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Histoire du chien

Histoire du chien

Histoire du chien

Il y a quatorze mille ans, un groupe de chasseurs paléolithiques se blottissent les uns contre les autres près d'un feu, écoutant les bruits d'une forêt qui ne pardonne pas les erreurs et ne distribue pas volontairement sa nourriture. Les feuilles et le bruissement des broussailles; puis un animal à quatre pattes marche prudemment vers le feu, attiré par cette source inhabituelle de chaleur.

L'animal, un loup, a la tête inclinée et la queue baissée, puis se tient à une certaine distance du groupe mais suffisamment près pour sentir le feu. Les membres du groupe avaient saisi leurs lances brutes, mais l'animal n'a fait aucun mouvement menaçant. Progressivement, l'animal se rapproche du groupe et les suit au moment de partir à la chasse. L'animal aide à débusquer le gibier pour les chasseurs, qui récompensent leur nouveau partenaire avec des morceaux de la mise à mort.

Il n'y a aucune trace de la façon dont les premiers chiens se lient d'amitié avec l'humanité, mais il ne fait aucun doute que la relation a été forgée à l'origine par nécessité mutuelle. L'hypothèse ci-dessus fournit un scénario romantique, mais les chercheurs affirment qu'il existe d'autres possibilités. Par exemple, l'homme peut avoir recherché l'amitié après avoir vu comment les chiens chassent en groupe, ou le loup s'est adapté aux humains en récupérant les déchets humains. Il n'y a vraiment aucun scénario correct dont nous pouvons être sûrs.

Cependant, de nouvelles découvertes scientifiques ont indiqué que le chien était originaire d'Asie de l'Est au lieu du Moyen-Orient, comme on le croyait à l'origine. Exactement quand est toujours en litige, mais certains théorisent que le chien a été domestiqué il y a entre 12 000 et 15 000 ans. Une étude remonte à 40 000 ans. Le premier grand article sur la génétique canine (1997) a rapporté une date d'origine du chien pouvant atteindre 135000 yp pour la séparation du chien et du loup, mais cela a été contesté comme un artefact des hypothèses de la méthode utilisée pour la datation.

Le loup qui a rejoint les premiers humains aurait pu être un paria de sa meute. Peut-être était-il trop juvénile dans ses habitudes, ne mûrissant pas assez pour être utile à la meute. Ces traits ont peut-être aidé le loup à entrer dans la société humaine. Le loup, au fil des ans, est devenu progressivement le chien - plus ressemblant à un chiot et affectueux, et plus désireux de plaire.

À un moment donné, nous avons commencé à élever des chiens pour remplir des fonctions spécifiques - élevage, chasse, gardiennage, travail ou simplement comme compagnons. Cependant, la valeur de chaque race n'est pas limitée à son objectif d'origine. La relation est passée d'un besoin mutuel à une affection mutuelle. Ce sont des membres de la famille et, dans de nombreux cas, des collègues ou même des collègues.

Origine du chien

Nous ne connaîtrons probablement jamais la véritable origine du chien moderne. On croyait autrefois que le chien était le résultat d'un mélange de gènes provenant de nombreux types de canidés différents - qui est la famille dont le chien est membre. Cependant, selon Janice Koler-Matznick, M.S., C.P.D.T., qui étudie l'origine du chien depuis 20 ans, les études génétiques des 10 dernières années confirment que les chiens n'ont pas de séquences de gènes de chacal ou de coyote. Il reste à savoir si le chien est un descendant récent direct de Canis lupus (l'hypothèse la plus incontestée de la grande majorité) ou, comme le croit Koler-Matznick, ils sont tous deux descendants d'un ancêtre commun récent.

Le plus ancien ancêtre des chiens aurait été un animal ressemblant à la belette à cinq doigts appelé Miacis, qui vivait il y a environ 40 millions d'années. Créature grimpante, le Miacis est considéré comme l'ancêtre de nombreuses espèces que vous ne considéreriez pas normalement comme liées. Des Miacis sortaient les suspects habituels du monde canidé: le loup, le chacal, la hyène et le renard. Mais on pense également qu'il est l'ancêtre du raton laveur, de l'ours et même du chat.

Il y a environ 10 millions d'années, une créature ressemblant à un loup a émergé appelée le Tomarctus. C'est l'animal qui a probablement développé les forts instincts sociaux que nous voyons chez les chiens (et les loups) aujourd'hui. Le loup est probablement apparu pour la première fois, sous une forme précoce, il y a environ un million d'années.

