Formation comportementale

Comprendre les traits de personnalité et de tempérament des chiens: comment sélectionner le meilleur chiot pour vous

Comprendre les traits de personnalité et de tempérament des chiens: comment sélectionner le meilleur chiot pour vous

Comment sélectionner le meilleur chien ou chiot pour vous

Lorsque vous sélectionnez un nouveau chiot, vous en voulez un qui a une personnalité qui cadre bien avec votre famille et votre style de vie. Par exemple, vous pouvez préférer un chien calme et confiant, sensible et socialement approprié. Ou peut-être que vous voulez un chien plus énergique. Vous pouvez peut-être prédire certains aspects rudimentaires de la personnalité d'un chien, mais des prévisions précises sont presque impossibles. Comme Yogi Berra l'a dit un jour: «Les prédictions sont difficiles, surtout quand elles concernent l'avenir.»

Pour ceux qui croient aux tests de tempérament (et ce n'est pas tout le monde), il est généralement admis que le premier test de tempérament significatif devrait être effectué à l'âge magique de sept semaines. Certains croient que si vous manquez cette heure exacte, ne serait-ce que quelques jours, les résultats n'auront aucun sens. C'est faux. Le seuil de sept semaines a été établi comme le premier moment pour apprécier la peur chez les chiots. Un test avant sept semaines pourrait ne pas donner une prédiction aussi précise de la peur ultérieure, mais après sept semaines, le résultat du test serait, si quelque chose, un prédicteur plus précis.

Idéalement, les chiots devraient être évalués deux fois: une fois à sept semaines et de nouveau à 10 à 12 semaines. Les résultats des tests doivent être comparés pour évaluer le développement des traits de personnalité.

Facteurs qui déterminent la personnalité canine

La génétique - la race et la lignée - a une puissante influence sur la personnalité. L'American Kennel Club divise ses groupes en fonction du but et donc de la personnalité. Les races sportives, par exemple, ont tendance à être des chiens actifs et énergiques avec un fort désir de plaire à leurs propriétaires. Les terriers sont intenses et persistants, ils font mieux quand ils ont une fonction à exécuter. Les chiens odorants se concentrent sur les sentiers parfumés et sont difficiles à distraire. Lorsqu'ils travaillent, ils semblent indépendants et dans un monde qui leur est propre.

Mais les personnalités canines ne sont pas purement déterminées par la génétique. L'éducation (l'expérience) joue également un grand rôle dans l'évolution de la personnalité des chiens. C'est une des raisons pour lesquelles il existe un large éventail de personnalités individuelles. Certains épagneuls de cocker sont amicaux et presque trop déférents, tandis que d'autres sont à court fusion et ont des personnalités instables.

Un chien élevé par la chienne, avec ses compagnons de litière, et ayant des interactions positives constantes avec les gens et les autres animaux au cours des 3 à 4 premiers mois de sa vie, sera plus stable qu'un chien arraché à sa famille et isolé dans une cage pendant des semaines comme un poulet à la batterie. Être élevé correctement contribue à la confiance, à la sociabilité et à la stabilité de l'humeur du chien. Il affecte également positivement son développement intellectuel. La manipulation et le toilettage réguliers des chiots par les propriétaires et la mère facilitent le développement neuronal optimal. L'essentiel, c'est qu'un chiot élevé dans un environnement familial chaleureux et aimant sera probablement plus tolérant et accepter, et un meilleur résolveur de problèmes.

Test de personnalité canine

La plupart des évaluateurs effectuent des tests pour déterminer le niveau de confiance ou de domination d'un chien, sa sociabilité avec les gens et les autres chiens, la peur, la sensibilité et la réactivité. Il existe différentes manières de tester ces caractéristiques.

Si vous demandez à dix évaluateurs de tempérament de chiot, on vous expliquera dix façons différentes de mener ces évaluations. Les méthodes de test dépendent de l'individu et l'évaluation est unique à l'évaluateur. Cependant, certains tests semblent figurer assez fréquemment dans le répertoire de la plupart des évaluateurs.

