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Soin du serpent de maïs

Soin du serpent de maïs

Le groupe de serpents Elaphe se compose d'un grand nombre diversifié de colubrides populaires. Le plus répandu est le serpent de maïs commun ou le serpent de rat rouge. Il y a deux ou trois sous-espèces, mais le nominé Elaphe g. guttata est un animal de couleur grise à beige avec une série de grandes selles rouges avec des bords noirs le long de son dos. Le dessous est en damier noir et blanc, bien qu'il y ait beaucoup de variations régionales, et des degrés d'orange à rouge peuvent également être vus. Le premier marquage sur le dos s'étend comme un point sur le dessus de la tête et une ligne orange à rouge s'étend du dessus du museau au-dessous de l'angle de la mâchoire, à travers l'œil.

La coloration varie considérablement selon la situation géographique et il y a également eu une grande sélection sélective, qui a produit diverses formes, notamment amélanique (pas de pigment noir), anérythristique (pas de pigment rouge) et cors de neige pour n'en nommer que quelques-unes.

Les serpents de maïs sont des serpents de taille moyenne que l'on trouve naturellement dans une grande partie du sud de l'Amérique du Nord et jusqu'au Mexique. Ce sont des serpents actifs et beaucoup sont des grimpeurs accomplis qui habitent les forêts, les broussailles et les prairies. En règle générale, le régime alimentaire se compose de petits rongeurs.

Ce serpent dépasse rarement quatre pieds et les grands adultes dépassent rarement 2 livres de poids. Ces serpents peuvent vivre longtemps et atteindre l'adolescence. La longévité peut être supérieure, mais il existe peu de données définitives disponibles.

Les couleuvres sont généralement gardées en captivité et représentent probablement l'un des meilleurs choix pour un animal serpentin. Le succès de la reproduction est monnaie courante et a abouti à des populations captives autonomes en Amérique du Nord et en Europe. Une reproduction fréquente a fait baisser les prix, sauf pour les variantes de couleur les plus prisées. La reproduction est possible à partir de la deuxième année, mais une maturation plus lente et une reproduction à partir de la troisième année sont plus naturelles et entraînent moins de complications.

Comportement

Les serpents de maïs méritent à juste titre d'être le serpent captif le plus populaire et ils sont un excellent animal de compagnie de reptiles de premier choix tout autour. Ils sont de taille moyenne, généralement placides et faciles à entretenir, sans véritables exigences spécialisées. Ils s'adaptent bien à la captivité et se nourrissent de souris congelées décongelées et sont généralement en bonne santé s'ils reçoivent de bons soins de base. En fait, la réaction la plus hostile qui peut être provoquée par cette espèce qui mord rarement est la défécation sur un manipulateur brutal ou négligent. Tous les serpents peuvent excréter Salmonella et donc l'hygiène personnelle de routine et la supervision de toutes les interactions enfant-serpent sont importantes.

Les serpents de maïs sont actifs, gras et généralement placides. Ils nécessitent des périodes d'isolement dans la cachette, surtout après le repas. Ils semblent complètement indifférents à la manipulation, bien que cela doive être évité pendant deux à trois jours après l'alimentation pour éviter la régurgitation. Ce serpent accepte généralement la nourriture à toute heure du jour ou de la nuit et peut être rapidement adapté à la routine individuelle du propriétaire. Ce sont des grimpeurs forts et capables et des artistes d'évasion accomplis, donc la vivaria doit être sécurisée. Les nouveau-nés peuvent même se faufiler entre les portes coulissantes en verre, alors méfiez-vous.

Nutrition

Les serpents de maïs acceptent facilement les proies congelées décongelées dès la naissance, et en général le diamètre des proies ne doit pas dépasser la circonférence du serpent. Les souris congelées-décongelées sont préférées; l'anorexie est rare et doit être considérée comme un signe de maladie, sauf en cas d'hibernation ou de reproduction.

Ces serpents s'adaptent si bien à la captivité que de nombreux adultes non reproducteurs confinés au vivarium et nourris chaque semaine deviennent obèses. Par conséquent, des intervalles d'alimentation de 4 à 5 jours pour les nouveau-nés, de 5 à 7 jours pour les juvéniles et de 7 à 14 jours pour les adultes non reproducteurs sont recommandés. Les adultes reproducteurs, en particulier les femelles, peuvent avoir besoin d'être nourris chaque semaine pour récupérer l'état corporel perdu après l'hibernation et la reproduction.

