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Choisir un serpent

Choisir un serpent

Les serpents sont le groupe de reptiles le plus récemment évolué, issu d'ancêtres ressemblant à des lézards au cours de l'ère mésozoïque, ou «âge des reptiles», il y a 120 millions d'années. Aujourd'hui, quelque 2 700 espèces fortes, elles vivent sur tous les continents sauf l'Antarctique et sont les plus abondantes sous les tropiques. Les serpents peuvent être trouvés dans les déserts, les océans, les forêts et même les villes. Leur taille est tout aussi diversifiée: alors que le serpent aveugle élancé mûrit à 4 ½ pouces, l'anaconda verte peut atteindre 30 pieds et peser plus de 500 livres.

Comme tous les reptiles, la couche externe de la peau d'un serpent est composée d'écailles et est perdue régulièrement à mesure qu'elle grandit. Les serpents, cependant, ont de larges écailles abdominales qui leur permettent de saisir le sol lorsqu'ils se déplacent. Une série d'articulations sphériques relient leurs vertèbres, permettant flexibilité et mouvement. Les organes internes d'un serpent sont adaptés à la forme allongée. Le poumon gauche est généralement plus petit que le droit et la vessie est absente.

Ces dernières années, la popularité de posséder ces créatures comme animaux de compagnie a considérablement augmenté, dans la plupart des cas beaucoup plus rapidement que la croissance de bonnes informations sur la façon de prendre soin de ces animaux. Les animaleries transportent des dizaines d'espèces, généralement tout ce qui est disponible sur le marché, et les acheteurs sont le plus souvent informés que les serpents sont faciles à garder et nécessitent peu de soins. Si tel était effectivement le cas, le taux de mortalité estimé des serpents de compagnie - entre 50 et 90 pour cent d'entre eux meurent au cours de la première année - serait bien inférieur. La plupart de ces décès ne sont pas dus à l'état déplorable des serpents, mais à l'ignorance de ceux qui les gardent comme animaux de compagnie.

Exigences environnementales

Contrairement aux chiens ou aux chats qui vivent dans votre environnement, les reptiles doivent vivre dans leur propre environnement et dépendent de vous pour leur en fournir. Le problème commence par le fait que les serpents, comme tous les reptiles et amphibiens, sont des animaux ectothermiques; c'est-à-dire que leur température corporelle et leur métabolisme dépendent des conditions dans lesquelles ils vivent. De plus, il n'y a pas de «température de serpent» universelle. Chaque espèce a sa propre plage de températures qui dépend de la plage trouvée dans son habitat naturel.

Pour réguler leur température corporelle, les serpents ont besoin d'une zone ombragée fraîche ainsi que d'un endroit chaud pour se prélasser. En hiver, de nombreux serpents naturellement présents dans les régions tempérées hibernent. Leur sens aigu du changement saisonnier est si bien intégré que les serpents sauvages emmenés en captivité continuent souvent de répondre aux changements saisonniers même si les températures de leurs enclos restent les mêmes.

Sans une régulation appropriée de la température, les serpents ne peuvent pas ajuster leur métabolisme. Puisque le reste de leurs fonctions corporelles dépendent toutes de cet ajustement, un serpent ne peut pas bouger, manger ou digérer correctement si la température n'est pas correcte.

Nourriture

Les serpents dépendent beaucoup de leur odorat, qui est situé dans un groupe de fosses dans le toit de la bouche, une zone appelée organe de Jacobson. La composition chimique des odeurs est recueillie par la langue effervescente du serpent, transférée à l'organe de Jacobson puis au cerveau. Certains serpents, tels que les boa constrictors, ajoutent un organe de détection de chaleur qui les aide à localiser leur proie.

Puisqu'ils ne peuvent pas mâcher, les os de la mâchoire des serpents sont lâchement joints pour leur permettre d'avaler de grandes proies qu'ils digèrent entières. La plupart des serpents sont des mangeurs généralistes. Ils mangent des rongeurs, des poissons, des amphibiens, des oiseaux, des mammifères et d'autres serpents. Les plus grandes espèces telles que les anacondas verts, les pythons réticulés et les pythons rocheux africains consomment de gros mammifères tels que les cerfs et les porcs et, à l'occasion, on sait qu'ils mangent un petit être humain. Certains ont des régimes très spéciaux: les mangeurs d'escargots américains enlèvent les escargots de leur coquille avec des mâchoires spécialement modifiées; les serpents aveugles sucent les fluides corporels des termites; et les serpents à nez de porc ne consomment que des crapauds.

Garder des serpents peut être facile, tant que vous avez la pièce, les températures appropriées et la capacité de fournir une alimentation appropriée. L'essentiel est que si vous prévoyez de garder un serpent comme animal de compagnie, vous devrez devenir chercheur, gardien et diététicien. Pour ceux qui élèvent des serpents, l'apprentissage fait partie du défi et du plaisir. Faites-le avant d'acheter et votre animal s'en portera mieux.

Frank Indiviglio et Bruce Stutz ont contribué à cette histoire.


Voir la vidéo: 5 espèces de serpents que je conseille aux débutants. (Juillet 2021).