Tests de dominance canine

a) Le rôle alpha. Le chiot est doucement roulé sur le dos dans le creux du bras de l'évaluateur. L'évaluateur pose alors une main sur la poitrine du chiot et le regarde dans les yeux pendant quelques longues secondes. Si le chiot a immédiatement du mal à se libérer, refusant d'être maintenu en position bercée, il est considéré comme dominant et volontaire. Un chien qui ne lutte pas, mais accepte simplement l'imposition, est considéré comme plus respectueux de l'autorité humaine et peut donc être plus facilement dressable.

b) Le test de suspension. Le chiot est légèrement surélevé par l'évaluateur, permettant à ses pattes postérieures de pendre librement. Le soulèvement sous les aisselles est effectué pendant quelques secondes avec le chiot tenu à bout de bras. Un chiot qui donne des coups de pied et lutte pour se libérer est considéré comme volontaire et dominant. Suspendre mou signifie que le chiot est respectueux et déférent à l'autorité humaine.

Peur chez les chiens

N'importe lequel d'un certain nombre de tests peut être utilisé pour prédire la peur. Les évaluateurs peuvent laisser tomber les clés derrière le chiot pendant qu'il marche pour voir si a) il s'en fiche, b) montre un léger intérêt, ou c) saute pratiquement de sa peau. Ce test détermine la sensibilité au son, une composante de la peur. Un autre test consiste à déployer un parapluie devant le chiot pour évaluer sa réaction de surprise à cet objet inconnu.

Sociabilité chez les chiens

La sociabilité peut être estimée en organisant des échanges sociaux avec d'autres chiens et en notant les réactions du chiot. Aboyer ou rechigner sont des signes d'appréhension et n'augurent rien de bon pour les interactions futures avec d'autres chiens. Un intérêt modéré ou des interactions enthousiastes avec d'autres chiens sont des résultats positifs de bon augure pour l'avenir. Des tests similaires peuvent être effectués en utilisant des personnes de formes et tailles différentes, de robe et de couleur, de sexe et d'apparence. L'évaluation de la réponse du chiot est la même qu'avec d'autres chiens.

Un autre aspect des tests de sociabilité consiste à placer le chiot au centre d'une arène ou d'une pièce, puis à s'éloigner pour voir si le chiot le suit. Ce qui suit est un bon signe, qui indique l'attachement aux gens; l'indifférence ou marcher dans la direction opposée n'est pas si bon.

Test des chiens adultes

Les tests de tempérament effectués chez les chiens adultes sont similaires à ceux des chiots, bien que des précautions doivent être prises lors de l'exécution de certaines procédures, comme rouler un chien adulte sur le dos en cas d'indication d'agression. D'autres limitations s'appliquent également. Par exemple, puisque vous ne pourriez probablement pas bercer un golden retriever de 75 livres dans vos bras à moins que vous ne soyez un haltérophile, la procédure est normalement effectuée sur le sol.

Les chiens qui refusent de se rouler sont censés être volontaires ou dominants, tendus et peut-être anxieux. Ceux qui permettent cette interaction sont décontractés et de bonne humeur. Encore une fois, soyez extrêmement prudent lorsque vous effectuez ce mouvement en cas de suspicion d'agression. Il peut être préférable d'effectuer ce mouvement en présence d'un instructeur compétent.

Il n'est parfois pas possible non plus de soulever un chien adulte du sol sous les aisselles. Un compromis consiste à tenir le chien doucement par les deux pattes avant (ou avant-bras) et à élever lentement le chien en position de danse. L'acceptation est bonne. La rébellion est mauvaise.

Les autres tests de sociabilité et de peur peuvent également être engagés et les évaluateurs peuvent devenir aussi sophistiqués qu'ils le souhaitent avec ces tests. Le chien peut être confronté à un homme avec un chapeau et un bâton de marche et l'homme peut ensuite lever lentement le bâton au niveau des épaules, en prenant note de la réaction du chien.

L'étendue des tests dépend uniquement du temps disponible et de l'expérience et de la patience de l'évaluateur. La plupart du temps, une assez bonne idée du tempérament d'un chien adulte peut être obtenue en une période d'évaluation de 15 minutes. Pour ceux qui sont habitués à ce type de test, il est souvent possible d'avoir une bonne idée de la façon dont un chien va réagir en observant ses expressions et son langage corporel lors des interactions. Aussi stupide que cela puisse paraître, certains chiens semblent avoir des visages souriants, des yeux rieurs et ne présentent aucune menace. Ils peuvent rayonner d'affection et d'assurance. D'autres chiens trahissent leur nature suspecte par des regards furtifs et des postures assourdissantes avant même le début des tests.