Garder votre chat en bonne santé

Questions fréquemment posées sur la nutrition des chats

Questions fréquemment posées sur la nutrition des chats

Une bonne nutrition n'est pas un hasard et il est important d'avoir une certaine compréhension de l'alimentation de votre chat et des aliments pour chats.

Il faut du temps et de la patience pour apprendre ce dont votre chat a besoin pour rester en bonne santé, heureux et actif. Il faut également du dévouement et de la persévérance pour s'assurer que votre chat mange ce qu'il devrait plutôt que ce qu'il veut.

Pour vous faciliter la tâche, voici quelques conseils pour vous assurer que votre chat répond à tous ses besoins nutritionnels.

1. Pourquoi une bonne nutrition est-elle importante?

Il est essentiel que votre chat ait une alimentation complète et équilibrée composée de produits à base de viande de bonne qualité. Contrairement aux chiens (et aux humains), les chats sont des carnivores stricts. Ils ont besoin de nutriments essentiels tels que la taurine, l'arginine, la vitamine A et les acides gras essentiels qui manquent de nourriture aux plantes. Elle a également besoin de beaucoup d'eau fraîche. Votre chat doit être nourri en quantité suffisante pour répondre aux besoins énergétiques et caloriques. Un apport insuffisant ou excessif de nutriments peut être tout aussi nocif. Découvrez pourquoi votre chat a des besoins nutritionnels spécialisés en lisant l'article correspondant «Nourrir le chat adulte».

2. À quelle fréquence dois-je nourrir mon chat?

Suivez les recommandations de votre vétérinaire. En général, les très jeunes chatons devraient être autorisés à manger autant qu'ils le souhaitent (ce qui équivaut généralement à trois ou quatre tétées par jour). En vieillissant, diminuez le nombre de tétées. Lorsque votre chat a 6 mois, il devrait recevoir deux repas par jour. Après 1 an, elle peut être nourrie une ou deux fois par jour. Cependant, de nombreuses personnes laissent un peu de nourriture sèche à la disposition de leur chat tout au long de la journée. Si votre chat est un grignoteur, ne continuez pas à ajouter au plat si la quantité de la journée est consommée. (Par exemple, si votre chat doit manger une tasse de nourriture par jour, n'en ajoutez pas plus si cette tasse est mangée).

3. Combien dois-je nourrir mon chat?

La quantité de nourriture dont votre chat a besoin dépend de nombreux facteurs, notamment: le stade de vie (chaton, adulte, enceinte ou allaitante), le mode de vie (actif par rapport à la «pomme de terre coach»), la taille et l'état général. Sélectionnez une nourriture de haute qualité, pesez votre chat (n'essayez pas de deviner), puis lisez les directives d'alimentation fournies sur l'emballage. N'oubliez pas, cependant, que chaque chat est unique, vous devrez donc peut-être ajuster son alimentation en conséquence.

Comme mentionné ci-dessus, de nombreux chats aiment grignoter tout au long de la journée. Ce n'est pas grave tant qu'ils mangent simplement le repas de leur journée. Cependant, si vous remplissez constamment leurs bols, votre chat peut être à risque d'obésité.

4. Quand dois-je changer de chaton à la nourriture pour adultes?

Au cours de sa première année, votre chaton grandira et changera très rapidement, elle a donc besoin d'un régime spécial pour chaton et adulte. Nourrissez de la nourriture pour chaton de haute qualité jusqu'à l'âge de 7 à 9 mois. À ce stade, vous pouvez passer à un régime pour adultes. Lorsqu'elle a environ 8 ou 9 ans, passez à un régime pour seniors. Apprenez-en plus sur la façon de s'adapter aux besoins nutritionnels de votre chat en lisant l'article correspondant «Nourriture pour chaton ou adulte - Quand apportez-vous le changement».

5. Comment modifier le régime alimentaire de mon animal de compagnie?

Ne changez pas le régime alimentaire de votre chat d'un coup, sinon il pourrait refuser la nouvelle nourriture. Faites-le progressivement sur trois jours. Commencez à changer son alimentation en nourrissant 1/4 de nouveaux aliments et 3/4 de ses anciens aliments pendant quelques jours. Ajoutez ensuite 1/2 nouvel aliment et 1/2 ancien. Après quelques jours de plus, nourrissez 3/4 de nouveaux aliments et 1/4 de vieux aliments. Ensuite, vous pouvez nourrir entièrement la nouvelle nourriture.

6. Mon chat peut-il être végétarien?

Les chats sont des carnivores stricts - ils ne peuvent pas transformer le matériel végétal et ils ont besoin des nutriments que seule la viande peut fournir. Bien qu'il existe des régimes végétariens qui prétendent répondre à tous les besoins nutritionnels de votre chat, il est préférable que votre chat s'en tienne à un régime à base de viande.

