S'occuper d'un animal

Comme un voleur dans la nuit - Prendre soin de votre chien âgé

Comme un voleur dans la nuit - Prendre soin de votre chien âgé

Ils disent que la vieillesse se glisse sur une personne comme un voleur dans la nuit. Cela est particulièrement vrai pour votre chien. Les chiens semblent courir à l'adolescence et à l'âge adulte, et soudain, vers 9 ans, ils entrent dans leur âge d'or. À mesure que nos chiens vieillissent, ils peuvent avoir des besoins ou des problèmes spécifiques qui doivent être traités. Le processus de vieillissement entraîne une diminution progressive des capacités physiques et parfois mentales d'un chien. Prendre conscience de ces problèmes vous permet de prodiguer les meilleurs soins possibles.

Tous les chiens ne vieillissent pas au même rythme. En règle générale, les races plus petites vivent plus longtemps que les chiens plus gros et les races mixtes vivent généralement plus longtemps que les races pures. Une directive générale sur le moment où un chien peut être considéré comme gériatrique peut être basée sur le poids adulte du chien. Les petits chiens (moins de 20 livres) sont considérés gériatriques entre 9 et 13 ans. Les chiens de taille moyenne (21 à 50 livres) sont considérés comme âgés entre 9 et 11 ans. Les chiens de grande race (51 à 90 livres) sont considérés comme âgés entre 7,5 et 10,5 ans. Enfin, les chiens de race géante (plus de 90 livres) sont généralement considérés comme gériatriques entre 6 et 9 ans.

Idéalement, prendre soin du chien gériatrique devrait se concentrer sur des mesures préventives. Dans la mesure du possible, il vaut mieux éviter qu'un problème ne se produise, plutôt que d'attendre qu'il se développe. La détection des maladies aux premiers stades améliore considérablement le résultat. Différents chiens présentent des facteurs de risque spécifiques qui influencent l'approche diagnostique de la médecine gériatrique. Les facteurs de risque comprennent les caractéristiques de la race, de la génétique, de l'environnement et du mode de vie qui peuvent exposer votre chien à un risque accru de développer une maladie particulière ou d'autres changements liés à l'âge.

Soins vétérinaires

Au cours des dernières décennies, les progrès de la médecine vétérinaire ont provoqué une augmentation spectaculaire de la longévité de nos animaux de compagnie. Aujourd'hui, les chiens vivent plus longtemps et en meilleure santé. S'il y a un problème avec votre chien plus âgé, ne présumez pas que c'est uniquement à cause de la vieillesse et que rien ne peut être fait. Avec un traitement approprié, de nombreuses conditions peuvent s'améliorer. Votre vétérinaire peut faire ce qui suit pour évaluer la santé de votre chien et maintenir un état de santé.

  • Une histoire médicale approfondie et complète. Votre vétérinaire notera les changements de comportement et les capacités physiques
  • Un examen physique complet
  • Numération sanguine complète (CBC)
  • Profil biochimique
  • Analyse d'urine
  • Examen fécal pour les parasites
  • Test sanguin du ver du cœur, si approprié pour la région du pays
  • Traitement

    Tous les chiens doivent recevoir les vaccinations de routine requises par la loi (rage) et les vaccins adaptés aux besoins individuels. Les vaccins spécifiques et la fréquence d'administration peuvent varier et doivent être discutés avec votre vétérinaire. Le traitement d'un chien plus âgé dépend des exigences individuelles ou des problèmes de votre animal. Les problèmes les plus courants des chiens gériatriques sont:

  • Problèmes nutritionnels - gestion de l'obésité ou des besoins spéciaux
  • Maladie dentaire
  • Arthrite
  • Maladie métabolique
  • Troubles endocriniens
  • Maladie cardiaque
  • Tumeurs cutanées
  • Problèmes urinaires
  • Maladie de la prostate chez les chiens mâles intacts
  • Cancer
  • Dysfonctionnement comportemental et cognitif
  • Soins à domicile et prévention

    Une inspection périodique de votre animal à la maison peut révéler des problèmes potentiels. Assurez-vous que votre animal de compagnie a des conditions de vie propres, chaudes et protégées et fournissez un accès facile à de l'eau fraîche et propre.

    Nourrissez une nourriture pour chiens de bonne qualité qui convient aux besoins spécifiques de votre chien et ne lui permettez pas de prendre un poids excessif; discutez de la prise de poids inattendue avec votre vétérinaire. Sur la base d'un bilan gériatrique complet, une nourriture pour chien sur ordonnance pourrait être conseillée. Soignez votre animal de compagnie et, si possible, brossez-vous régulièrement les dents. Enfin, suivez les recommandations de votre vétérinaire concernant l'exercice, la nutrition et les médicaments qui pourraient être nécessaires.