chien renifle et il peut offrir une gâterie si le chien n'est pas trop «accrocheur». Si le chien indique qu'il aimerait être caressé, le l'invité peut le faire brièvement, mais encore une fois, il doit éviter de tendre la main et de dépasser la tête du chien et d'éviter un contact visuel prolongé.

    Ces exercices doivent être répétés avec une variété de personnes différentes. Les assistants et les visiteurs doivent être invités à participer à une variété d'activités différentes afin que le chien apprenne qu'ils ne sont pas menaçants.

    Évitez la punition et la réassurance. Chaque fois que le chien se comporte de manière agressive, il doit être ignoré ou contrôlé. Ni la punition ni le réconfort ne sont des actions appropriées. La punition a le potentiel d'augmenter l'anxiété du chien et d'aggraver la situation. La réconfort affirmera la peur du chien.

    L'agression territoriale, lorsqu'elle se limite à aboyer au son d'approcher des étrangers, peut être un fléau ou une bénédiction, selon les circonstances et le contrôle du propriétaire sur la situation. S'il s'agit d'un fléau, le propriétaire peut faire quelque chose à ce sujet en utilisant les approches décrites ci-dessus, et peut souvent faire des incursions pour contenir le problème. L'agression territoriale qui a progressé au point de se déformer, de grogner et de mordre est plus difficile à traiter et des résultats positifs, bien qu'éminemment possibles, ne sont pas garantis.

    Pour les cas difficiles, il peut être utile de traiter les chiens territorialement agressifs avec des médicaments anti-anxiété et anti-agressifs. La clomipramine (Clomicalm®), la fluoxétine (Prozac®), la buspirone (BuSpar®) sont toutes des options de traitement raisonnables. L'efficacité de ces traitements variera d'un cas à l'autre, mais le prix, les effets secondaires et d'autres problèmes logistiques détermineront l'ordre dans lequel ces traitements seront essayés. La plupart des médicaments prennent plusieurs semaines pour atteindre leurs effets maximaux. En règle générale, ces traitements sont appliqués pendant au moins quatre à six mois, et peut-être aussi longtemps qu'un an ou deux. Il va sans dire qu'une thérapie de modification du comportement appropriée doit être menée simultanément pour tirer parti de cette fenêtre thérapeutique.