Programmes d'élevage précoce de chiens

De nouvelles recherches identifient l'Asie de l'Est comme la région où le chien a été domestiqué pour la première fois. «Domestiqué» signifie qu'un animal a été apprivoisé et élevé pour des traits spécifiques.

De nombreux clubs canins affirment que leur race était le premier type de chien reconnaissable élevé exprès. En ce qui concerne les groupes, les chiens étaient parmi les premiers. Le saluki et le basenji sont documentés dans l'Égypte ancienne il y a 5000 ans. Les Dalmatiens sont dans des peintures rupestres il y a 2000 ans. Ce qui rend impossible une détermination exacte est la nature des canidés eux-mêmes - les loups, les chiens, les chacals, les renards peuvent tous se croiser. Sans aucun doute, ils ont été croisés partout dans le monde et à différentes époques.

Chaque zone a développé son propre type de chien, adapté au climat et à la nature du travail nécessaire pour survivre. Par exemple, les chiens du nord de l'Europe ont développé des manteaux épais et un corps moyen à grand pour résister au froid et avoir la force de tirer des traîneaux.

Le terrier écossais est un autre bon exemple. Les chiens des Highlands écossais ont été élevés de manière sélective pour creuser et chasser les petits varmints. Les gens n'avaient pas besoin d'un grand animal de type cheval de travail. Les petits chiens des portées ont été choisis pour faire partie d'un programme d'élevage continu. Finalement, les Écossais ont eu le terrier qu'ils voulaient.

Les gens ont poussé le programme d'élevage un peu plus loin et ont développé des races spécifiques pour des tâches spécifiques. Cela signifiait que lorsque la mère et le père étaient élevés, tous les enfants avaient les mêmes caractéristiques, apparence et capacités que les parents. En utilisant le terrier d'Écosse comme exemple, des ramifications se sont développées: le West Highland white terrier, le Scottish terrier, le Skye terrier, le Dandie Dinmont et le cairn terrier. Ces chiens peuvent tous retracer leurs ancêtres jusqu'à un terrier générique, mais aujourd'hui, ils sont considérés comme des races distinctes. Ce développement de différentes races a mis des décennies à se développer. Il faut un groupe de personnes vigilant, des dossiers précis et un amour intense du chien pour développer et maintenir une race pure.

Prospérité et propriété des chiens

La prospérité fait avancer une civilisation. Une fois les besoins essentiels satisfaits, une population peut consacrer du temps et de l'énergie à d'autres activités. Il en va de même avec le chien. Le statut du chien a commencé à changer avec les premiers Grecs et les Romains. Ils sont apparus dans l'art, la sculpture et les poèmes, leurs traits fidèles ont été lions et admirés. En d'autres termes, ils ont commencé à devenir des animaux qui étaient gardés pour le plaisir.

Bien sûr, ce qui passait pour le plaisir à l'époque était différent. Les combats de chiens étaient des événements courants, une compétition qui n'a été discréditée qu'au cours des 100 dernières années. Dans d'autres parties du monde, comme en Extrême-Orient, le sort des chiens dépend de la race. Les pékinois étaient gardés par la royauté, le chow chow utilisé pour la chasse et le shari pei utilisé pour les combats. D'autres races se sont retrouvées sur la table du dîner.

Au Moyen Âge, la noblesse européenne est tombée amoureuse des chiens de race pure et les a élevés pour la chasse, la garde et la compagnie. Le dogue anglais et le lévrier, par exemple, sont devenus des races standardisées avec un but. Les petits chiens étaient utilisés comme «couettes» par les dames royales.

Chiens aujourd'hui

Aujourd'hui encore, les races évoluent. Par exemple, le cocker anglais a été amené en Amérique, mais les Américains ont décidé qu'ils voulaient un chien plus petit sans un fort instinct de chasse. Grâce à la manipulation et à l'élevage, le cocker américain a été développé et est considéré comme distinct des cockers anglais.

Les clubs canins du monde entier ont leurs propres races qu'ils reconnaissent. Aux États-Unis, l'American Kennel Club reconnaît plus de 150 races, appartenant à l'un des huit groupes: groupe sportif, groupe chien, groupe jouet, groupe de travail, groupe terrier, groupe élevage, groupe non sportif et divers.