7. Pourquoi mon chat est-il un mangeur capricieux?

Les chats peuvent devenir des mangeurs capricieux pour de nombreuses raisons. Si son bol est trop petit ou trop léger, par exemple, elle peut avoir du mal à manger sa nourriture. Le placement du bol peut être un facteur, ou elle peut se sentir intimidée par d'autres animaux domestiques dans le ménage. Les conditions médicales peuvent affecter son appétit, ou ses dents et ses gencives peuvent la blesser. Il existe un certain nombre de stratégies pour aider à surmonter un mangeur capricieux.

8. Mon chat peut-il manger de la nourriture pour chiens?

Non. Les chats et les chiens sont deux espèces différentes et chacune a ses propres besoins nutritionnels. Les chats sont de vrais carnivores; ils ont besoin de beaucoup de protéines que la viande fournit. Les chiens, en revanche, tirent certains nutriments de la consommation de matière végétale, que les chats ne peuvent pas digérer. Les chiens n'ont pas non plus besoin de taurine dans leur alimentation, donc elle n'est pas ajoutée. Chez les chats, un manque de taurine peut conduire à la cécité et aux maladies cardiaques.

9. Que contient la nourriture pour chats?

Les aliments pour chats contiennent une variété d'ingrédients agricoles, tels que la viande, la volaille et les fruits de mer. (Les sous-produits sont des parties d'un animal ou d'une plante non utilisés pour la consommation humaine. Ils doivent toujours répondre aux normes fédérales de sécurité et de nutrition.) Des vitamines et des minéraux sont ajoutés pour répondre aux besoins nutritionnels. Des conservateurs sont ajoutés pour garder les aliments pour chats frais pendant l'expédition et sur l'étagère, et de la couleur est ajoutée pour rendre les aliments plus attrayants. Le colorant et les conservateurs sont les mêmes que ceux utilisés dans les aliments pour les personnes et ont été approuvés par la Food and Drug Administration des États-Unis et le ministère de l'Agriculture des États-Unis.

De plus, l'Association of American Feed Control Officials publie des règlements sur l'adéquation nutritionnelle des aliments pour animaux de compagnie «complets et équilibrés». La nourriture de votre animal doit être conforme aux normes minimales de l'AAFCO. Lisez l'étiquette.

10. Pourquoi ne puis-je pas nourrir mes restes de table de chat?

Les restes de table sont trop gras pour le système digestif de votre chat. Ils peuvent provoquer des vomissements, de la diarrhée ou, sur une période de temps, de l'obésité et d'autres problèmes de santé. De plus, des os de poulet ou des os de lapin ou de poisson peuvent se briser et se loger dans son œsophage ou son système digestif.

11. Mon animal de compagnie ne s'ennuie-t-il pas à manger la même nourriture?

Probablement pas, si elle ne refuse pas sa nourriture. Vous pouvez égayer son alimentation en lui donnant de la nourriture pour chat en conserve de haute qualité comme gâterie, ou mélangée à de la nourriture sèche. Cependant, ne changez pas brusquement son alimentation - cela peut stresser votre chat. Si vous voulez changer, faites-le progressivement, sur une période de plusieurs jours.

12. Quels tests sont effectués pour s'assurer que la nourriture est sans danger pour mon animal de compagnie?

Les entreprises d'aliments pour animaux de compagnie utilisent des essais d'alimentation animale standardisés conçus par l'Association of American Feed Control Officials (AAFCO). Les animaux sont nourris et surveillés pendant 6 mois pour s'assurer que la nourriture fournit le bon équilibre de nutriments. Un produit utilisant ce test aura un langage similaire à ce qui suit sur l'étiquette - "Les tests d'alimentation des animaux utilisant les procédures de l'AAFCO prouvent que Iams Food for Cats fournit une nutrition complète et équilibrée pour toutes les étapes de la vie."

13. Quelle entreprise ou marque d'aliments pour animaux de compagnie est la meilleure?

En général, il existe un certain nombre de fabricants réputés de produits alimentaires de haute qualité. Ils comprennent Iams® (Eukanuba®), Hill's® (Science Diet®), les produits Nature's Recipe®, Nutra Max®, Purina® et Waltham®. La clé est de connaître les niveaux de protéines et de graisses, la teneur en eau, les charges, les vitamines ajoutées et les types d'ingrédients dont votre chat a besoin. L'âge de votre chat, son état de santé et d'autres facteurs (qu'elle soit enceinte, par exemple) doivent également être pris en compte. Travaillez avec votre vétérinaire pour décider quelle nourriture pour animaux de compagnie convient le mieux à votre chat.

