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Comment un ara à ailes vertes a trouvé le bonheur

Comment un ara à ailes vertes a trouvé le bonheur

Pour un ara, vivre avec d'autres membres du troupeau dans la canopée de la forêt amazonienne est à peu près aussi bon que possible. Mais pour un ara à ailes vertes mâle nommé DB, traîner avec 20 autres aras dans l'une des volières de la Fondation Gabriel est la prochaine meilleure chose.

La fondation est une organisation de sauvetage et de réhabilitation d'oiseaux à but non lucratif située à Aspen, au Colorado. DB y est arrivé en juin 1998, lorsque ses propriétaires - avec lesquels il avait vécu pendant sept ans - se sont inquiétés du fait que son environnement familial n'était pas approprié pour DB. .

«DB semblait être très déprimé et il avait développé un grave problème de plumaison», se souvient Julie Murad, fondatrice et directrice de la fondation. «Il avait progressivement choisi toute sa poitrine, ses cuisses et ses jambes, et le problème ne s'améliorait pas.»

Les propriétaires pensaient que DB serait plus heureuse de vivre le reste de sa vie dans le sanctuaire de la fondation. Là, il se lierait d'amitié avec d'autres aras et aurait beaucoup d'espace pour voler. Si DB était heureuse, les propriétaires le savaient, il y avait de fortes chances qu'il cesse de cueillir des plumes.

La connexion Koko

Une fois qu'il a été décidé que DB irait vivre à la fondation, Murad et son personnel ont eu de longues conversations avec les propriétaires de l'oiseau. Plus ils en savaient sur les antécédents de DB, mieux ils pouvaient subvenir à ses besoins.

L'une des premières choses que Murad a demandé était ce que les initiales de DB représentaient. Lorsqu'on lui a dit «Devil Beak», Murad admet qu'elle était un peu troublée. Mais ensuite, les propriétaires de l'oiseau ont raconté l'histoire derrière le nom.

Il s'est avéré qu'avant que DB ne vive avec ses propriétaires actuels, il avait vécu sur le terrain de la Fondation Koko Gorilla près de San Francisco, se nourrissant des nèfles entourant le parking. "Il devait être un oiseau perdu, volant dans la zone tempérée à la recherche d'un endroit sûr avec une source de nourriture", explique Murad. "Il a apparemment aimé la zone où il a atterri, car il y est resté pendant un certain temps, mangeant à sa faim des arbres environnants." Il est rapidement devenu un habitué du terrain.

DB a reçu son nom après un certain temps de Koko, le gorille célèbre pour sa relation amoureuse et interactive avec un chaton, ainsi que pour ses compétences en communication et en interaction avec les humains.

"Apparemment, Koko avait une peur importante des reptiles et ses gardiens voulaient améliorer cette situation", explique Murad. «Ce faisant, les gardiens de la Fondation Koko lui ont acheté un dinosaure en peluche qui se trouvait être de couleur rouge. Ses gardiens lui ont fait savoir que c'était un objet à ne pas craindre, et le jouet s'appelait Red Devil. »

Lorsque le gorille et l'ara se sont rencontrés, Koko a signé les mots «dent du diable» pour l'ara à ailes vertes, car «rouge» et «diable» étaient interchangeables pour elle. Avec ses puissants pouvoirs d'observation, Koko a fait la comparaison évidente de la mandibule supérieure de couleur corne de l'ara et d'une «dent», en raison de sa forme. Ainsi, «DT» est né. Plus tard, le personnel de la Fondation Koko a changé «Devil Tooth» en «Devil Beak», qui est devenu «DB» pour faire court.

DB a vécu à la Fondation Koko pendant environ un an - jusqu'à ce qu'il semble mécontent là-bas, à ce moment-là, l'un des volontaires de la Fondation Koko a accepté de le ramener chez lui pour vivre avec elle. Finalement, les gardiens de l'oiseau ont décidé de l'emmener à la Fondation Gabriel.

Le chemin du rétablissement

Une fois DB arrivé, il était évident pour tous les intéressés que c'était un endroit où l'oiseau pouvait être vraiment heureux. Il a été mis en quarantaine pendant les 60 premiers jours, mais même là, il pouvait entendre les bruits des perroquets dans les autres pièces et semblait instantanément remonter le moral.

Les membres du personnel se sont progressivement «présentés» à DB. Souvent, cela signifiait simplement quelqu'un assis près de sa cage pendant quelques minutes et lui parlant, sans tenter de le toucher. "Personne ne l'a forcé à faire tout ce qu'il ne voulait pas faire", a déclaré Murad. "Nous avons essentiellement laissé DB appeler les coups de feu jusqu'à ce qu'il apprenne à mieux nous connaître."

Après la quarantaine, DB a rejoint la salle de la fondation pleine d'aras. "Quand il était prêt à emménager dans la salle de l'ara, nous l'avons regardé pendant qu'il vocalisait aux nombreux autres aras de la pièce, et il a choisi Rambo, un ara bleu et or masculin, comme son copain instantané", dit Murad.

Dans les mois qui ont suivi, DB a commencé à faire tomber des plumes sur les parties nues de son corps, il a mué et son nouveau plumage a magnifiquement poussé, dit Murad. DB a un appétit copieux et est le meilleur membre du «club de la plaque propre». Il aime vraiment ses jouets et peut leur causer des destructions majeures avec son bec.

DB ne fait toujours pas trop confiance aux gens, mais il arrive, dit Murad. Et, vraiment, ajoute-t-elle, sa sauvagerie le rend spécial. «Vous devez accepter un oiseau selon ses conditions et l'apprécier pour ce qu'il est vraiment», dit-elle. DB peut ne pas se contenter d'être un animal domestique. Mais il est un membre heureux et bien ajusté de la salle d'ara de la Fondation Gabriel.