L'eau douce doit toujours être disponible dans un grand bol lourd qui est suffisant pour le bain et qui ne peut pas être renversé.

Sexage

La confirmation du sexe nécessite un sondage, une technique qualifiée utilisant une sonde émoussée et bien lubrifiée pour identifier les hémipènes mâles ou les sacs cloacaux femelles. La sonde est insérée doucement sous le bord caudal du cloaque; chez les mâles, la sonde entrera à un niveau ou 6 à 12 échelles sous-caudales, chez les femelles, la sonde n'entrera qu'à une profondeur de 2 à 4 échelles sous-caudales.

Reproduction

Une reproduction a été signalée à partir d'un an, mais il vaut mieux attendre la deuxième ou la troisième année. Une reproduction réussie nécessite souvent une période de refroidissement ou d'hibernation selon l'origine géographique. Généralement, un maintien à 50 à 68 degrés Fahrenheit pendant 8 à 12 semaines sans nourriture est suffisant pour induire un comportement d'accouplement lors d'un retour à la plage de température normale. Maintenir plusieurs groupes mâles et femelles séparés pendant une grande partie de l'année, mais les réunir pour la reproduction améliore le succès de reproduction, mais les couples mâles-femelles sont souvent productifs.

Les femelles pondent généralement de 8 à 26 œufs coriaces entre mars et juin, et les deuxièmes couvées à la fin de l'été ne sont pas rares. L'incubation artificielle à 82 F et 60% d'humidité entraîne un taux d'éclosion de 80 à 100% après 55 à 73 jours (en moyenne 62 jours).

Les jeunes mesurent 8 à 11 pouces de longueur et acceptent généralement les souris roses après leur premier abri, généralement dans les 3 à 7 jours suivant l'éclosion. Le soin des nouveau-nés est essentiellement le même que pour les adultes, sauf qu'il faut faire très attention pour éviter les évasions et l'alimentation nécessite l'offre plus fréquente de petits articles en commençant par les auriculaires, puis les peluches, les souris sub-adultes et enfin les souris adultes.

Un serpent de maïs adulte doit être maintenu dans un vivarium d'au moins 5 pieds par 1,5 pied par 1,5 pied avec des portes coulissantes en verre pour un bon accès et des grilles de ventilation pour faciliter la circulation de l'air. Il est totalement inapproprié de réduire la ventilation afin de maintenir artificiellement la température et l'humidité.

Le chauffage peut être assuré par un tapis chauffant sous le réservoir ou un radiateur en céramique ou infrarouge. Tous les radiateurs doivent être contrôlés par un thermostat et blindés pour éviter tout contact avec le serpent-radiateur qui entraîne invariablement des brûlures horribles.

Du gazon synthétique ou des serviettes en papier doivent être utilisés pour couvrir le sol et plusieurs cachettes ou retraites telles que l'écorce ou les petites boîtes en carton sont essentielles pour fournir des retraites.

Une branche solide et bien fixée peut ajouter à l'attractivité de l'installation et fournir des exercices d'escalade.

Il est important de prévenir une humidité excessive et l'humidité car des infections cutanées sont probables dans de telles situations. Un vivarium chaud, sec et bien ventilé est préféré.

Éclairage

Les serpents de maïs, comme la plupart des serpents, n'ont pas d'exigences d'éclairage particulières. Le maintien d'une photopériode de 12 heures à l'aide de petites bandes fluorescentes ou de lampes de salle externes est adéquat. Pendant les périodes d'hibernation, ces serpents ne sont souvent pas du tout éclairés ou sont soumis à la photopériode naturelle de la pièce.

Un gradient de température diurne de 75 à 85 F avec une zone de soleil de 85 à 90 F, devrait être abaissé à 70 à 75 F la nuit.

Maladies courantes

  • Évasion et traumatisme (ruban adhésif, lacérations)
  • Dysecdyse et rétention de lunettes (mauvaise desquamation de la peau)
  • Stomatite (pourriture bactérienne de la bouche)
  • Maladie bactérienne ou fongique de la peau, y compris les abcès
  • Acariens du serpent
  • Obésité chez les adultes non reproducteurs bien adaptés
  • Cryptosporidiose (régurgitation)
  • Abcès sous-spectaculaire
  • Rétention d'oeufs