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Chiens qui peuvent prédire les saisies de leurs propriétaires

Chiens qui peuvent prédire les saisies de leurs propriétaires

Il y a près de huit ans, la vie a traité Leana Beasley d'une main injuste. Elle était au Panama, où son mari servait dans l'armée américaine, lorsqu'elle a subi une lésion cérébrale après avoir glissé et dégringolé un long escalier dans leur appartement.

Au cours des quatre années suivantes, elle a subi des crises terrifiantes - parfois plusieurs fois plusieurs fois par semaine. Ils ont mis fin à la vie qu'elle aimait: l'équitation, la navigation de plaisance, l'escalade, le ski, et même un bain relaxant - tout était hors de question. La mère de 41 ans s'est retirée régulièrement en elle-même. «Mon mari était très inquiet», dit-elle. «J'en suis arrivé au point que je me sentais prisonnier dans mon propre corps.»

Enfin, Beasley a trouvé un nouvel espoir. Il est venu sous la forme de Bronson, un berger allemand Rottweiler formé pour répondre aux saisies. «Je ne m'attendais pas à ce que le type d'aide dont j'avais besoin provienne d'un animal à quatre pattes dans un manteau de fourrure», explique Beasley. "Je n'ai jamais pensé que c'était possible."

Des chiens comme Bronson sont formés pour aider de plusieurs façons. Ils peuvent renverser un propriétaire inconscient (pour éviter des problèmes respiratoires) ou s'allonger docilement à leurs côtés ou même demander de l'aide. Mais Bronson montre un talent spécial: il avertit Leana environ 20 minutes avant le début de l'une de ses crises, lui permettant de se rendre dans un endroit sûr avant que la crise ne commence réellement.

Comment font-ils?

Bien que Bronson et des chiens comme lui soient sélectionnés pour un tel travail en raison de leur nature amicale ainsi que de leur sensibilité aux changements de l'environnement, personne ne peut dire avec certitude ce qui déclenche leurs prédictions. Le leur est une compétence qui ne peut pas être enseignée - seulement renforcée et augmentée avec une formation traditionnelle de chien d'assistance - et les futurs entraîneurs qui prétendent le contraire sont suspects. «Ce n'est pas une perception extra-sensorielle», explique Michael Goehring, directeur de programme de la Great Plains Assistance Dogs Foundation dans le Dakota du Nord. "C'est une perception sensorielle extraordinaire."

Certaines personnes pensent que les chiens réagissent à de légers changements de comportement qui précèdent une crise. D'autres disent qu'ils peuvent en quelque sorte ressentir une perturbation des impulsions électromagnétiques du cerveau d'un épileptique. Le soupçon prédominant, cependant, est que l'odorat canin prodigieux est à l'œuvre. Les chiens peuvent détecter une modification de l'odeur d'une personne, à la suite de réactions neurologiques et chimiques qui se produisent à mesure qu'une crise se développe.

Plus de chiens nécessaires pour la formation

Beasley a rencontré Bronson dans le cadre du Prison Pet Partnership du Washington Corrections Center for Women, qui a formé les chiens. (Malheureusement, le centre ne forme pas de nouveaux chiens). Bien qu'il existe 15 programmes de ce type dans tout le pays, en tout, pas plus de 200 chiens sont disponibles pour ce service - et beaucoup plus sont nécessaires. Bien que certains groupes fournissent les chiens gratuitement, les prix peuvent aller jusqu'à 15 000 $. La plupart des organisations ont été assiégées de plus de demandes qu'elles ne peuvent en remplir.

Trouver un chien

Pour en savoir plus sur les chiens d'assistance qui alertent ou réagissent aux crises, contactez:

  • Delta Society, 289, chemin Perimeter East, Renton, Washington 98055-1329; téléphone: 1-800-869-6898.
  • Assistance Dogs International, a / s Canine Partners for Life, 334 Faggs Manor Rd., Cochranville, Pa. 19330; (610) 869-4902.
  • Association internationale des partenaires de chiens d'assistance, PO Box 1326, Sterling Heights, Michigan 48311; (810) 826-3938.
  • Great Plains Assistance Dog Foundation, PO Box 513, Jud, N.D.58454.