14. Dois-je acheter des aliments de marque coûteux plutôt que des produits de marque ou génériques?

En général, les marques les plus chères sont meilleures et ne peuvent généralement pas être achetées dans un supermarché. Pour les acheter, vous devez vous rendre dans une animalerie. Les supermarchés stockent ce qui se vend le plus plutôt que les aliments pour animaux les plus sains. C'est au propriétaire du chat de savoir quelles marques sont les meilleures.

15. En conserve ou sec, est-ce important?

Les aliments secs pour chats ont une «densité calorique» plus élevée que les aliments en conserve, qui contiennent plus d'eau. Autrement dit, il y a moins d'eau dans une tasse de nourriture sèche par rapport à un régime en conserve, donc votre chat a besoin de manger moins pour obtenir la même quantité de nutriments. Dans l'ensemble, le choix entre «sec» et «en conserve» et «semi-humide» est individuel, mais la plupart des chats aiment manger une combinaison d'aliments secs et d'aliments en conserve supplémentaires.

16. Mon chat a-t-il besoin de vitamines et de suppléments?

Selon la plupart des études sur l'alimentation de chats sains, les chats qui ont une alimentation équilibrée n'ont pas besoin de suppléments. Si vous pensez que votre chat a besoin de suppléments, parlez-en d'abord à votre vétérinaire. Donner trop de suppléments à votre chat peut être dangereux.

17. Que sont les régimes sur ordonnance et pourquoi mon animal en aurait-il besoin?

Les régimes d'ordonnance sont des régimes spécialement formulés pour aider au traitement et aux soins des animaux de compagnie atteints de certaines affections ou maladies (telles que les allergies, les maladies cardiaques ou le diabète). Certains de ces régimes sont uniquement destinés à un changement temporaire de nourriture et d'autres sont recommandés pour la durée de vie de l'animal. Ces régimes ne doivent être administrés que sur les instructions de votre vétérinaire.

18. Quelle est la meilleure façon de conserver les aliments pour chats?

Les aliments pour chats doivent être conservés dans un endroit frais et sec, de préférence sur le sol. Il est utile de verser la nourriture sèche pour chats du sac dans un grand récipient en plastique propre avec un couvercle hermétique. Les aliments pour chats en conserve peuvent être conservés dans une armoire avec d'autres aliments en conserve.

19. J'ai un chat gros et maigre. Comment dois-je les nourrir?

Le plus gros chat mange peut-être sa propre nourriture et celle de son camarade maigre. Nourrissez-les dans des pièces séparées pour permettre au plus petit chat de manger son repas.

20. Quelles friandises saines puis-je donner à mon animal de compagnie?

Vous voudrez peut-être donner à votre chat un peu de poulet bouilli. Vous pouvez également acheter des friandises saines et de bonne qualité dans les magasins d'aliments pour animaux. Ils ne doivent cependant être donnés qu'avec parcimonie. Discutez avec votre vétérinaire du bon type de friandises pour nourrir votre chat.

21. Dois-je donner du lait à mon chaton?

Après le sevrage, votre chaton n'a pas besoin de lait dans son alimentation. Elle obtient tous les nutriments dont elle a besoin de sa nourriture. Les chats n'ont pas besoin et peuvent avoir du mal à digérer le lait de vache dans leur alimentation, il est donc préférable de ne pas leur en donner. (Le lait qu'ils boivent de leur mère est différent du lait de vache.)

22. Mon chat ne mange que du thon et du foie. Est-ce mauvais et puis-je nourrir son poisson cru?

Un régime composé uniquement de thon et de foie n'apporte pas une nutrition adéquate. Il manque de taurine suffisante, ce qui entraînera éventuellement la cécité et des problèmes cardiaques. Le poisson cru est également mauvais car il contient une enzyme qui décompose l'iode, ce qui peut conduire au goitre. De plus, le poisson cru peut contenir des parasites qui peuvent affecter votre chat. Les aliments pour chats de haute qualité disponibles dans le commerce sont les meilleurs.

23. Mon chat devrait-il manger de la viande crue?

Il s'agit d'un sujet controversé. Certaines personnes affirment que les chats ont besoin de viande crue car ils sont des chasseurs naturels et ont survécu à des souris, des oiseaux, etc. pendant des milliers d'années. D'autres s'inquiètent des bactéries et des parasites présents dans la viande crue. Un peu de viande crue est probablement acceptable, tant que ce n'est pas la partie principale de l'alimentation. Ce devrait être du bœuf, du poulet ou de la dinde de haute qualité. Il vaut peut-être mieux éviter le porc cru.