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Pourquoi les chiens mangent-ils des rochers?

Pourquoi les chiens mangent-ils des rochers?

Pourquoi les chiens mangent-ils des rochers?

Les chiens mangent beaucoup de choses douteuses qui, de notre point de vue, n'ont aucun sens, comme les selles de leur propre animal ou celles d'un autre animal. Bien que désagréable à envisager, c'est un comportement relativement normal, surtout pour les jeunes chiens.

Mais les chiens essaient parfois de manger des matières inorganiques qui n'ont aucun avantage digestif. Les roches fournissent un exemple de l'un des objets non alimentaires les plus courants que les chiens mâchent. Ce comportement est parfois appelé pica, le terme utilisé pour décrire l'envie et l'ingestion d'articles non alimentaires.

Mâcher des pierres peut être dangereux pour plus que les dents ou les tissus mous de votre chien. Cela peut entraîner un blocage intestinal, des vomissements, de la diarrhée ou même un étouffement si la roche est suffisamment grosse pour bloquer la gorge de votre chien.

Qu'est-ce qui cause ce comportement bizarre? Il existe un certain nombre de possibilités qui vont du médical au comportemental. Mâcher des pierres peut être un moyen pour un chien affamé d'attention de se faire remarquer. Dans ce cas, le chien peut même agir par ennui, anxiété ou frustration.

Il peut également y avoir des raisons médicales derrière le comportement. Des troubles du tractus intestinal, une carence en certains nutriments essentiels, tels que le fer, ou le diabète sucré (ainsi que d'autres maladies) peuvent être à l'origine de comportements alimentaires aveugles. Il est important d'exclure une cause médicale de pica en visitant votre vétérinaire. Si le pica est par la suite considéré comme un problème purement comportemental, vous et votre vétérinaire pouvez concevoir une stratégie pour le surmonter.

Pica, d'ailleurs, ne se limite pas aux rochers. Il comprend tout élément non digestible, comme les élastiques, les tapis, les cordes, le bois, etc. Il est difficile d'arrêter ce comportement, et ne peut généralement pas se faire simplement en grondant. Gronder peut même «récompenser» le comportement s'il s'agit d'une tentative d'attirer l'attention. De plus, réprimander votre chien après coup est inutile; il ou elle ne reliera pas la «correction» au comportement.

Trouver et traiter la cause de la consommation de roches canines

Le pica n'est peut-être rien de plus qu'un débouché pour la mastication. Une stratégie consiste à garder un bon nombre de jouets à mâcher sous la main et à les faire tourner tous les plusieurs jours. Par exemple, mettez trois jouets à mâcher pour que votre chien puisse jouer et gardez-en trois cachés. Après plusieurs jours, sortez les trois jouets cachés et retirez les trois autres, de sorte qu'ils semblent toujours être «neufs».

Si vous attrapez votre chien en train de manger des rochers, vous voudrez peut-être le faire sortir du comportement avec un bruit fort ou un pistolet pulvérisateur - mais essayez de ne pas le laisser vous voir le faire, ou il peut associer votre présence au bruit ou à l'eau. Louez-le quand il laisse des objets seuls.

Regardez votre propre horaire: votre chien est-il laissé seul la plupart du temps? Dans ce cas, passer plus de temps avec votre chien vous aidera probablement. Mieux encore, le jeu aérobique peut le rendre trop fatigué et heureux de vouloir mâcher des pierres. Une dernière stratégie implique des changements alimentaires et alimentaires. L'alimentation ad libitum d'un régime amaigrissant riche en fibres offre à vos chiens une option constante, des roches ou des croquettes. Beaucoup choisissent des croquettes! Il est préférable de vérifier auprès de votre vétérinaire avant de passer à un régime différent pour éviter les problèmes.

Votre vétérinaire peut vous prescrire un médicament comportemental pour aider à vaincre le pica. Il ou elle peut également vous référer à un comportementaliste animal, si nécessaire. Gardez toujours votre chien en laisse lorsque vous marchez pour l'empêcher de manger des articles inappropriés ou dangereux. Si votre chien court dans votre cour, nettoyez les rochers et autres objets dangereux ou gardez-le sous surveillance. (En d'autres termes, ne vous contentez pas d'attacher votre chien pour restreindre ses mouvements puis de le quitter.)

Si vous et votre chien avez hâte de courir librement dans un parc pour chiens sans laisse, vous devrez peut-être réduire ces sorties jusqu'à ce que le trouble pica soit sous contrôle. Pour plus d'informations, consultez l'article sur pica.


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